生命見證你我做得到
默想禱告系列(一)•禁食禱告的操練
鄉村傳教團史話
不可叫人小看你「樂齡」
兒童事工的定位
佈道會的收穫
幸福來了﹗
思考服事系列(三) •理解《服事可以不流淚》
崇拜還是不崇拜?
歸位
暑期聖經班2017
傳道部的定位反思
真誠作工
思考服事系列(二)•默想《迎向甘苦的服侍》
上帝為何耽延?
入職一年反思
讀經營點滴
屯門堂佈道事工的反思
暮年之美
念母親
一念無明的教會
沈默
福音和愛
豐盛收成的福音週
慎終追遠
思考服事系列(一)•閱讀《效法耶穌的服侍》
天家再見
喬裝的默西亞
孩子的生命素質
「監獄」--真相發現地
遲來的召命?
惟獨敬虔,凡事都有益處...
去年元夜時
人日
真福
上帝要我...
生之盼
患難中與主同行
不是宗教乃是愛
願普世歡騰
主的母親馬利亞
願我們同心儆醒等候
基督將臨
澳門--尚有未得之民
成長之路
為在上位者禱告---從美國總統大選說起
復和與合一
被罪者
一顆款待的心
笑一笑世界更美妙
巨輪下的信仰
從朱凱迪對「橫洲公屋」的堅持… 到但以理「即或不然」的信心
可持續的事奉
準則
聖經也講飲食
團契點滴
以詩篇祈禱
建立合神心意的家庭
為下一代燃點
我牧群羊、羊群牧我
得力在乎平靜安穩
我們的下一代
上帝得榮耀
人間有情
對上一代承擔
培育孩子敬拜天父
我的名片
操練靈修
穿越時空的團契
事奉的再思
將福音帶進家庭 •把靈性注入校園
牧者也是人﹗
回家
變幻人生
釣魚秘笈
喜樂莫如吃喝玩樂
由「師奶」到「周宣」到「多加傳道」
夾心階層
歡迎復活的主
邁向中南美洲去
情是何物?
為人而活之的藝術
團契的美好
放下自己,得著生命
第三種「愛」
過年
獨特的計劃
信徒培育與成長
先知的呼聲
承傳
當走的路

 
 
 

(24/9/2017週刊)生命見證你我做得到 (劉肖卿宣教師)

感謝神!「一生最美的祝福」佈道會完滿地結束了。中華基督教會在屯門區的堂會、學校、機構,合共十五個單位,連同主辦機構「愛基金」,能夠同心合力興旺福音,實是美事,願榮耀頌讚歸於三一神!佈道會完結了,緊接的工作是一連串的生命培育,求聖靈親自運行在初信者和慕道者心中,使他們的屬靈生命得以漸長。我深信信徒們參與建立初信者時,大家一同認識和深化信仰,這樣各人都邁向成熟,成為馨香的活祭!

是次有機會聆聽幾位嘉賓和講員的生命見證。她們的氣質各有不同,但都是熱愛生命的人。她們努力耕耘自己的生命,實踐自己的理想和責任。當她們體驗生命的限制時,一顆開放、謙卑和順服的心,引領她們遇見主,得著主話語的教導,得著主的加能賜力,再加上有人願意成為她們生命的天使,給予幫助,她們終於成功了!因此,她們樂意見證主如何引領她們踏上成功之路,鼓勵人尋找主基督。我深深體會,人能與主耶穌相遇絕非偶然!在神人相遇的過程,此人、此心、此情、此境、都在於尋道者的選擇,還有親戚朋友的見證與介紹。若沒有親友的關心、愛護、鼓勵,他們怎會與主建立關係?若沒有聖靈默默無聲不斷感召人心,誰會願意謙卑下來,承認和接受主耶穌呢?嘉賓和講員對主的回應,使她們的生命不再一樣。她們不止成為藝人,成為成功的家庭主婦、稱職的妻子和母親;她們更成為拓展天國的大使、生命的見證者。

生命見證者不只用言辭公開述說主的作為,她們的信仰生命能夠在家庭、職場、社會和國家發揮影響力,使更多人感受耶穌的愛在流轉!大多數的我們不會站在數百人面前作見證,但我們都可以是使別人得見耶穌大能作為的生命見證者。生命見證是細水長流,是神人合作細心經營的傑作,是生命自然散發出的感染力。生活塈畯抪|接觸不同的人,別人能透過接觸我們而感到被關愛嗎?基督徒能散發愛,是因為與愛我們的主耶穌相遇。主耶穌的愛,使我們原本以自我為中心的生活,增添一個有你、有我的新向度!

基督的救恩不止於個人層面—與主建立關係,罪得赦免,得享永生。救恩亦彰顯在人際關係堙A使破損的關係可以和好。因為我們與主耶穌相遇相知,生命埵h了一份饒恕和愛人的能力。這種力量延伸至我們生活的社群,轉化這個以自我為中心的文化。這是基督徒生命見證的威力!當我們不斷被基督的信仰影響,才能在自我中心的生活中增添有神和有別人的新領域。這兩個向度的發展,因著我們願意順服神的話語的程度而產生不同的效果。

(17/9/2017週刊)默想禱告系列(一)•禁食禱告的操練 (周敏貞宣教師)

上週參與【一生最美的祝福】信徒奮興會,講員蔣麗萍小姐分享她個人的經歷和轉變,當中提到禁食禱告的事情。原本沒有操練禁食禱告的她,在神的引導下,卻願意嘗試,因而經歷與神相遇。

聖經多處提及禁食禱告,就如摩西在西奈山預備領受神的律例誡命,四十晝夜不吃飯不喝水(出34:28);亞哈王行惡,被以利亞責備,就撕裂衣服,禁食自卑尋求神,結果神延遲降禍與他的家(王上21:27-29);以斯拉帶領以色列人回歸耶路撒冷,引導百姓禁食禱告,在神面前刻苦己心求平安(拉8:21-23);尼希米在異邦聽聞耶路撒冷城牆被毀,城門被火焚燒,就坐下哭泣,在神面前禁食禱告(尼1:4);以斯帖王后呼籲猶大人為她禁食禱告三日三夜,結果得著亞哈隨魯王的接見而幸免於死(斯4:16);尼尼微人聽從約拿勸導信服神,宣佈禁食禱告,以致神不把所說的災降與他們(拿3:5)。

除了舊約,新約也不例外,在此不詳述。既然禁食禱告這般普遍,為何現今世代那麼罕見?難道我們沒有罪嗎?沒有困難嗎?沒有考驗嗎?難道我們不需要神的憐憫嗎?也許在我們生活中,禱告已是不多,更何況是禁食禱告!在現今資訊發達的世代,事事講求理論原則,處處高舉人的智慧能力。禁食禱告,能幫助我們調校焦點對準神,反省到自身的缺欠和限制,明瞭個人罪性的敗壞。惟有當人願意自卑在神面前悔改省察,才能經歷神同在的奧秘。禁食禱告,能帶領我們進入更深層的屬靈領域,因著與神同在經歷被神更新的生命,才能得著由內而外的能力,敵擋那惡者的攻擊和破壞。

自2007年以來,筆者都有禁食禱告的操練。過去一直未有這個意識,總覺得自己不能做到,及至放下己見嘗試,卻經歷煥然一新的改變。參考耶穌在曠野40晝夜禁食的日子,筆者也以40日作為指標,過去在家照顧女兒的日子嘗試過一天禁食兩餐,到全職工作後一天禁食一餐,其餘簡約進食,主要在維持著一種禁食的狀態,專為心裡不明朗或難以解決的事情禱告,範圍多是以教會和家庭為主,一年約會進行兩次。我們的主耶穌,在世出來傳道以先,曾經歷曠野40晝夜的禁食禱告,以致得著屬天的能力,難道我們比耶穌更有能力嗎?禁食禱告,不也是我們應當效法和實踐的操練嗎?

註:禁食禱告的操練不在乎禁食的次數及時間的長短,只在乎是否達到壓抑個人慾望,謙卑渴望神,是故須按個別身體狀況及生活模式衡量,或以漸進遞增方式進行。

(10/9/2017週刊)鄉村傳教團史話 (黎智生牧師)

日前,有幸讀到一本未出版的書籍—卓稚雄先生撰寫的《新西蘭基督教長老會鄉村傳教團史話》。

新西蘭基督教長老會(Presbyterian Church of New Zealand)即紐西蘭長老會或紐絲崙長老公會(後者是中華基督教會總會總幹事高伯蘭牧師1928年時採用的譯名),是本會初創時的十多個合作差會之一。從某個意義上說,她是本會其中一個「屬靈母親」。

相對於其他差會,紐西蘭長老會來華日子較遲,工場範圍也不算廣,集中在廣州附近番禺北部(今廣州市白雲區)、花縣南部、從化南部和南海南部,共建立了十多個堂點。當時,差會在中國的名稱,是「廣州鄉村傳教團Canton Villages Mission」後來,由於政治形勢轉變,到了1951年,所有傳教士都離開了中國大陸。其中部份留在香港,特別是在新界的屯門和元朗等地事奉,繼續他們向中國人傳道的使命,其中包括顧愛理姑娘(Miss Alice Cook)、奧基理姑娘(Miss Frances Ogilvie)、衛秀芳姑娘(Miss Flora Wilson)等。這些可敬的主僕,都曾協助屯門堂的聖工(參馮壽松執事著「八十五年來協助及支持本堂之外國傳教士及有關牧者」,收於本堂八十五週年紀念特刊內)。這些紐西蘭傳教士,原本就有開荒佈道的火熱心志。縱然中國傳道之門好像暫時關閉,但傳教士不屈不撓,轉往新界傳道,使當日為窮鄉僻壤之屯門村舍得沾主愛之輝。

昔日,廣州鄉村傳教團最重要的基址,是位於禺北江村墟的教堂(即現今的基督教江高堂),附近建有德基女子學校及普惠醫院。我的鄉下是江村墟旁的石馬村,而家祖父曾在江村墟開設鞋店,他的妹妹(我的姑婆)是嫁入江村墟的。

屯門、紐西蘭、廣州、這三處地方,對我有特別的意義。能夠一睹這本未出版的著作,認識紐西蘭長老會傳教士在廣州鄉郊以至屯門怎樣委身事奉,學習他們的榜樣,是上帝給我的恩典。

(3/9/2017週刊)不可叫人小看你「樂齡」(張潔儀宣教師)

新加坡是最先稱60歲以上人士為「樂齡」的國家。一般來說,樂齡人士完成了養兒育女、從工作崗位退下,步入人生另一階段。「樂齡」是表達開心、快樂、愉悅、愜意、瀟灑、幸福、享受等等。1或許新加坡對樂齡的觀念,並不是從一切退下來,反而是那份退而不休的精神。已故新加坡開國總理李光耀向來提倡退而不休,他不贊成退休享清福。他在1990年卸下總理一職,卻繼續擔任國會議員,直至去世為止。2

新加坡於1999年進入高齡化社會,2012年高齡人口佔全國人口9.3%。3它現已成為全球人口老化最快速的國家之一。新加坡政府不選取歐洲福利政策路線,採取「輕福利政策,減輕政府負擔」,來面對人口老化問題。4

八月中與家人到新加坡旅遊,不難看見仍在工作的樂齡人士。其中,我們遇到阿里(Ali)。阿里是馬來人,個子矮小,黑黑實實,負責客人的行李寄存。由於我們提早到達酒店,即使辦妥入住手續,仍未能把行李送到房間。於是,我們趕緊把行李寄存後,便外出遊玩。

第二天早上,我們辦妥退房手續,照樣把行李寄存。阿里:「昨天你們很晚回來嗎?我等了你們良久,直到下班,仍未見你們回來。」我答:「是的!晚上十一時多才回來。」阿里:「玩得開心嗎?」就是這麼簡單、自然的對話,已令我暖在心頭!我感受到他對人的熱誠與關懷!酒店每天這麼多客人進出,他竟然記得我們。真是超出了我們的期望!

香港也是人口老化的城市。根據政府統計處,2016年年底,65歲或以上人士佔全港總人口15.1%。而2017年年中估計約佔總人口15.8%。5教會是社會的縮影,屯門堂也有不少的樂齡人士。不知道已經樂齡的您,如何過您的生活?即將步入樂齡的您,又有否計劃您日後的生活?無論如何,從阿里身上,我想起「不可叫人小看你『樂齡』」。或許阿里的體力、身手敏捷程度、腦筋靈活等不如年輕人,但我從阿里身上,看到他對人的關懷、熱誠、生命積極等,卻是後輩們應當學習的!

1「樂齡」意思,請參百度百科,https://baike.baidu.com/item/%E4%B9%90%E9%BE%84(瀏覽於2017年8月29日)。 2周慶祥:〈退休,還是退而不休?〉,《東方ONLINE》,2015年4月28日, http://www.orientaldaily.com.my/s/80897(瀏覽於2017年8月29日)。 3李雅慧、魏惠娟、胡夢鯨:〈新加坡退休者的學習歷程之探索〉,《當代教育研究季刊》第二十二卷第三期,2014年9月,頁94。 4〈新加坡老人為甚麼稱為「樂齡人士」,看看養老政策就清楚了〉,《Singapore一定行》,2016年8月8日,http://singaporeable.cc/doc92910/page1(瀏覽於2017年8月29日)。 5香港特別行政區政府,政府統計處, https://www.censtatd.gov.hk/hkstat/sub/sp150_tc.jsp?tableID=002&ID=0&productType=8(瀏覽於2017年8月31日)。

(27/8/2017週刊)兒童事工的定位 (鄭家文宣教師)

崇拜結束了,一位長老高興地問︰「今天是否有幾位新朋友到來參加崇拜呢?」牧師回答︰「對呀!今天有兩個半人是新來參加崇拜的。」長老心想,人豈會有半個呢?長老追問︰「你意思是否有兩個成人加一個小孩子呢?」牧師笑笑回應︰「不是兩個成人加一個小孩子,而是兩個小孩子加一個成人。因為成人只剩半世人的時間,但小孩子尚有整整一生的時間來認識耶穌,明白信仰!」牧師的表達雖然像是說笑,卻也道出重點來︰兒童的信仰培育工作與成年人的同樣重要,甚至有過之而無不及!

屯門堂的兒童事工在開基以來從未間斷,實在要感謝一班默默付出、從不計較的弟兄姊妹委身事奉。今天,每一個主日,不論是幼兒級或小學級,都有專責的導師或宣教師來為小朋友教導主日學。兒童的父母可以安心地在大堂崇拜,因為他們的小朋友也同步學習聖經知識。在主日學,導師跟小朋友會一起唱詩歌、講聖經故事、背頌金句、做些小手工或遊戲,各種活動都滲透著宗教的元素,一點一滴地將聖經的話語植於孩子的心田,期盼他們日後茁壯成長,成為神合用的器皿。

要看到這個遠景,教會需要敢於投放資源和時間來培育新一代。兒童事工不及成人事工,不能即時帶來教會人數的增長,也未必能令奉獻增加,果效並不顯眼;但這些經年累月的心血確實能造就孩子的屬靈生命,同時亦長遠為教會預備一班「土生土長」的領袖,建立對教會的歸屬感和使命感,將來願意委身服侍,接棒成為教會的支柱棟樑。今天在屯門堂的導師和領袖群裡,其實有不少的兒時也是在這裡主日學被建立成長的。你若問這些弟兄姊妹當年主日學學了甚麼?他們大概記得不太清楚,只知道在這裡感到有愛和關懷,所以一直留到今天,也樂意參與服侍。

曾經有一位牧師提出,若要將福音傳遍整個國家,令全城的人歸主,可能要花上一個世紀的時間;相反,要一個已經基督化的國家變為拜偶像不認識上帝的地方,只需要一代的時間便可以。因為當我們的下一代都不認識上帝時,信仰的傳承也無法延續。教會要作為地上的燈臺,必須要委身兒童事工,一代又一代的延續使命,直至基督再回來之時!

(20/8/2017週刊)佈道會的收穫 (關匡強宣教師)

上個月傳道部再舉行一次「陪談員」的訓練,我們以祈禱為開始,問問上帝究竟我們在坐中的每一位,上帝將會如何使用,當大家一鼓作氣地「行動」以先,安靜聆聽卻是校正我們方向的不二之選。

916佈道會推行得如火如荼之際,很容易會將焦點放在「人數」、可以帶領多少人進入教會等,其實「看數字」並非錯誤,只是這並非凌駕一切,最重要還是要澄清佈道的目標為何,既然每一個生命也是上帝的創造,既獨立自主,也有上帝的形象,我們得思考究竟這些「新朋友」與福音有何關係。

有別於之前單向模式溝通的工作坊;即主持人傳遞訊息,而參與者則安靜聆聽??。今次除禱告外,很感恩我們有不少分享時間,同時更是超越不同的團契、小組。有弟兄帶點感慨地分享,要不是人生經歷低谷,恐怕也不會與上帝相遇,其實每個進入教會的生命也有自己獨特的故事,甚麼驅使他們要尋求上帝?是正在面對的困難?感到人生了無意義?還是任憑自己如何以各種活動充塞時間,心靈還是有一份揮之不去的空虛感?

聆聽、了解他們的需要是佈道中不能忽略,但我們既不是以「教會為中心」;也不是以「初信者為中心」,我們是要以「基督為中心」,只有福音才能回應人生種種的困惑及危機。

「這福音本是上帝的大能,要救一切相信的,先是猶太人,後是希利尼人」(羅一16)

自罪進入世界後,人生的意義與價值也被扭曲,失去了上帝原先創造人的美好。這份罪帶來的無力感,是不能憑一己之力便可以疏解,你和我也需要「外力」。基督的救贖就是要人及世界拾回價值與尊嚴,不論種族、階級及背景。

那麼教會在人與福音相遇上,扮演了甚麼角色?包括:1.傳遞福音;2.辨明福音;3.透過禱告、栽培、同行等裝備信徒,踐行「以基督為中心」的人生價值。

佈道會開始招募事奉人員時,特別有一項是「代禱勇士」,感謝主,教會有一班長者願意成為代禱者,每天以代禱曆同心禱告。我又見到每天清晨在不同群組中也有弟兄姊妹轉發代禱消息,一切由禱告開始??。

有教友笑言屯門堂是一間相當「慢熱」的教會,任何活動都是「最後一刻」才報名,然而今次的佈道會,尤其是栽培的一環卻反應熱烈,參與成為栽培員雖然橫跨不同團契、小組,但大多也是成熟的信徒,大家深明一次決志不代表甚麼,焦點是往後如何栽培。但究竟誰去跟進?又如何跟進?誰願意成為這些初信者人生的第一位栽培員?有姊妹憶起她初信的階段,她的栽培員願意遷就她輪班工作的時間,栽培進度雖然較慢,然而,彼此不但能建立關係,亦讓她可以較全面理解信仰。回想自己初信的模樣,仍是歷歷在目,帶領人與上帝相遇的體會是伴隨一生的回憶。感恩的是一班陪談員願意走多一步,只要有具體目標、方向,委身參與成為同行者是沒有懸念。

雖然在招待及兒童工作上我們仍有待回應,不過並非弟兄姊妹冷淡,而是大家都希望邀請朋友參與。佈道會有多少人決志、有多少人能留在教會是屬於上帝,但屯門堂能夠齊心協力,在不同崗位上彼此配搭,為的不是甚麼,而是將最美的祭獻給上帝。

(13/8/2017週刊) 幸福來了! (劉肖卿宣教師)

人們對「幸福」有不同的體驗。當我們用心去體會身邊的人與事,用心去參與和付代價地參與,幸福就來了!有人說:「幸福」是人的需要得著滿足而產生的喜悅情緒和感覺。因此,不少人認為幸福是要擁有,有健康的身體、有美滿的婚姻生活、有兒有女、有學問、有財富、權力、名譽、地位都是幸福。有些人認為幸福是找到人生方向、人生的意義,對家庭、社會、國家有所貢獻。但也有人認為與喜歡的人在一起、在群體中被肯定、被接納、做自己喜歡做的事情、享受一杯可口的飲品、一頓美食、舒適的環境、欣賞自己的小小創作、欣賞神所創造的大自然就是幸福。

有人強調真正的幸福不在於任何物質,而是否找到能真心誠意待人的朋友,這反映人心靈深處需要愛與被愛。事實上不同的關係都在變動中,因應不同的環境、不同的人事變遷,人們會產生不同的感受。幸福的感覺是主觀的,假如幸福只是一種感受,那幸福是變幻而短暫和不確定,會因人、因地、因時而有異,因此,我們需要用心經營、用心作選擇和協調。人的需要非常廣泛,隨了生活的基本需要至心靈的需要、關係的渴求、自我實現的渴求。這都離不開自己與他人的關係。若我們的幸福只在於滿足自己的需要,那很可能當我們覺得幸福的時候,可能會令別人陷入痛苦與掙扎中。主耶穌教導「八福」,八種得著幸福的生活態度,有助我們為自己和別人尋獲幸福的秘訣。

「虛心的人有了,因為天國是他們的。哀慟的人有福了,因為他們必得安慰。溫柔的人有福了,因為他們必承受地土。飢渴慕義的人有福了,因為他們必得飽足。憐恤人的人有福了,因為他們必蒙憐恤。清心的人有福了,因為他們必得見神。使人和睦的人有福了,因為他們必稱為神的兒子。為義受逼迫的人有福了,因為天國是他們。人若因我辱罵你們,逼迫你們,?造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了,應當歡喜快樂,因為你們在天上的賞賜是大的。在你們以前的先知,人也這樣逼迫他們。」(馬太福音五3~12)

追求幸福的方向,我們需要顧己及人,還有要聆聽主耶穌的指導。我認為攫取幸福是要合宜處理三邊關係,就是我們與主、我們與自己、我們與別人的關係。「八福」教導我們如何締造和諧的關係。假如我們未曾發現自己的貧乏與有限,我們很難願意與主建立正常的關係,就是接受耶穌的法則來生活。假若我們不曾體會苦痛中得安慰的感受,我們焉能明白安慰的重要性?與人相處自制力十分重要,溫柔是溫和、謙虛、體諒、有禮的態度,能帶來和諧相處。當我們發現與神的關係會直接影響,我們如何活出神所喜悅的品格和行為。那我們會積極維持與神的關係。清心是心靈純潔、誠實,這態度使我們無阻隔地與神、與人相遇。和諧關係讓人有一份幸福的感覺,要維繫和諧關係,往往需要有「和事老」去梳理緊張關係。「和事老」不易做,就如先知屢勸以色列民順服神的吩咐而遭拒絕、逼害。先知因回應神的要求,勇敢而不懼地呼籲以色列人回轉歸向神,修補神人關係。因為他們正努力使同胞得著幸福!當我們願意接受和實踐主耶穌的八福,那我們定能體會「幸福來了!」

(6/8/2017週刊)思考服事系列(三)•理解《服事可以不流淚》 (周敏貞宣教師)

最近接到一位神學院同學即將被按立牧師的訊息,作為同學、同道兼朋友,筆者為她慶賀。然而回望昔日的同學群組,計算丈夫在內,十位同學之中,一位因病辭世、一位患上癌症、一位患有抑鬱,另一位因經歷極大壓力而不再於堂會事奉。她們都是熱心服事,且被神重用的委身使女,知悉她們的景況,著實令人傷感。閱讀《服事可以不流淚》(Pastoring Without Tears) 桑戴.阿得拉加Sunday Adelaja牧師的作品,帶給我對事奉另一個向度的理解。

「許多牧師蒼白瘦弱、面容枯槁,很難從臉上擠出一個笑容來。」這是桑戴牧師的體會。成為一位不流淚的牧者,是此書要處理的問題。全書一起首,即引述列王紀上19:8-18以利亞先知的經歷,當以利亞與450個巴力先知火拼,將他們趕盡殺絕以後,旋即遭到皇后耶洗別的追殺,整個人陷入極度低落的情緒狀態。作者問:「為什麼有這麼多的牧者都顯得疲憊不堪呢?」很多牧者,經常為到教會的事情憂心忡忡,也有的因為教會的紛亂而感到沮喪和沉重。

作為東歐烏克蘭首都基輔一間大教會牧師,面對各式各類的種族群眾,桑戴牧師曾屢次收到警告和恐嚇信件,甚至險遭槍擊。面對人身攻擊,性命受到威脅,他不僅沒有因此而惶恐終日,憂慮煩擾,每天仍安然入睡,帶著輕省的心情自由活潑地去服事,到底秘訣是什麼?「神呼召你去服事,並不是要你憂愁、受苦或流淚;神呼召你,乃是要你懷著感恩的心,靠著神的恩典去完成他所託付的每一件事。」這是桑戴牧師一個最大的前設。

上述的前設,帶給我們一個非常積極和正面的想法去事奉。事實上這個前設,對於我們來說,可謂老生常談;但對於一位原籍非洲奈及利亞的牧師,能在歐洲建立一間目前約有25000名會友的教會,其中90%是歐洲白人,後期更於45個國家中拓殖700間教會,這是殊不簡單的事情。筆者曾於講道中分享,在教會成長40年,對教會內發生的事情略有了解,事實上筆者也曾遇過無理對待,現今卻仍能剛強壯膽,無畏攻擊,勇往直前的去服事,持守的只有一個信念,「我靠著那加給我力量的,凡事都能作。」腓4:13,一切皆是神的恩典,我的力量從神而來,我的喜樂也從神而來,因此我絕對相信「服事可以不流淚」!

後記:筆者於2013年閱讀此書,大為受用,直至近期才從網上得知這位桑戴牧師曾於2016年承認自己犯罪跌倒,深感遺憾,但仍盼望將筆者的領受與會眾分享,藉以彼此提醒。

(30/7/2017週刊) 崇拜還是不崇拜? (黎智生牧師)

上主日(七月廿三日),颱風洛克「突襲」香港。上午九時二十分,天文台發出八號風球。短短四小時左右,便改掛三號風號,到下午三時十分更加改為一號戒備信號。按照本堂《風球及暴雨警告期間之聚會指引》,在八號風球下,崇拜及其他聚會是會取消的,但還是可能有信徒堅持要回堂崇拜。多年前,有一次主日,一位老姊妹堅持要回來崇拜。她還說,相信天父一定會保守她平安。

若看堂會是屬靈群體,即使在風暴之中,仍要維持集體崇拜。崇拜上帝,是教會的本分和責任,更是信徒心靈的需要。崇拜不是辦公,遇上戰亂、暴動、災難等,人的心靈更有需要,所以崇拜聚會不應停止,而這正是崇拜其中一個重要意義。在風暴中,更需要有人作守望。因此,在風暴下,是否一定要停止崇拜聚會呢?這似乎值得商榷。

若看堂會是一間有限公司,便要考慮同工的安全。有駐堂的同工,舉行崇拜當然不是問題,但應否要求非駐堂的同工回堂當值呢?有些職業是有「打風更」的,如紀律部隊和醫護人員,但教會的同工(包括牧職和幹職)是否有此需要呢?假若同工在回堂當值途中發生意外,責任由誰來負呢?

堂會既是有限公司,也是屬靈群體。因著這雙重身份,我們需要作多角度的考慮。有一位區會牧者建議,當風暴來臨,可以鼓勵信徒留在家中敬拜,教牧可以透過社交媒體群組提供一些詩歌和經文,改為同時異地同心敬拜。朝著這個角度思想,或許我們可以從「崇拜還是不崇拜?」的兩難之中,走出第三條出路。

(23/7/2017週刊) 歸位 (張潔儀宣教師)

河名秀郎在其著作《真正的蔬菜不綠》,提倡自然栽培。他指出人類為了提高農作物的產量,縮短生長週期,改善色澤、味道、外觀,使用大量化學肥料、有機肥料、基因改造種子、殺蟲劑等等。這類行徑使土地受到嚴重破壞,生態系統失衡,人類終歸自食其果。人類是與大自然共存亡,是生態系統一員,長期食用這些污染的農作物,導致敏感體質、濕疹、癌症等病症。

「自然栽培」不僅維持一定程度的收成,也讓農地回復自然狀態。所以,它絕對不是放任農作物隨意生長,而是必須維持一定秩序。這秩序是由人協助及維護。他的栽種哲學:「培育植物的不是肥料,而是『溝通』,聆聽大自然的聲音,了解植物的需要,一定能培育出充滿生命力的植物,這也是我現在的職務。」1

他經營一間名為Natural Harmony的公司,教育農家自然栽培方法,推廣自然栽培的重要性,銷售自然栽培的蔬菜。在十六歲那年,姐姐因為骨癌病逝。他眼巴巴地看著比他年長四?的姐姐與癌症搏鬥五年,身上滿是手術傷疤。他感到生命的無奈與無力,不斷想著:「為甚麼人會生病呢?」、「為甚麼姐姐住院後,身體反而變得更差呢?」他開始閱讀有關身體與食物關係、添加物與農藥等問題的書籍,又跟使用自然栽培法的農夫交流。埋首十年,他得出結論:「不施肥料和農藥等人工添加物,蔬菜本來就會運用自然力與土力生長。……自然栽培最重要的就是傾聽自然的聲音。說得更深入一點,其實不只蔬菜,我們面對日常各種事物都要學會傾聽自然的聲音。」2

我深受他的生活態度所感動,聆聽大自然讓他有不一樣的洞察力、觸角及視野。他發現由於使用肥料,引來蟲咬植物,雜草生長,這些蟲和雜草正是淨化農地的天使。可是,人類反視它們為害蟲和雜草,使用殺蟲劑和殺草劑,導致不斷的惡性循環,有增無減地破壞土地。或許他的生活正履行神命令人管理大地的使命。

正如新約聖經學者Richard Bauckham指出,人要把自己重新安置在神的整個創造計劃之中,視自身為整個生態系統一員,與萬物共存,不再視自身為萬物之靈,任意剝奪他者,濫用資源,讓生態系統恢復其應有的創造秩序。3

________________________ 1 河名秀郎,楊明綺譯:《真正的蔬菜不綠》(台北:如果,大雁文化出版,2011),封面內頁。 2 同上書,16-18。 3 Richard Bauckham, Bible and Ecology: Rediscovering the Community of Creation (London: Darton, Longman & Todd, 2010), 37-38.

(16/7/2017週刊)暑期聖經班2017 (鄭家文宣教師)

三天的暑期聖經班在一片歡笑聲中舉行了!

今年有二十多位義工參與服侍,當中有初職的弟兄姊妹、大學生、應屆DSE畢業生,還有一班充滿活力的初中生。雖然大家來自不同的背景、性格恩賜各異,在主耶穌基督的愛裡能合一地事奉,完成是次的託付,為此獻上感恩! 五十多位小四學生在三天裡可以放開懷抱,輕鬆地說說笑笑,聽聽聖經和宣教故事,玩玩集體遊戲,實在難能可貴!深願福音的種子可以投放在小孩子的心田裡,發芽成長,讓他們成為主合用的器皿。

這次活動能夠讓這班淘氣活潑的反斗星投入其中,不得不讚賞一班大哥哥和大姐姐用心的準備和付出。他們大部分信主只是一、二年,每個人都有份參與服事,過程中發掘個人恩賜,學習互相包容、接納、遷就和彼此幫忙,建立團隊。最令我難忘的片段是各人需要預備一篇500字的見證,用十分鐘在學生面前分享自己的信仰故事。這項任務對他們帶來壓力,因為他們不少是未公開講過見證。他們首先要回顧和反省自己的信仰歷程,然後化成文字;下筆時,大家重新思想上帝在生命中的作為,有若千斤重的負擔。感恩在彼此的鼓勵下,年輕人都完成任務,對信仰生命有深刻的反思。上帝藉著是次活動賜福參與活動的小學生,同時,賜福這班樂意服事的年青人,使他們經歷考驗,生命成長!

從這次暑期聖經班看,事奉可以充滿喜樂和恩典,也讓事奉者的生命得以成長。屯門堂今年的焦點大型活動是「916音樂佈道會」,三場佈道工作需要大量的人手。弟兄姊妹,無論你選擇一領一、接待員、陪談員或是照顧者,盼望大家都能在佈道會中出一份力,投入參與,各按其職,互助互勉,祝福屬靈生命!

(9/7/2017週刊)傳道部的定位反思 (關匡強宣教師)

「同心建立一間有活潑生命力的教會,在屯門區發揮傳道服務的使命。」這句沿用多年的使命宣言,點出屯門堂存在的目的:傳道與服務。如果使命能夠有好的發揮,有活潑生命力就是自然的結果。

筆者在上一次的心聲《五月廿八日-屯門堂佈道事工的反思》指出佈道的重要,相信每位信徒也不會否定。因此在這短文,我嘗試回顧一下近五年傳道部的工作。

基本上,傳道部大部分活動都是動員某一年齡群體來服侍有需要的人,例如大家較熟悉的讚美操就是以一班婦女為主力;每月的共融崇拜則服侍特殊幼兒中心的家長;每年9月教育主日特別為學生舉行的福音性聚會。而恆常又能邀請大部分弟兄姊妹參與的是的主要是平安夜報佳音,當然每年也可能按需要舉辦一、兩次福音聚會。

如此一來,作為同工的我需要誠實問自己,究竟教會內有多少新朋友有是因為這些「傳道活動」而認識主、甚至是留在教會?如果有,有多少?如果沒有,就要檢視這些策略是否失效。

我發現,在屯門堂未能有效發揮傳道使命,有幾個可能性: 1. 缺乏異象傳遞,大家不太清楚上帝在屯門堂所作的工 2. 不少信徒已經信主多年,沒有太多新朋友可以邀請 3. 沒有適切的裝備、不知如何入手 4. 缺乏接觸新朋有的平台,會眾不曉得從何參與 但對傳道部而言,尚未應對以上問題之先,我們必須要有「同工」,不單是宣教師及部長,而是有心一同履行大使命的人。因此去年我們舉行了「釣魚祕笈」課程,一方面是要裝備信徒,另一方面是要尋找「有心人」。感謝神,我們有十多位弟兄姊妹參與,包括現任部長。

單單裝備信徒,若沒有實踐機會,最終只是白忙一趟。為了保持弟兄姊妹火熱的心,我們邀請他們加入傳道部成為一份子。而同一時間,上帝竟親自安排機會讓大家踐行。

正如我曾分享過,「一生最美的祝福」佈道會並不是我主動策劃。事實上,傳道部仍處於「新舊交替」的狀態,因此部員們皆認同先以外展形式如興趣班來接觸新朋友,好處是不須發動很多資源、同時亦較有彈性。但作門徒的是跟從上帝的時間,不是只顧自己的計劃。當「愛基金」主動接觸邀請的時候,感恩的是,縱然明白我們要作一件從未試過的事(聯合佈道會)要面對很多挑戰,但一定要抓緊舉行佈道會的最重要目標:1. 有收割及撒種的平台,讓我們所服侍的學生、職工、弟兄姊妹未信的親友可以接觸福音、甚至留低在教會成長。

(因篇幅所限,下一期再續談傳道部的定位及對佈道會的期望。)

(2/7/2017週刊)真誠作工 (劉肖卿宣教師)

信仰群體在等待主再來時,當以教導、禱告、領人歸主、辛勤作工,預備自己隨時迎見主。第一次讀到主再來的經文時,我祈求主耶穌不要這麼快來,因為我還未預備好。那時花了半年讀完全本聖經和許多屬靈書籍。兩年後便踏進神學院接受裝備成為傳道人。在教會工作,我的生活就是事奉主,沒有考究甚麼是基督徒的工作觀。預備教紫門「真誠作工」的課題,反思信徒面對工作壓力,超時工作已成普遍現象。願意和能夠抽時間參與教會工作的人越來越少。願意付代價事奉主的人實是難能可貴,深信主必記念他們的勞苦。其實當我邀請信徒參與事奉時,內心總有點掙扎…我是否將更多擔子加在他們身上?這邀請對他們的家庭生活帶來甚麼影響?當發現他們有難處時,我寧願自己承擔。這也令我思想如何能幫助信徒明白日常的生活就是為主工作,就是事奉主和見證主的機會呢?試分享楊世禮醫生所寫的《為誰辛苦為誰忙—基督徒工作觀的探討》的一些內容。

作者自序中表示開始構思這書時腦海浮現:「工作是周日的敬拜,敬拜是主日的工作。」的主題……後蒙聖靈引導,調校為重新學習在職場上敬拜,警醒歸回基督的安息。作者看工作是敬拜、是管理、是服務、是見證。如果工作是敬拜,那工作的場所就是敬拜的聖所。他分享聖經注重工作與安息的平衡,安息中是有工作的。安息日的設立乃幫助人認識神創造人原意—讓人與神相交,記念神是創造和救贖的主宰,呈現出神與人的關係。安息乃讓人有機會與家人、親友歡樂相交,這乃人與人的關係。安息日讓人以「神看著是好的」的眼光欣賞其他被造物,這是人與大地萬物關係。安息日不只是禮儀的慶典,也是生命的慶典;兩者平衡地發展,人就可嘗到真正的安息。

作者強調「召命」的觀念。「召命」是神在身上或透過我們的生命,所期望成就的。「召命」賦予人生命和工作有意義。人類召命—保護環境、尊重人權、負起市民責任。信徒召命—聖潔生活、服務人群、為神作見證。個人召命—個人在生活上的抉擇,涉及屬靈恩賜和聖靈的引導。「召命」本身就是工作,就是信徒的日常的生活。願我們能為主真誠作工,不但是為生活、為生計而辛勞,更是彰顯神的形像和樣式。因為神是作工的主,祂創造了天地萬物,並邀請我們與祂同工、分享祂的管治權。管理神所創造的乃神賜予的福氣,亦是工作。在工作中我們將神創造我們的潛質能力發揮出來,這種發揮讓我們能享受工作辛勞後帶來的成功感和滿足感!

(25/6/2017週刊)思考服事系列(二)• 默想《迎向甘苦的服侍》(周敏貞宣教師)

《迎向甘苦的服侍》(The Call to Joy & Pain)是費蘭度博士繼《效法耶穌的服侍》另一佳作。作者以三十篇默想式文章帶領讀者靜思「苦難」這個課題。全書圍繞保羅的事奉生命編寫,故此經文多引自保羅書信。此書吸引我的一個地方,是中文版封面上「甘」「苦」二字皆由五個金色的十字架拼砌而成。

「甘」與「苦」,是兩個相對的字彙,絕大部份的人,均只盼望「喜樂」而不期待「苦難」,正如上週牧者心聲文章中黎智生牧師寫道:「然而在苦難之中,有信仰的人有時不禁會問:上帝為何容許苦難發生?」費蘭度博士指出,一個服侍的生命,難免同時經歷苦難和喜樂。又說,世上最快樂的人並非沒有苦難,而是他們不怕苦難,是故喜樂和苦難可以同時並存,這給與我們一個嶄新的觀點去理解苦難。

作者直言,有些人自稱基督徒,卻沒有真門徒的行為;他們自認跟隨基督,卻沒有背上十字架。基督道成肉身,住在人中間,因著承受罪帶來的苦難學會順從,也因著死敗壞那掌死權的,成就救恩,帶來震撼性的影響。因此,作為神的僕人,若要建立深度的屬靈影響力,就必須經歷受苦的過程。

然而我們這一代,作者稱為「阿司匹林世代」(Aspirin Generation),是習慣麻木和避免痛苦的一代,以為若能與人保持一定距離,就能避免許多痛苦了。這種情況,不只在職場,在教會亦然。假如在共同信仰的群體都未能放下猜疑,敞開心懷,與弟兄姊妹坦誠分享,更遑論在職場中的處境。

作為跟隨基督的一群,我們是否願意學像基督一樣,不單進入人群,與人認同,而且甘願背起十架,承受人間苦難,無悔地作僕人的服侍?迎向甘苦的服侍,無疑是我們應當追求的目標。

(18/6/2017週刊)上帝為何耽延? (黎智生牧師)

45年(1972年)前的六月十八日,在九龍觀塘區翠屏道木屋區及香港島半山區旭龢大廈先後發生山泥傾瀉及大廈坍塌慘劇,造成共156死、117傷,成為香港歷史上死亡人數最高的水災、山洪暴發及山泥傾瀉意外。

災難發生後,各界紛紛發起捐款賑災活動。6月24日,無?電視發起賑災義演節目,邀請著名影星及粵劇名伶如李小龍、陳寶珠、任劍輝、白雪仙及新馬師曾等,聯同電視藝員及歌手,進行本港電視史上首次馬拉松式直播籌款活動(長達12小時),一共籌得900萬港元的善款,打破開埠以來的紀錄。自此,各大慈善機構每年都競相與無?合作製作籌款節目,較大型的如「星光熠熠耀保良」、「歡樂滿東華」等。

當年,我的年紀尚小,家中也沒有電視機。但是,從新聞報道,得知這宗災難,也有跑到鄰居家中觀看電視的籌款節目。當時的香港社會經濟並不富裕,但我們都能發揮互助互勉的精神,為賑災慷慨解囊。風雨晦明之間,更顯人性的光輝。

人世間的苦難,從未斷?,有時是天災,有時是人禍。上帝道成肉身,顯明祂與世人同在,又預言將來在新天新地不再有眼淚,不再有死亡,也不再有悲哀、哭號、疼痛(啟示錄21:3~4)。然而,在苦難之中,有信仰的人有時不禁會問:上帝為何容許苦難發生?上帝為何耽延?

回顧歷史,六月確是一個充滿苦難的月份。但願創傷的心靈能得著醫治,上帝的公義和憐憫早日降臨!

(11/6/2017週刊)入職一年反思 (張潔儀宣教師)

在2015年10月6日早上,神藉著路加福音二1-7,記載約瑟與馬利亞回家鄉——伯利恆報名上冊的事件,讓我認定神帶領我回母堂服事,進而展開回家之旅。終於,去年5 月3日入職服事。這趟回家旅程,完全超出我的預期!

畢業在即,一班神學生閒聊畢業去向,有人渴望回家大展身手,幹一番大事業,革新和復興教會。有人寧願到新的環境服事,也不願回家服事。有人渴望繼續進修,暫時不進工場。有人則自己開教會,免得與人合作,帶來各種張力。有人茫無頭緒,等待神的帶領……

坦白說,我是不太願意回家服事,當聽到神呼召我回家,內心非常抗拒!至今仍未能完全辨明抗拒原因,其間有人努力嘗試幫助我辨明,也有人一口咬定我抗拒原因。可是,我打從心底知道不是這些原因使然。或許,我害怕有天與家的關係割裂,無奈地斷送最後一道防線!在外服事即使撞得焦頭爛額,也可退到家中療傷;反之,真是無路可退!又或許,我不用大費周章辨明抗拒原因,既然,聽到神的呼召,又已回家服事,就只管專心、忠心服事。因為,我確信神帶領我回來,不僅對家有益,也必定與我有益!

轉眼間,回家服事已經一年了!感謝神一直帶領我、教導我、裝備我,成為祂的使女。毋庸置疑,過去多年在匯豐銀行工作,無論在顧客服務、溝通技巧、教導新人等範疇所吸取的經驗,皆有助我今天的服事。又感謝神擴闊我事奉領域,參與關顧部、教導成人主日學、帶領靜修營等等,好讓我整理和實踐所學。這年是豐富的一年,深信前面有更意想不到的人和事容讓我去探索和參與。

(4/6/2017週刊)讀經營點滴 (鄭家文宣教師)

難得有幾天的假期,離開煩囂的鬧市,放下日常的工作,走入花草四處、風景怡人,沿海而立的西貢,專心研讀神的話語。今年的讀經營在陽光燦爛的日子,上帝施恩眷顧下,順利舉行!我們親近神,神必親近我們,相信每位參加的弟兄姊妹都享受了這份與主親近的甜美。

是次營會研讀的經卷是彼得前後書,講員帶領我們重溫一遍當年的信徒如何在逼迫和試煉下活出基督徒的真信心。在此,跟大家分享一些讀經營的學習,願你也從中有所裨益。

基督徒是寄居的,有客旅的身份。基督徒應有長遠的目光,追求天國的永恆,看重上帝為我們預備的救恩,就必輕看今世的短暫,地上的金錢、名利、權勢。人看為偉大的成就都必隨著時間過去。人生存地上,本是過客,唯有信靠主耶穌基督,才得著永恆。

基督徒救恩有已然與未然的向度。救恩的已然是聖父策劃耶穌成就救恩,聖子耶穌基督以死和復活成就救恩,人因信靠耶穌的救恩便能重生;聖靈的能力保守人完成成聖的過程。基督徒決志信主只是得救恩的開始,我們仍然要靠著天父的應許,仰望救恩在末世的成全,這就是救恩未然的部份。救恩的未然是未來會成就的。基督應許活潑的盼望,叫信徒得著不能朽壞、不能玷污、不能衰殘、在天上的基業(一4)和末世的救恩,即救恩的成全。

基督徒會經歷患難與喜樂。基督徒因著所論及救恩的盼望,應該要有大喜樂,這喜樂源於耶穌基督在末世顯現時要給我們的稱讚,得著榮耀和尊貴。這信心的果效,不但叫我們知道在末後,靈魂可以得著救恩,也在人生短暫的歲月中,超越百般的試煉,忍受各種苦難和考驗,仍然有說不出的大喜樂。因著末世的救恩盼望,我們帶著一份平安和穩妥,經驗人生種種際遇時,有著喜樂的心。

正如詩歌《這世界非我家》的歌詞「這世界非我家,我停留如客旅,我積財寶在天,時刻仰望我主,天門為我大開,天使呼召迎迓,故我不再貪愛這世界為我家……」,願這成為基督徒所信、所唱、所活的目標和盼望!

(28/5/2017週刊) 屯門堂佈道事工的反思 (關匡強宣教師)

「佈道」是基督徒頗熟悉的字眼,但內容卻又是似懂非懂,我們明白「佈道」的重要性,但有時卻不自覺將責任交給專職同工。在新約教會中確是有專職同工,不過對福音的傳播與教會的擴展,平信徒才是關鍵。在此短文中,筆者嘗試參考南非裔宣教士波依(David Bosch),(他在前南非自治區川斯凱[Transkei]擔任十多年宣教士,後期在南非大學擔任宣教學教授)就佈道所發表的概念作一個定位,並嘗試就屯門堂的處境出發,反思教會的佈道事工。 首先,波依認為佈道的動力不單是信徒的責任,而是每位信徒對上帝愛的回應,如果沒有基督的愛去激勵我們,又如何可以愛神所愛的人、愛我們的鄰舍?

第二,佈道是教會必要的活動,即使如屯門堂強調傳道與服務兼備,也不能淡化口傳福音的重要性。畢竟,若捨己的服侍沒有以福音解說,別人所看到的見證,只是一個品格較高尚的行動,未能將榮耀歸給神。

然而,傳福音又不限「口傳」,惟有教會能表現出基督的信心和吸引人的生活方式,「佈道」才會顯得有意義。畢竟,基督徒的生活見證才是「福音」的最佳詮釋。但要留心的是,當傳福音的時候,必須從受眾的處境出發,辨識對方面對的問題,用對方明白的語言及文化解釋福音如何解決他的問題。

最後,大使命的目標不是止於悔罪、決志,而是建立門徒,因此傳福音也要講明作門徒的代價及意義。

究竟以上的理論對屯門堂在佈道的定位上有何啟迪?人所共知屯門堂禾場之大及廣,是不少堂會所羨慕。教會亦看到不單在教育質素上要做得好,也安排教牧同工專職發展不同學校的福音事工。如以上所言,傳道者需要根據受眾的處境出發的話,同工不單要口傳福音,同時要藉活動這個平台建立關係,嘗試認識及明白他們的處境。有不少服侍學校的堂會也要面對一個問題,同工平日將大部分時間投放於學生或家長中,但往往忽略動員及組織信徒一同回應,令弟兄姊妹有心回應但苦無渠道,而同工亦容易耗盡。究竟如何將堂會與學校結連起來,正正是教牧及弟兄姊妹要同心思考的。

第二個要反省的問題,就是傳道部的定位及功能。由於篇幅所限,下次再續。

(21/5/2017週刊)「暮年之美」(劉肖卿宣教師)

春去秋來,潮汐漲退,人們漫不經意進入暮年。此際,人的心境會怎樣的呢?若心境可以選擇,你會如何選取?無奈地面對「孤單」、「虧欠」、「惶惑」、「疏離」和「懼怕」?刻意減少期望、遞增?容?不在意榮辱得失、無欲無求地度餘生?懷著樂天知命,順應環境,及時行樂,享受和欣賞夕陽無限好、晚霞多麼美?認定:「一切都會變得美好。如果還沒變得好,那是因為還未到終點。」(印度諺語)。讓自己靜靜體驗生命緩慢蛻變,漸漸趨向永恆?還是選擇以曹操的人生態度面對暮年?

曹操:《步出夏門行.龜雖壽》 「神龜雖壽,猶有竟時。騰蛇乘霧,終為土灰。老驥伏櫪,志在千里。烈士暮年,壯心不已。盈縮之期,不但在天。養怡之福,可得永年。幸甚至哉,歌以詠志。」

曹操以「神龜」,「騰蛇」,「老驥」作比喻,認定生死是宇宙萬物的自然規律。人的壽歲,不盡在天意,人要保持身心健康方能延年益壽;人生進退、成敗、福禍也非命定。「老驥伏櫪,志在千里,烈士暮年,壯心不已。」,這幾句話蘊藏著自強不息、銳意進取的豪邁氣慨。人若選擇熱愛生命,善用有限之年日,為理想、抱負而奮鬥,自然為生命增添活力、增添暮年之美。

榮獲金馬影帝之台灣演員孫越 (1930-),自41歲開始不斷觀察不同場景、不同的人……作為預備迎接「變老」的生活。59歲的他退出影壇後積極投身公益的義工行列。他看退休是讓人思考將來的生活該怎麼延續,本質上只是一種轉移、改變,而非長遠的休息。他視老年階段為「副歌」,以最優美的旋律譜奏詠唱出每個人的人生之歌。他認為老人是否快樂,與金錢、健康無絕對的關係,真正的關鍵乃在於老人對人生態度的取向。

試聆聽他智慧之言:

「生命如時序,春夏秋冬各展其美!人生中,有許多事不見得盡如人意,但如何在不如意中把它變得越來越好,這是我們可以做得到的。」

「年老,是一種祝福。透過老年,可以修補過往錯誤;透過老年,可以享受年輕人與中年人無法體會的感受;雖然有病,卻能快樂度過老年。」

「老,是一種幸福,不可怕。因為我依靠那個強而有力、獨一無二的上帝,我的心裡有平安,我可以把每天都當成最後一天來過,我願意付出僅有的一點點力量,來為自己的日子做一點點事情。」

「人活在當下,過去有很多的自己不當的,或者是誤會的…在今天,因為或許沒有明天了,上帝的愛在我們心裡,無時無刻可以告訴對方:『我愛你,請你原諒我。』」。

我也在想,人生能走到年老並非必然的事,生命隨時會可能終止,不一定有預告,因為一個意外足以奪去人的生命。人生雖然充滿挫敗和失意,人際關係常有張力,卻可以為我們提供一個與主深情傾訴的機會。開放自己的心懷,讓主撫平受創的心靈,戴上主的眼光察看生命中種種的歷煉,聆聽主的回應…的確是我們可以做到的!

(14/5/2017週刊)念母親 (周敏貞宣教師)

每年母親節,我都會想起我的母親,她現在已安躺在天父懷裡。2008年6月,正值我準備進入元朗堂事奉的日子,母親安息主懷。那天母親感到身體不適入院,我到醫院探望,初時仍在普通病房的她,精神尚佳,只覺有點口渴,我即時為她送上溫水,誰知她喝後不久,在醫生診斷下,需要進入深切治療部。我和家人只好在外面等待,當我再次進入病房時,她已經昏迷,這是我為母親所作的最後一件事。

還記得有一年母親節,為了逗母親歡心,特意挑選了一束共十一枝的紅玫瑰花,專誠送到正在茶樓品茗的她,當旁邊的女侍應們看到,無不流露欽羨的眼光。當我還小的時候,母親正到市場買菜,天忽然下起大雨,此時在家的我二話不說,連忙拿著雨傘到街上找她,在沒有手提電話的情況下,給我遇上了,她又驚訝又感動!

由於家中兄弟姊妹眾多,而我在家中排行最小,又是女生,原本不打算再生育的母親,卻意外懷孕,以致我在母親心中,一直也不起眼。為了令母親更多關注及愛護,我努力學習做家務、用功讀書、發奮向上,我雖未能做到她所謂的「女強人」,但至少,我做了一件對她影響深遠的事情,就是以自己的見證及禱告,引領母親接受基督。1996年母親在一個大型佈道會中表示信靠基督,之後參與洗禮,並在教會中穩定聚會。

母親為人個性剛強堅毅,刻苦耐勞,遇到挫敗永不言棄,再接再厲,雖然讀書不多,但卻藉著觀看粵劇,認識了不少中文字。她又常常叫我教她英文字,看著她努力準確地讀出“supermarket”這個四連音字,我已佩服到五體投地!由於父親早逝,她獨力照顧我們六兄弟姊妹。母親的性格,常常令我想起這首【青年向上歌】--「我要剛強,人間痛苦才能當,我要膽壯,奮鬥才能得勝!」今天我沒有驕人的成績,也沒有名成利就。我不渴望成為一個女強人,卻選擇追求做一個被上帝稱讚又良善又忠心的僕人--「我要向上,學主榜樣助人!」母親,我永遠懷念您!

(7/5/2017週刊)一念無明的教會 (黎智生牧師)

被吸引進電影院去看「一念無明」,主要是因為片子堛漱@幕有關教會的戲。

電影「一念無明」講述阿東患有躁鬱症,父親離家不顧,獨力照顧飽受病患折磨的母親。一天,阿東如常替失禁的母親沖洗,發生意外,導致母親死亡,而阿東需要進入精神病院留醫。阿東原本預備與未婚妻Jenny結婚,但由於阿東要留院,Jenny要獨力承擔按揭貸款及其他債務。阿東出院後與Jenny重逢,Jenny表示從信仰得著力量,邀請阿東參加教會。像一般崇拜聚會,會眾高聲讚美上帝,拍掌、高呼「阿們」、「哈利路亞」…。

聚會中,Jenny分享見證,講述當年的事件令她如何痛苦,但她現在已經靠著耶穌饒恕阿東,並邀請阿東像她一樣,倚靠上帝勝過內心的黑暗…然而,阿東卻因而病發。

「一念無明」成功之處,是它的真實感,包括了這場教會戲。這電影對崇拜聚會以及見證會的描寫,相當平實,一點也不煽情。「一念無明」帶來的沉重,也是由於它的真實感,那間教會真實地在崇拜和作見證,但那位牧師和會眾所作的,並未能夠令阿東明白和經歷福音。Jenny想?恕阿東,更想他接受福音,但反而令他更受傷害。這當然不是那教會或Jenny的原意;更因為如此,更反映出人的局限和生命中的無奈。

導演黃進在接受訪問1 時表示:「電影未必能哄人開心,甚至會令觀眾內心糾結,它對一個人的影響卻植根深處。」又說:「我不相信忽然之間生活可以變美好,也不能突然給出一個 Happy Ending 給觀眾。不過希望能夠令觀眾在自己的生活堥咻V比較美好的一面。」

我在想:教會在真誠地敬拜、讚美和見證的同時,能否敏感每一個人的真實需要?教會固然需要關注有多少人決志信主的數目,但能否接觸每一個獨特的生命,使人真正經歷福音?看完「一念無明」,我的心是沉重的。我祈求上帝的恩典,保守我的信心,也盼望自己成為上主恩典的器皿,能夠幫助人在生活堥咻V比較美好的一面,就是朝向上主的一面。

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1 專訪《一念無明》黃進:怎樣才對這世界有好一點的想像(https://theinitium.com/article/20170404-culture-movie-madworld-director/) [24/4/17下載]。

(30/4/2017週刊)沈默 (張潔儀宣教師)

《沈默》是一部2016年的電影。它是金像大導演馬田史高西斯(Martin Scorsese)醞釀二十多年的作品,也是他的史詩信仰宗教三部曲的最後一部電影。首部曲是《基督的最後誘惑》,第二部曲是《達賴的一生》。1

《沈默》改編自日本作家遠藤周作於一九六六年出版的同名小說。故事講述十七世紀,兩名葡萄牙耶穌會傳教士,遠赴當時嚴禁天主教的日本,尋找失蹤的老師,在重重危難中面對信念與信仰的嚴峻考驗。2

這電影幫助我深思何謂「信」?我深信大部分人都認為,真正信耶穌的人會「信行合一」。因為,行為應該展示內在信仰的實況。有趣地,它不僅展示這種普羅大眾篤信的「信行合一」;還展示另一種深邃的「信」,一種「信行不合一」的信。其中,兩位耶穌會傳教士基於對別人的愛和好處,信心被埋藏在心中極處!沒有可見的「信」的行為,也沒有可聽的「信」的言語;只剩下別人的指責、誤解、痛苦……一切盡在沈默、死寂之中!即使行為、言語和生活被扭曲,沒有半點見證可言。可是,內心的信卻絲毫不被扭曲和破碎。

在電影最後一幕,昔日其中一位遠赴日本的年輕耶穌會傳教士,年事已高離世,並且,以日本佛教儀式舉行葬禮。旁述(大致上)說:「他的妻子沒有為他哭。」而畫面則展示他的日本妻子偷偷地把他所珍藏的十字架放回他的手中。從她這冒險犯死的行動中,不僅展示她能為傳教士做的最後一件事情,也展示她聆聽到傳教士內心深處的心聲,更見證著這傳教士無行為、無言語的信仰見證!

我們在這信仰自由的世代,或許未能完全明白這種「信行不合一」的信,但也值得我們深思何謂「信」?我們是否高估了自己的「信」?也許逼迫臨到,我們才能知道自己是否真正的「信」?是否能夠踐行對耶穌基督的信和捨己?

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1〈沈默(電影)〉,Wikipedia,https://zh.m.wikipedia.org/zh-tw/%E6%B2%89%E9%BB%98_(%E9%9B%BB%E5%BD%B1)(瀏覽於2017年4月27日)。

2《沈默》,Yahoo ! 電影, https://mmovie.yahoo-leisure.hk/movie/details/dReJ5-%E6%B2%89%E9%BB%98(瀏覽於2017年4月27日)。

(23/4/2017週刊)福音和愛 (鄭家文宣教師)

初信階段,教會一位資深的弟兄主動與我接觸,簡單地介紹後,成為我的屬靈導師。他為我了做十多堂的初信栽培課程,使我感到受寵若驚:教會裡的人如此好,願意付出時間栽培新朋友。往後的四個月,我們每星期會見一次面,每次傾談大約兩至三個小時,他熱誠地分享自己信仰成長的經歷,不但解答我許多信仰上的疑問,也鞏固我的信仰根基。我深深體會弟兄姊妹間的關愛和款待,成為一個被服侍的人。

「我們愛,因為神先愛我們」約壹四19,耶穌基督道成肉身的服侍典範,在這位無私的弟兄身上自然地流露,同時也影響我日後的服侍。後來,當自己的信仰生命成熟了一點,有機會栽培初信者,我也效法前人的榜樣,透過愛心的付出,實踐與初信者走過信仰的初階,協助他們建立正確的基督教信仰,正如約十三34「我賜給你們一條新命令,乃是叫你們彼此相愛,我怎樣愛你們,你們也要怎樣相愛。」盼望別人因著看見我們彼此相愛的心,就認出我們是主的門徒了。

救恩是從神而來,在得救的事情上惟獨耶穌基督是中保、是拯救;然而,神竟樂意使用卑微污穢的人,去成就祂普世的救贖計劃。因此,我相信每位基督徒不論在任何階段也需要有同行者,幫助辨識神旨、認明生命路向。無論是師徒關係或朋輩關係,這種屬靈關係的伙伴是信仰路上的得力支持,亦是神牧養自己兒女的其中一個重要途徑

。 弟兄姊妹每週的崇拜生活,除了在施恩主面前喜樂敬拜和蒙恩赦罪外,也需要接觸人群傳揚福音。透過愛心關顧和分享,將福音的好消息傳遞下去。過程中不只傳講信仰知識,也是一種愛的服侍,讓新朋友感到教會大家庭裡的一份親密和諧,知道基督徒是一班有愛的群體,分享福音的同時也代表著愛的延伸。

(16/4/2017週刊)豐盛收成的福音週 (關匡強宣教師)

每年紀念耶穌復活的日子,何中學生團契一班基督徒同學及老師也努力預備一年一度的福音週。團契早在一個月前已經在週會中教導同學五色傳福音的方式,期望大家能夠在福音週中能夠最少向一位未信主的同學傳福音。今年我們還邀得學校家教會的家長幫忙,教導同學製作五色手繩,藉此成為同學的提醒。在校園齊心將福音傳開。

福音週的第一個活動是午膳的Jesus cafe,透過一杯飲品、幾首詩歌、一個生命見證,希望能夠用一個輕鬆的方式與同學分享福音。不但團契同學到場支持,即使從未在團契現身的同學,知道我在「水吧」忙著沖飲品,也主動提出協助,希望他們在服侍的過程中埋下福音的種子。

最費心思的是午膳時間的攤位活動,今次的攤位有別於過往,我們在禮堂以屏風作「迷宮」的設計。以五個顏色設計五個攤位,包括綠色-神的創造;黑色-人的罪惡;紅色-主耶穌寶血的救恩;白色-罪得潔淨及黃色-上帝為我們預備的天國。同學如果能夠過五關斬六將去到新天新地,不但有豐富禮物,而且可以有機會聽一次福音。攤位經團友投票後定名為「五色火拼」,雖然預備過程遇到不少困難,例如負責同學的時間及場地的協調也需要大家犧牲自己的益處才能成就得到這次活動。感謝主的是,當中願意起來事奉的均是非恆常參與團契的同學。無論是返哪一間教會,也可以在學校見證基督。

福音期的高峰是復活節崇拜,今年學校請到一位失去左手左腳的「再生勇士」-鄧英蘭姊妹分享她的經歷,當她努力跨過樓梯,走到台上,尚未開口之際,生命力已經迸發出來。她娓娓道出上帝如何成為她生存的力量,如何靠著恩典克服困難。當她問同學「究竟單手的我如何可以拍手?」「如何可以剪指甲?」,一些我們覺得輕而易舉的動作,在英蘭生活中也是一大難題,她只是簡單示範一下除下手錶,大家也驚訝不已。她的故事不單教同學有深切的反省,在坐的老師也印象深刻。

雖然我們沒有在復活節崇拜中作佈道呼召,但卻以個人佈道的形式向同學分享福音,結果短短兩天的半小時午膳時間,便有廿位同學決志,十九位信徒願意重新立志。感謝上帝,我們起初不敢抱有很大的期望,結果上帝卻讓我們分享同學信主的喜樂。

見到同學們的成長;學校的基督徒同學積極見證主,相信就是一位傳道人最受激勵的事。

(9/4/2017週刊)慎終追遠 (劉肖卿宣教師)

清明節令我想起兒時背誦的詩:「清明時節雨紛紛,路上行人欲斷魂。借問酒家何處有,牧童遙指杏花村。」這是唐代文學家杜牧的詩,詩句秀麗生動借景抒情,寫出淡淡的凄迷紛亂心境。最後一句道出詩人欲尋找酒家歇歇腳、避避雨,喝點酒解解愁、驅驅寒。清明節整整一個月都是慎終追遠的日子,大多數的家庭都會相約一起去掃墓。一般民間宗教信仰都視祖先為家神,能保佑後人,故特別重視祭祀。掃墓時帶備冥鏹香燭、金銀衣紙、燒豬、雞、酒、水果等食物或鮮花拜祭祖先。祭祖往往是注重傳統家庭觀念不可缺的活動。祭祖後叔伯兄弟的家庭成員會相聚一起進膳,彼此聯絡交往。

不知從何時開始,信主的姊姊要求我在父母的墓前領禱。未信主的兄姊會安排比我們早到,完成他們想做的祭祖方式,然後由作為傳道人的我以祈禱結束掃墓的儀節。我感謝天父賜我們有父母的養育,祈求天父讓父母美善的德行成為我們生命的素質。我感謝天父讓我們成為家人,能夠彼此關懷、互相照顧的兄弟姊妹。掃墓後上酒家用膳,分享大家的生活近況。屈指一算父母離世已三十多四十年,我對他們的印象漸漸變得糢糊。兒女是父母生命的延續,我發現我們幾兄弟妹都不經意地從父母親的生命承傳了尊重信仰、對信仰忠心與委身。我父親和大姊是無神論者。

我父親重視和諧相處。四哥是家中第一位信耶穌的人,在中三他接受洗禮加入教會;而母親篤信佛教。父親做了一個會旋轉的手工藝,一邊放著佛祖,一邊放著十字架,象徵一家人要尊重各人的信仰、要和諧共處。我們的母親對信仰十分認真、忠心與委身,這深深影響著她的兒女。她歸依三寶佛後,天天到寺院做義工。她的子女們對信仰都十分認真,四哥多年來積極參與教會領袖層的事奉,二姊雖然只受了兩年教育,但信主後勤習聖經、參加教會崇拜、祈禱會、團契;她積極鼓勵人信主,經常送刊物、單張給陌生人。她更以出席信徒的喪禮表達關懷。三姊退休後在教會擔任了數年的半職幹事。五哥患癌病後信主,一直忠心參與崇拜直到離世。六姊歸依佛教後,天天在寺院做義工,勤讀佛學。七哥信主後也忠心參與教會崇拜生活,亦帶兒子參加主日學。我們幾兄姊的宗教情懷或多或少都受母親的影響。

我的父母是平凡的普通人,生命都有其軟弱和限制,然而我們都有承傳了他們某些生命特質。我從來沒有見過母親與人爭吵,她凡事忍讓,不跟別人計較;別人有需要總會主動伸出援手。這些美好的質素都能在我們幾兄姊中瞥見。 「慎終追遠」並不在於如何安排隆重的祭祖儀式,也不在於是否到墓碑前跪拜行禮來盡孝,而是將先人美好的德性、德行成為生命的承傳,代代相傳。依稀記得父親的一句話:「生前不孝順,死後何來敬鬼神?」是的,父母還健在,我們若不曉得尊敬、愛顧和抽時間陪伴他們;那當他們離世後,無論安排有多風光的祭禮,也只不過是做給別人看,或讓自己的良心好過些罷!但願我們都沒有這樣的遺憾——樹欲靜而風不息,子欲養而親不在!

(2/4/2017週刊)思考服事系列(一)•閱讀《效法耶穌的服侍》(周敏貞宣教師)

一直以來,筆者都有閱讀的習慣,家裡書籍不多,卻存放了基礎而實用的書本。最近走到書架旁觀看,巧妙地發現,講及有關事奉的書籍也有一些,而在書本名字上提到「事奉」的便有三本,觸發了寫作「牧者心聲」的題材。思考服事系列正是因此而出的一連三篇文章,期望與弟兄姊妹共勉。

《效法耶穌的服侍》是由一位來自斯里蘭卡擔任青年工作的費蘭度牧師(Ajith Fernando)寫成。作者歸納其超過20年在機構及堂會服事的經驗,特別在基層處境中作聖經教導和寫作,故此他的作品到地而扎實。全書以新約聖經馬可福音中描述耶穌生平及其職事作為藍本,從而歸納出一些事奉的概念和原則。

在導言中,作者說今天大部份的人對事奉技巧都感興趣,因為好的技巧有利於把福音和基督推薦給這個世代,而保羅也勉勵青年的傳道提摩太要有卓越的事奉;然而作者卻認為「今天的基督徒領袖所面對的危機是關乎生活方式」。又說「現今的世代事事都以實用為先,不大重視生活方式上的訓練。」作者言簡意賅道出了現今信徒或領袖的核心問題。

至於美國加州馬鞍峰教會的華里克牧師(Rick Warren),教會人數由200人快速增長至逾25000人,他寫作的《直奔標竿》一書,提及健康教會增長的原理及元素,憑藉在牧養教會超過20年的經驗,觀看上帝在其事奉中展現的大能作為,與及以15年實地驗證當中的原則和方法,從而歸納整合成書。

「馬鞍峰」的旋風,不單席捲北美教會,就連東南亞教會中港台三地,也牽起了討論的熱潮。試問有那間教會不期望健康?不渴慕增長?方法及系統的運作原理固然實用,然而信徒能活出由聖靈主導的內涵生活,卻是堂會健康及增長的基礎。《效法耶穌的服侍》主力圍繞耶穌在曠野禁食40晝夜,得勝魔鬼的三個試探和引誘,滿有聖靈的恩典與能力,以致他所到之處,無不令人驚嘆,無不使人將榮耀頌讚歸與全能父上帝。作為上帝兒子的主耶穌基督,透過禁食禱告的操練,抑壓個人的慾念,專心確認從上而來的旨意,得勝魔鬼的試探和引誘,展現了事奉的根本原則,不是我們作為信仰群體應當效法的榜樣嗎?

(26/3/2017週刊) 天家再見 (黎智生牧師)

日前收到消息,屯門堂駐泰國的海外宣教士劉育佳牧師三月十二日在曼谷被主接去。劉牧師因身體軟弱,留院已逾一載,如今蒙主寵召,不再受疾病纏繞;我們心中雖有不捨,亦為她感恩。

當我初到屯門堂事奉,劉牧師已經榮休,居住在福堂樓退休牧師宿舍,經常參加本堂聚會,更已加入本堂成為會友。那一年(1990年),本堂第一次按立執事,劉牧師是按手團其中一位牧者。在此之前,前堂主任吳漢明牧師辭職往美國事奉,劉牧師曾擔任本堂顧問,負責主持聖餐。

當時,劉牧師給我印象最深的,是每逢會友過世,無論她是否熟悉,也必定參加。那時的喪禮,若採用土喪方式,多數是在週間舉行,故此在職的會友未必能夠出席。劉牧師對我說,因為這樣,她就更加要參加,以表示教會對喪家的關懷。從這細微的事,可見她的牧者心腸,這對我當年這年青的傳道人是極大的提醒。

劉牧師原可在香港安享晚年,但因為泰國教會的需要,毅然返回泰國。她雖然在中華基督教會已經榮休了一次,但其實「永不言休」,終身奉獻給主,是我們的好榜樣。她常感謝上帝藉著香港區會的退休金供應她的需要。公元2000年,她把一本英文的靈修書翻為泰文,後來又再翻為中文版的《生命之糧》,自資印刷1000本,送給本會各堂同道。

去年四月,內子和我曾到曼谷基督教醫院探望她,臨別時我為她祈禱,她又為我們祝福,並手書「天家再見」送給我們,又叮囑她的誼媳婦請我們吃午飯。劉牧師的教導和關懷,令我們一生受用。

劉牧師的安息禮拜在她生前服事的黃橋禮拜堂舉行,然後遺體運回佛丕府安葬。我認為這是為她一生的事奉劃上完美句號。她的典範,必常在我們心中。

(19/3/2017週刊)喬裝的默西亞 (張潔儀宣教師)

戴邁樂神父(Anthony de Mello, S.J.)是印度籍耶穌會會士,他的著作《喬裝的默西亞》是由多篇故事而成,藉簡短故事喚醒人的心靈。在此與大家分享其中一則。1

某著名大修院的院長跑到喜瑪拉雅山尋訪某瑜伽大師指點迷津。他的修院曾一度名滿西方,院內年輕修士爆滿,讚頌聲不?聖堂。可是,艱辛的歲月悄悄降臨,信徒不再到該修院汲取靈糧,只剩下寥寥可數的幾位修士,聖堂瀰漫一片死寂!

院長帶著沈重的心情,請教瑜伽大師:「是不是我們有人犯罪,以致修院落得如此田地?」瑜伽大師直言不諱回答:「是的,你們犯了無知的罪。」院長緊張地追問:「這是甚麼罪?好讓我們向上帝認清罪狀。」瑜伽大師說:「你們當中有一個人是喬裝的默西亞,2你們卻毫不察覺。」然後,瑜伽大師闔上雙眼,繼續冥想。

回到修院,他把這事告訴大家。大家都覺得難以置信,卻又不敢不信。究竟我們當中誰是默西亞?掌廚的修士?保管樂器的修士?副院長?萬一某某人就是默西亞,可怎麼辦呢?可是,各人心裡總發現對方的缺點,實在不可能是默西亞?!此外,大家又想到既然是喬裝的,又怎會這麼容易認出來?!更不願坦白承認?!於是,大家不再思量,乾脆相親相愛、互敬互諒!結果,全院上下均散發著愛的香氣!修院變得一片祥和喜樂,慕道者和新入學修士又開始多起來。

或許這故事引發我們各種各樣的思緒,然而,戴邁樂神父在故事結束後,卻向讀者們提問:「如果心靈閉塞,光有眼睛又有何用?」我們都依賴視覺收集資訊,透過對方的表情、眼神等等,來判斷他對自己是否善意、接受、真誠等等。可是,在接收與判斷資訊時,我們往往帶有偏差。例如,我思考時,會皺眉頭,默不作聲。這些表情有時讓人覺得我煩燥不滿,無興趣聆聽;又有人勸勉我不用那麼認真,只管放鬆心情。實況是,皺眉或默不作聲正是我用心聆聽、全情投入整理、思考對方講話時的積極表現。因此,我們一方面以視覺接收資訊;另一方面,也要用心靈的視覺去感受這些資訊,才能作出較為準確的判斷,免得武斷,產生更多不必要的問題。

願上帝幫我們開通心靈視覺,重啟那份感知,不被那些無必要的問題纏累,努力邁步向前!

——————————— 1戴邁樂,沈錦惠譯:〈喬裝的默西亞〉,《喬裝的默西亞》(台北:光啟文化,2011),89-91。 2「默西亞」是 天主教翻譯,即彌賽亞或受膏者。

(12/3/2017週刊)孩子的生命素質 (鄭家文宣教師)

早前到醫院探訪一位小學四年級的同學。他因病患留院已經一星期。問及有甚麼擔心的事情可以為他祈禱時,同學表示最掛心的是他出院後要補課追回學習進度,又要完成累積下來繁多的功課,一想起這些就讓他吃不消。

年紀小小對學習著緊和認真確是值得欣賞;但另一方面也反映出小學生面對功課和考試壓力一點不輕。他們是否有足夠的能耐,去應付中學以至大學漫長的考驗和挑戰呢?特別在過去一年多裡,學生輕生的個案增多,促使家長們和教育工作者再次反思,甚麼才是孩子們真正需要學習的,輕重緩急的次序是甚麼。

父母往往關心自己孩子能否入讀名校、考試成績及排名、將來可否找到工作成為專業人士,這是無可厚非的。但當我們愈重視這些,愈會催逼孩子當前的表現。不論學業或是興趣活動,只會盲目追求成績,自然忽略了孩子生命的素質。生命素質的培育建基於成長環境、家庭氣氛、群體生活、同行關係等。孩子得到愛和關心,身心靈才會健康成長,有正面的自我形象,知道自己的恩賜和興趣,也敢於表達和實踐自己的夢想。相信沒有一位家長希望看見自己孩子經過十多年的教育後,變成一個「高分低能」的考試機器;孩子的靈命、氣質、心性、待人接物等,更是我們所看重的。

「羅馬不是一天建成」,孩子的成長也需經年累月,就是小時候的耶穌,祂的智慧和身量都是一天一天的長起來(路2:52),沒有甚麼巧妙的捷徑。孩子成長的過程會遇上很多困惑和挑戰,成人看來或許是微不足道,但父母和師長需要加多一點的耐性和鼓勵,對他們有正面積極的期望,永遠不言放棄;當小孩子知道你會用心去愛、去保護他們時,他們就會努力向著正確的方向成長。

(5/3/2017週刊) 「監獄」—真相發現地 (關匡強宣教師)

在教會節期中,復活節前的四十日是預苦期,又稱為「大齋期」,是象徵耶穌在曠野禁食禱告四十天,信徒在這段日子也跟耶穌一樣準備受苦,既是紀念耶穌受苦的黑夜,同時也是迎向耶穌復活的光明。而大齋期的第一天是聖灰星期三。在聖灰日,禮儀教會的牧者會將去年的棕樹枝燒盡,用所得的灰在信徒額上畫上十字架,作為悔罪的記號。

教會禮儀,並非要固守在特定模式,而是希望幫助信徒以感官帶來反思。當灰接觸到信徒的皮膚,就是揭示世界的真相:提醒我們的本相不過只是塵土,將來也歸於塵土。

近年,不少社會的名人,包括高官及富豪也與「監獄」聯上關係。最轟動的當然是前特首曾蔭權入獄,而在差不多同一時間,前政協委員劉夢熊也刑滿出獄。

監獄一般也被理解為「懲罰」的地方,是剝削人行使自由的權利。而近年亦有改造、教育的意義。中國以「勞」作為「改」的手段,因此被囚人士大都要「勞動」,若有些監獄需要自負盈虧,囚友的工作也成為監獄收入的一部分。 在西方世界的監獄,工作只是被囚人士的「職業培訓」,囚友還要接受不同的治療,包括:各式治療小組、認知行為治療等。由於宗教也有幫助人反省的價值,因此對宗教的介入更為開放尊重。

「監獄」-被視為懲罰之地,你我也不願去。然而,教會歷史上,卻離不開監獄。保羅在獄中寫下監獄書信、德國神學家潘霍華在集中營撰寫獄中書簡等,造就無數信徒。「監獄」雖然限制了人的自由,但也是一處揭示真相,甚至是屬靈操練的地方。

劉夢熊出獄後的首天,已經向媒體慨嘆見盡人情冷暖。昔日迷失在掌聲及奉承的說話中,只有在獄中才辨識到誰能雪中送炭;在獄中的曾蔭權連洗澡也要暴露於人前,尊嚴盡失,但同時也體會到,原來當脫去華麗衣服,人人也是一樣。

記者程翔在獄中渡過最黑暗的時間,監獄將他昔日牢牢持守的信念打得支離破碎,但卻也讓他迎向復活主,牢獄中的禱告幫助他透析世界的真相:上帝才是人安身立命之處。

大齋期提醒我們,不必在牢獄也可以用禁食、祈禱來限制自己的慾望及對物質的依賴,塑造一片空間讓神將真相呈現出來。

(26/2/2017週刊)遲來的召命? (劉肖卿宣教師)

上星期日與約翰團契分享摩西的召命,帶給我不少反思。八十高齡的摩西領受召命是否晚了點?這果真是適當的時間?摩西還在母腹中就要面對滅族危機,若非母親東躲西藏,若沒有機智和勇敢的姐姐把握時機尋覓出路,他焉能幸免於難?能夠生存是萬幸;能夠成為埃及公主的養子更是千載難逢的機遇!當然這一切的背後有神美善旨意的安排。孟子曰:「天將降大任於斯人也,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚,空乏其身,行拂亂其所為,所以動心忍性,增益其所不能。」這是說,上天要把重大使命託負某人,一定會磨鍊他的意志,操練他的體格能承受勞累和挨飢抵餓,藉著困乏和挫敗去鍛鍊他的心志性情,增加他各方面的能耐。

作為埃及公主的養子,摩西得著最好的宮廷教育,但滿腔熱血,抱打不平的他,闖禍了!為保護同胞,危急下他殺了埃及人;為勸止同胞爭鬥而遭拒絕,殺人事件揚出來了,他不得不逃亡離開埃及。從尊貴王子淪為逃犯,情何以堪?往後四十年在曠野生活,艱苦環境將他磨鍊得成熟穩重,慬慎行事。八十歲的他聽到上帝重提解救同胞脫離困苦,此際確實不敢輕言承擔。他深知要解放以色列人絕非易事;他明白人性的陰暗,別人不一定因他的善意而感激他,接受他。要解救同胞脫離水深火熱,隨時會再次自討苦吃。因此,他以不同的藉口推卻這召命。

神醫治摩西的心靈創傷,重燃他的抱負;不但逐一疏解他的問題:「我是甚麼人?竟能……」、「神的名字?」(出三10~13)和藉口「不是能言者……拙口笨舌」(出四10、13);又賦予他行神蹟能力(出四1~9)。最後神生氣地賜亞倫協助摩西履行召命。往後四十年,摩西全心全意、?躬盡瘁事奉主,成功地完成託付,成為以色列解放民族的英雄。事實上,摩西在曠野生活了四十年,讓他學會面對在曠野生活的種種危機。神的時間是最好的、最適當的。因為每段生活經歷都能夠叫我們學會生命的智慧,能助己助人走出生活困局!你同意嗎?請緊記,你生命中的遭遇,正是要鍛鍊我們的能耐!

一位教授教導學生如何選擇過他們的人生。他以透明膠樽比喻人生,在其中放進不同的東西:以哥爾夫球象徵重要的人與事,如家人、朋友、健康、熱情;小石象徵汽車、工作、房子;沙子代表瑣碎的小事;啤酒代表在忙碌生活中抽時間與朋友暢聚。他教導學生人在浩瀚的大自然只是過客,人生只能活一次,因此,要聰明地運用時間。問題是我們如何選擇用甚麼元素充滿我們的人生?如何選擇花時間在哪些元素上?

作為基督徒我們都有同一的使命,就是學習跟隨耶穌過生活,帶領被種種事物勞役的人得自由。我們意識到主在召喚我們嗎?盼望你能意識到此際正是,遲唔會遲,早唔會早,時間剛剛好!你願意與主交談,甚或討價還價又何妨?你願意把握時機作選擇嗎?願主引導我們!

(19/2/2017週刊) 惟獨敬虔,凡事都有益處… (周敏貞宣教師)

農曆新年,各人都彼此祝福。不同的祝福語對應不同人士,祝福學生「學業進步」、商界人士「生意興隆」、長者「精神爽利」等。在這些祝福語中,較為普遍的也許是「身體健康」了。近年的人很注重健康,因為發現越來越多不知名的疾病,很多更是病患後期才知曉,而且患病年齡亦有下降的趨勢。

電視新聞裡出鏡率甚高的官員,可算是食物及衛生局長高永文醫生。只因新聞報導中,不是發現新流感病毒,便是發生不幸的醫療事故。因此越來越多人看重運動、健身、瘦身、消脂、清腸、排毒、美顏、進食健康產品、進補等,以上均與改善身體狀況有關。但對信徒來說,甚麼才是最重要?有人說是「平安」。中國人有句話「平安是福」。這句話提及「精神」上的層面。人不只有身體,更有精神及情緒上的需要。內心的平安某程度能給與身體一種較為穩定的狀態,病痛亦會減少一點,因為心理和生理是互為影響的。

從屬靈的角度看,有健康、有平安,這樣還不足夠。提前4:8保羅教導我們:「操練身體,益處還少,惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許。」身處一個充斥著異端邪說的世代,對信徒最危險的事情,就是被迷惑隨流失去,忘卻了屬靈生命的寶貴。保羅囑咐提摩太,不只著重操練身體,更要操練良好的屬靈生命。保羅引導提摩太從世俗的向度轉到屬靈的層面,他說:「要棄絕那世俗的言語和老婦荒渺的話,在敬虔上操練自己。」(提前4:7)在同一章經文裡,「敬虔」二字就出現了兩次,可見保羅認為對上帝持敬虔的態度尤為重要。

接著提前4:9「這話是可信的,是十分可佩服的。」保羅的教導,對筆者而言是非常真切的體驗。2012年因著上帝慈愛的引導,舉家前赴外地進修。2014年回港,旋即瘦身11磅;去年4月進入屯門堂事奉,再度瘦身4磅,合共瘦身15磅。從2012至2016年間,也未曾踏足醫務所,就連罹患多年的鼻敏感也得著痊癒。筆者親身體會,上帝的恩典是如此的真實。能夠抓著上帝的應許,在地活著如同在天的生活,秘訣只有一個:「惟獨敬虔,凡事都有益處,因有今生和來生的應許。」

(12/2/2017週刊)去年元夜時 (黎智生牧師)

有人問我:「在紐西蘭的時候怎樣過農曆新年?」紐西蘭華人很少慶祝農曆新年,反而近年卻舉行花燈節Lantern Festival,即農曆的元宵。在奧克蘭市中心最主要的大街女皇大道Queen’s Street,真的是「大紅燈籠高高掛」,而市中心的亞厘畢公園Albert Park,除了掛滿彩燈,還會舉行園遊會,有舞獅、功夫表演和小食攤檔等。

元宵燈節時人流如潮,節日活動豐富多姿,而古時男女缺乏交往的機會,所以元宵節很自然就成了古時情人相會之日。元宵也稱為「中國情人節」。宋詞《生查子》(作者歐陽修,一說是朱淑真):「去年元夜時,花市燈如晝;月上柳梢頭,人約黃昏後。今年元夜時,月與燈依舊,不見去年人,淚濕春衫袖。」描寫的正是元宵節。兩年的元宵相比,月色和燈飾依舊,但不見去年相見之人,令作者難免淚下神傷。元宵本是歡慶團圓之時,但未能重逢舊雨,令人悵然!

基督徒都應該聽過「你們不可停止聚會」(希伯來書10:25上)這教導。有些慕道朋友或初信者誤以為,「不可停止聚會」是一種禁令,而信耶穌的人「規定」要返教會。其實,與其說這是一條「誡命」,不如說是「應許」。上文說「又要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善。」信徒聚在一起,可以互相關懷鼓勵,實踐愛心和善行。我們一起去敬拜上帝,同時也發揮和培養在主內的情誼。在基督教經典名著《天路歷程》中,有一位「墮落者」,逃出「毀滅之城」,遇十字架,而成了「基督徒」,一路訪尋「天城」,途中遇到各色人物。在現實中,我們往往不是一個人行走天路,而是可以與其他基督徒結伴同行,彼此鼓勵,互相提醒。

當你參加教會崇拜聚會時,有沒有留意一下坐在附近的是哪些人?是否認識他們呢?與上一次聚會時相比,有沒有發現一些新面孔,又有沒有哪些人不見了?

(5/2/2017週刊) 人 日 (張潔儀宣教師)

「人日」是指每年農曆正月初七,根據東亞傳統習俗,當日是人類被創造的日子。它又稱為「七元節」、「人勝節」、「人慶節」、「人口日」及「人七日」。根據漢代東方朔《占書》記載,農曆新年首八天是人類和不同畜牧作物的生日,依次序是「一雞,二狗,三豬,四羊,五牛,六馬,七人,八穀。」1

二零一零年二月二十日是非常寒冷的年初七,我獨個兒在宿舍冬眠。當天實在凍得要命,好不容易離開被窩。若不是約了舊同事參與晚堂崇拜,我是絕對不會離被窩而去的。洗澡時,我竟然暈倒。當我恢復意識,躺在地上的我,還以為躺在床上。心中焦急,「要起床,抓緊時間,免得遲到。」可是,我突然想起剛才正在洗澡,才明白到自己暈了!

當晚,我體會到生命無常,死亡原來可以來得這麼快!生、死從來不是掌握於我手中!未信主時,我具體地計劃怎樣了斷生命。二零零零年十月二十八日,神帶領我這無望的生命,首次踏足教會,來到屯門堂參與晚堂崇拜。在二零零零年十二月十六日的週六初信班,決志跟從主耶穌基督。自始我的生命被轉化,由不懂得笑到自然地笑;由無望消極的生命到有動力的生命。可是,我仍未完全體驗生命的寶貴!直到七年前的「人日」,我想起自己一出世便面臨死亡威脅、兩次撞車卻絲毫無損……我看見神一次又一次地保存我的生命,我體驗到自己的生命是寶貴的。自始我開始擁抱生命,不單擁抱自己的生命,也多點擁抱別人的生命,學習愛護我懼怕的動物的生命。

感謝神,耐心地改變我,更新我,並在我的生命中,讓我體驗祂留下的足跡!在二零一七年的「人日」,我祝大家生日快樂,身、心、靈一年比一年強健,對神的愛、對神的信、對神的盼望、對神的委身與日俱增。阿們!

_________________________ 1「人日」,https://zh.m.wikipedia.org/zh-hk/人日(瀏覽於2017年2月1日)。

(29/1/2017週刊)真 福 (鄭家文宣教師)

新春伊始,中國人最愛好意頭;紅咚咚的新衣裳、厚厚的利是封、祝福滿滿的對聯揮春,是家家戶戶於農曆新年期間指定的打扮和佈置。人人都盼望在這個喜氣洋洋的節日裡得著福氣,所以親友碰面時第一句說話就是祝福的祈願,盼望為對方送上暖暖的心意。

弟兄姊妹,今年你最希望聽到的祝福說話是甚麼呢?身體健康;大富大貴;名成利就;兒孫滿堂;桃花運來;一家平安;心想事成……,或許這些都是我們在地上所想望的福氣。然而,主耶穌看甚麼樣的人是有福氣呢?祂在馬太福音五章有以下的提醒:

5:3 虛心的人有福了!因為天國是他們的。 5:4 哀慟的人有福了!因為他們必得安慰。 5:5 溫柔的人有福了!因為他們必承受地土。 5:6 飢渴慕義的人有福了!因為他們必得飽足。 5:7 憐恤人的人有福了!因為他們必蒙憐恤。 5:8 清心的人有福了!因為他們必得見神。 5:9 使人和睦的人有福了!因為他們必稱為神的兒子。 5:10 為義受逼迫的人有福了!因為天國是他們的。

主耶穌看這屬天的福氣是在於人內裡的品格和心境的狀態,過於外在增添的事物和能力。這是因為這樣的人能與上帝保持在親密的關係裡;得著主耶穌自己,就是得著一切,世人能獲得的好處都不在上帝以外。

詩篇第一篇,詩人對有福的人有這樣的比喻,「他要像一棵樹栽在溪水旁,按時候結果子,葉子也不枯乾,凡他所做的盡都順利」,可知無論何時何地,主賜的福氣遠遠及不上那位賜福氣的主,能常栽在祂裡面的人,甚麼福氣都不缺,這才是真福!

(22/1/2017週刊) 上帝要我…… (關匡強宣教師)

最近社交媒體不停出現的其中一則報導,是林鄭月娥在宣佈辭去政務司司長而參選特首這一個決定上,表示有上帝的引導及介入。這則傳聞一出,大家都議論紛紛。上帝的旨意是每一個成熟的基督徒也渴望跟從的大方向,然而,面對有人以「神的心意」來解釋他/她的選擇,我們又如何解讀?

我們大抵不會事無大小也尋求上帝的心意,至少今天吃甚麼、穿甚麼總不會事事求神顯明。事實上,上帝對於倫理的看法,都能在聖經中看出一、二,例如十誡、愛人如己等原則。這些指引已經能幫助信徒排拒某一些與信仰背道而馳的選擇。

因此,甚麼時候是信徒關心神心意之時?通常要尋求神的指引也是在人生的重要抉擇上,例如結婚、擇業、移民等。而這些抉擇的性質大多與善、惡道德無大的關係,選擇往往不只一個,而且各有利弊。在此情況下,所需要的指示可不是一般原則可以疏解,正正希望上帝的特殊啟示而免去承擔責任的壓力。

不過如何尋求,也值得我們深思細想。

我記得自己決定要全時間讀神學的時候,要面對第一個疑問是入讀哪一間神學院,面對我沒有「把握」而又心儀的神學院,我用上「如果上帝不攔阻我入讀『中神』(中國神學研究院),便即是為我開路」這個進路去祈禱,結果我順利入讀。我回想這次經驗,如果我一開始已經認定入讀中神是上帝的心意,對於申請前遇到的各樣困難也可能視之為挑戰、撒旦的攻?等,比較有意志去克服困難。如果用我以上進路的祈禱,則可能恰恰相反,會視困難為「上帝不開路」的明證,面對挑戰可能也變得消極。

當社交媒體被「上帝要我參選特首」瘋狂洗板時,其中有一張貼圖是「如果選唔到,你叫上帝情何以堪……」以結果來決定是否上帝的心意是最常用來解讀的方法。不過如此一來,我們視上帝幫助我們趨吉避凶、心想事成的偶像沒有兩樣。

若果真的落選又如何?有經驗的信徒總能自圓其說:「上帝要我參選,不一定要當選,或許我的角色只為某人造成助力/壓力。」

(15/1/2017週刊)生之盼 (劉肖卿宣教師)

生日那天閱讀詩篇第八篇,心靈深處感受一份被創造的喜悅!詩人陳述整個被造界在彰顯神的名和榮耀(詩八1、9),而這個平凡的我竟能表彰神的偉大和奇妙,實在歡欣無限。作者以宇宙穹蒼與人作對比,突顯出人雖然渺小,神卻賜予尊貴榮耀的地位,並得與神分享治理全地的殊榮!誠然,我們常常失職,沒有做好管治大地的工作;人類的發明、人的自私、貪婪,不斷破壞環境生態,帶來無窮的禍患。我深切祈盼神不要放棄祂親手所創造的大地,我深切祈盼神繼續護理祂手所創造的一切。

詩人以孩童向神發出頌讚,對比驕傲敵對創造主的人。孩童時,我有一個很深的經歷,就是凝望天空發呆了整天,不斷沉思,為何天不會掉下來?那時我未曉得欣賞神創造的奇妙。事實上,我信主後,雖然口唱「?真偉大」,但心堳o一點也沒有被觸動。我衷心感謝神,信主許多許多年,漸漸學會欣賞神創造的奇妙和神護理大地的周詳。

詩篇第八篇也令我想起「生之盼」這首歌: 「在我心靈有一希望,就是返到造物主身旁,回復善美與真,尋著愛源頭倍感安穩,放開心懷傾聽天籟,萬物皆吐露善美安排,流露智者心,無限愛恩惠憐憫。祂的光溫馨我心,輕輕風舒適可親。萬物訴說祂的愛,河山也拍手歡欣!此刻心靈,讚賞歌詠,萬物中見造物主恩情,尋著善美與真,令我歡樂難禁!(回復善美與真,令我心內銘感!)」

慶幸創造我們的主,沒有因人類的敗壞而放棄人類。神花了很長的年日預備人心,讓人明白和認識祂的拯救計劃。信主後,浸淫在耶穌基督的救恩堙A我漸漸體會救恩天天在我的生命中發生功效。我並不完美,也不特別,但主卻樂意與我同行生命路,沿途拖帶,逐漸重新塑造我這個人!經歷人生起跌仍能持守信仰,這更是主親手拖帶的果效!在生命旅途中有主同行、有主扶持、有主安慰,有主耐心引導,一切都反映主無限的憐憫眷愛。無論是被動地接受主的邀請,或是自己積極尋求主,我們必須願意開放讓主觸摸心靈。開放的心靈能夠處處瞥見是主的作為。我們沒有免去人生困苦,但確實能體會主賜平安,因為主常常以砰門的巨響後,開啟另一扇門拖帶祂的兒女進入新的領域。使徒保羅這樣說:「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比永遠的榮耀。」(林後四17)保羅深深明白這是唯一得喜樂的路徑。當境遇叫我們極不快樂,我們仍憑信接受和相信神的旨意,這樣生命才會結出喜樂的果子。喜樂是寧靜的女兒,是每一位願意與主結伴同行者漸漸體會的生命路。

(8/1/2017週刊)患難中與主同行 (實習神學生陳文燕)

大家好!我是本年度實習神學生陳文燕。感謝主帶領,今年來到屯門堂有學習的時間,願主在這一年幫助我,與大家彼此扶持、分享、同行2017年。

2011年我修讀護士課程,在醫院實習期間,有感生死難於掌握在自己手中,生命亦不能因努力而增加一分半秒。這些體驗,催迫我思考人生,盼望病床上每個生命都得著上帝的拯救。隨著牧者的教導,在教會裡透過栽培課程,認識信仰並了解自己,發掘恩賜,參與教會不同的事奉。當開始事奉後,我感到自己對信仰有熱誠,更想努力追求明白神的話,渴慕聖工,更希望好好裝備被上帝使用。

2013年1月,哥哥突然在睡夢中離世,雖感傷痛,但深知上帝的愛。這時再一次提醒我,生命不知長短。讓我深深思想是否趁在地上還有日子,回應上帝的呼召。當我加入少年區事奉,我發現自己愛青少年人,希望他們在教會裡認識上帝,按上帝的教導來成長。我希望陪伴青少年人一同走這條天國路。

隨著護士課程完結,我成為了戒毒宿舍的護士至入神學院前約兩年半時間。這兩年半裡,上帝讓我的經歷甚多,不論是工作的挑戰,事奉的起跌,信仰的進退,祂從來都沒有離開過我;就算我流幾多眼淚,祂都會?乾;我遇上幾多失敗,祂都會扶持。這就是祂無條件的愛。經過靈修祈禱、牧者約談及鼓勵、家人朋友支持等,我確認上帝對我的呼召。2016年我決意踏上這條充滿挑戰、經歷及恩典的裝備旅程。

2016年3月,收到神學院收錄通知的時候,也同時收到母親確診患癌的消息。雖然心裡擔憂,但仍然相信上帝會保守。3月之後離開全職工作崗位,照顧家庭。母親經過兩次手術將腫瘤切除,並開始進行化療。雖然我開學之後,有一段時間母親也常進出醫院,我也每天長洲屯門兩邊走,但有上帝的同在,心情是輕省的。感謝主,母親已完成化療療程,正進行電療及標靶治療。若大家願意,請將我及家人放在你們的祈禱內。願一切榮耀歸我們在天上的父。

「我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。」林後一4

(1/1/2017週刊)不是宗教乃是愛 (周敏貞宣教師)

去年年頭,在新聞報導中提及英國單曲流行榜排列榜首的英文歌曲"A Bridge over you",深深地吸引了我的注意。這首歌是由一群醫護保健人員合唱的,內容講及人與人之間的友誼,特別是形容他們在協助治療病者的過程中,如何以愛鼓勵病人,使他們在病患痛苦中重燃希望。它的背景音樂,是以70年代一首風靡歐美樂壇的著名歌曲"Bridge over troubled water ",由Paul Simon與Art Garfunkel合唱,中文翻譯為「惡水上的大橋」作為編排的基礎。"A Bridge over you"代表著這群醫護人員不單只在履行治療的任務,更是流露著內心一份對病人表達真誠的愛,這歌曲具體反映了「不只行醫更是愛」的行動。

2009年11月1日,筆者在一間堂會證道,題目為「不是宗教乃是愛」。經文是路加福音10:25-37,講述耶穌對律法師提問的回答。當時我用了一個例子,提及一個猶太拉比和一個肥皂製造商之間的對話。這位肥皂商人對拉比的信仰提出疑問和質詢,就問拉比說:「宗教信仰有何好處?你看四周環境,不是戰亂就是饑荒;當你打開新聞,看到社會上問題很多,雖然信仰常告訴我們會有盼望、美好、和平與喜樂;然而當我們看到這世界上仍有很多人在捱餓,仍在苦難之中,宗教信仰對我們又有什麼意義?」這位拉比沒有即時回答,當他們一直走路時,看到路旁一位小孩在玩耍,被沙泥弄污全身。此時拉比對商人說:「假如肥皂可以使人潔淨,當你看見這小孩時,你覺得肥皂對他有何作用?」商人回答說:「肥皂本身沒有任何功用,唯有當它被人使用時,才能發揮最大的效用。」肥皂要被運用;同樣我們的信仰也需要實踐出來。好撒瑪利亞人的行動,對比起那祭司和利未人,正正表達了「捨棄宗教實踐愛」的精神。

這社會不斷給我們的意識是去問責任誰屬?這工作不是我處理的範圍不要找我;那種事不關己己不勞心的態度,又或者視教會的服事等同外間團體等的義務工作,那種完工收隊的心態等……,此刻我們都需要再次被神更新改變。「愛」是一個動詞,正如信心一樣,雅2:17「信心若沒有行為是死的。」同樣愛心卻沒有表達也是假的。作為一個百年基礎背景的信仰群體,無論是英國醫護人員的做法,抑或撒瑪利人的表達,對我們每一位均是相當有效的提示。「不是宗教乃是愛」告訴我們,我們的信仰並非一個宗教,或努力恪守一系列的信條規範,而是由心出發去愛。當我們的心意被轉換,我們便懂得如何去愛,也懂得如何去表達愛。「不是宗教乃是愛」是因著基督的愛激勵我們--「並且他為眾人死,是叫那些活著的人,不再為自己活,乃是為替他們死而復活的主活。」林後5:15

(25/12/2016週刊)願•普世歡騰 (魏漢傑神學生)

踏入十二月,當你走過商場時,你可能會看見色彩繽紛的聖誕佈置,有些商鋪可能已經開始播放聖誕音樂,越接近十二月廿五日,市面的聖誕氣氛越濃厚;透過互聯網,我們更可以看見世界各地的人是如何慶祝聖誕。今天似乎是一個「普世歡騰」的日子,但原來這只是一個「願景」。

相信大家亦知道有不少國家慶祝聖誕節的理由,並不是為了記念主耶穌的誕生。例如歐美很多地方,聖誕的祝福語已經不是「Merry Christmas」,而是說「Happy Holiday」或「Season’s Greetings」,反映了聖誕對他們來說,焦點不再是主耶穌基督,而是幾天假期。另外有一些地方,例如:日本、中國或柬埔寨,甚至沒有聖誕節假期。另外,一些伊斯蘭教或者佛教的國家,或是未曾聽過福音的民族,甚至不會慶祝聖誕節。

羅馬書十章14~16節這樣說:「然而,人未曾信他,怎能求告他呢?未曾聽見他,怎能信他呢?沒有傳道的,怎能聽見呢?若沒有奉差遣,怎能傳道呢?如經上所記:「報福音、傳喜信的人,他們的腳蹤何等佳美!」世上還有很多人未曾認識耶穌,未曾經歷過上帝的美善,你願意走到世界各地,在他們當中分享上帝在你身上的作為嗎?你願意教導他們成為主的門徒,讓他們在主再來的日子,跟我們一起「因著耶穌的作為而歡騰」嗎?

(18/12/2016週刊)主的母親馬利亞 (黎智生牧師)

按教會傳統,將臨期四個主日分別默想不同的聖經人物:第一主日是列祖,第二主日是先知,第三主日是施洗約翰,而第四主日便是主的母親馬利亞。

怎樣看待馬利亞,不同的教會確實存在差異。天主教會和東正教會及部份聖公會,都相當重視馬利亞及她在上帝救贖計劃中所扮演的角色。天主教會甚至建立了聖母無罪成孕(Immaculate Conception)1和升天(Assumption)2。至於大部份的基督新教,基於「唯獨聖經」的原則,認為「無罪成孕」或「升天」的教義都缺乏足夠的聖經根據。

由於天主教會對聖母的尊崇,以致使人誤會她是敬拜聖母的。事實上,「在天主教的教義中,對天主的敬禮稱為Cultus latriae,限對天主用,絕不能對人用。若對人用,就要受到『開除教籍』的處分,並規定對聖人只能用Cultus duliae的敬禮。雖然瑪利亞是聖人中最偉大的,因此對聖母敬禮的術語是『超越敬禮』hyperdulia,但仍有別於latriae。」3

我們未必同意天主教的「聖母學」(Mariology),但其實天主教、基督新教,以至東正教,都相信一位神—聖父、聖子、聖靈(天主教稱聖神)。至於馬利亞,我們都認同她只是人,都需要上帝的救贖。

馬利亞確實值得我們學習和尊崇,因她樂意接受啟示,順服給她的召命。當我們頌唱平安夜的詩歌時,感受屬天的寧靜安恬。然而,當日馬利亞所處的景況其實隱藏殺機:她是未婚懷孕的女子,按照摩西律法應當處死,而約瑟原本打算將她休棄(馬太福音1:19);另一方面,殘酷的希律王企圖殺害新生的嬰孩耶穌(馬太福音2:13)。面對危險,馬利亞始終順服,堅定相信,撫育耶穌長大,實在功不可沒。

面對世上的黑暗勢力,有的人選擇指斥罪惡,像施洗約翰發出公義之聲;有的人選擇默然順服,像馬利亞一樣。在預備救主降臨之際,求主賜我們智慧,辨析祂在我們身上的召命。

_______________________ 1 1854年教宗庇護九世頒下法令確立這教義,並定每年12月8日為聖母無罪成孕慶節。 2 1950年教宗庇護十二世頒下法令確立這教義,並定每年8月15日為聖母升天慶節。 3朱恩榮神父,「為何要敬拜聖母瑪利亞?」(http://www.ccsctw.org/28858203093520125964253083285427597298022103320126.html)

(11/12/2016週刊) 願我們同心儆醒等候 (張潔儀宣教師)

教會年曆全年分為兩個部分,先是基督生平,後是聖靈降臨。基督生平部分包括降生、顯現、受苦、受死、復活和昇天。聖靈降臨部分是指耶穌昇天後,聖靈降臨,福音被傳開,信徒人數增加,教會被建立。因此,教會年曆就是按照上述內容編定六個節期,依次序分別是將臨期、聖誕期、顯現期、預苦期、復活期和聖靈降臨期。它們是基督教信仰的最基本內容:耶穌是基督的降生、傳道、受苦、受死、復活、昇天,差遣聖靈和再來。我們就是活在這些最基本,卻是最重要的信仰內容之中。我們要窮一生參透其意義及持之以恆操練,從而提昇生命素質。

將臨期(Advent)從拉丁文而來,意思是「即將來臨」。每年聖誕節(十二月廿五日)之前的四個主日為將臨期,第一個將臨期主日即為教會的新年。所以,在十一月廿七日的主日是教會的新年,是教會年曆的開始。將臨期承接著聖靈降臨期最後主日——基督君王日,而基督君王日也提醒我們,這位降生在馬槽的耶穌基督,在新一年,我們以將臨期來預備自己,紀念耶穌基督的降生,並盼望祂第二次再來,帶著權柄審判萬國萬民。所以,我們要聖潔地生活、悔改和潔白無偽地預備迎見救主。無論在任何境況,我們都要靠主堅持召命,常存盼望,直等到主再來,被主稱讚為又良善又忠心的僕人。

耶穌基督第二次再來,審判所有的人,無論是信主的還是未信主的;已洗禮的還是未洗禮的;恆常回教會崇拜的還沒有回教會崇拜的;在世的人還是已故的人,祂都審判。我們確信祂必定再來審判萬國萬民,祂要分出教會中的麥子和稗子、綿羊和山羊、義人和惡人。祂要稱讚那些持守福音,忍辱負重、勤勞作工的僕人,卻要區分那些背棄信仰,藐視救恩的人。所以,信與不信者也要面對祂的審判。我們撫心自問,我們是麥子還是稗子?是綿羊還山羊?是義人還是惡人?是跟隨祂的人還是任意而行的人?

教會是世上的燈台,我們的生命素質提昇,教會這燈台才能明亮,才能在地上發揮她的五大功能:宣講福音、施洗培育、愛心服侍、公義轉化和創造完整。願我們在教會新一年,在這將臨期期間,同心謹慎自守、虔潔心靈、反醒悔罪、持守真道,直至耶穌基督的再臨。

(4/12/2016週刊)基督將臨 (鄭家文宣教師)

踏入十二月,大型商場開始看見五彩繽紛的燈飾和聖誕佈置,傳媒廣告爭相推出各式各樣的優惠和折扣,人們為著幾天的假期忙於安排派對、飯聚或是外出旅行,又為家人朋友選購精美禮物,整個社會瀰漫著歡樂的節日氣氛。熱鬧、歡笑、普世歡騰是這世代對聖誕節的一個慶祝標記。可知道根據傳統的教會年曆,基督徒第一個要記念的節日並非聖誕節,而是在這節日之前為時四星期的「將臨期」。

「將臨期」一詞原拉丁文的意義為「來臨」或「到達」,依照教會禮儀傳統,它有兩層重大的意義。第一,將臨期準備人慶祝基督的第一次降臨,即祂的誕生;第二,是期待迎接基督第二次的光榮降臨,即在末世基督以榮耀君王身份的再臨。將臨期的重點是慶祝基督降生成人,以及展望基督的再來,懷著希望,對教會及今日的社會有所建樹。將臨期是一種聯繫今日的世界與未來的國度,也聯繫人和上帝之間的緊密關係。

作為教會禮儀年的開始,將臨期提醒我們要懂得放下忙亂又繁瑣的生活,安靜預備自己的身心靈,來迎接主來到我們的心中。預備耶穌的降臨,不單只是預備外在不同的活動,更加要預備自己的內心。傳統教會在將臨期提供很多屬靈遺產給我們。基督徒可以透過默想不同的經文來體會主的心懷;透過燃點不同顏色的蠟燭而記念主的同在;透過省察自己的罪而認識人的有限和無能,從而更看重主降臨的恩典和拯救的大能。

距離聖誕節尚有三個星期,盼望弟兄姊妹在忙於預備各樣活動之餘,也不要忘記活動背後的最終目標,就是更認識和事奉耶穌,過一種以基督為中心的生活。

(27/11/2016週刊)澳門-尚有未得之民 (關匡強宣教師)

上星期澳門政府決定發放每位澳門居民$9000生活津貼,對我而言,雖然澳門與香港只是一海之隔,但心態上卻是甚遙遠,除了澳門幾個景點外,對於澳門的文化及生活,可謂一無所知。

十月份,我隨約書亞團前往澳門認識當地的教會及福音事工,在海南堂的同工安排下,我們有機會可以與一位曾擔任賭場荷官的主內弟兄對話,在尋找昔日宣教士腳蹤以外,可以認識澳門的另一面。

眾所周知,澳門的經濟是高度依賴博彩業,政府每年依賴博彩業的稅收便佔整體收入的百分之七十左右,其他中小企要在澳門發展簡直是困難重重。學歷對於要成為一位荷官沒有太大的關係,即使是一位中學生,也能獲得優厚的薪酬與福利,從事與賭業有關的行業似乎是難以抗拒。

在賭場工作最大困難是工作時間不穩定,即使有荷官認識福音,但也難以參與教會聚會,同工笑言除非教會可以24小時運作,否則難以栽培初信的幼苗。即或有人願意放棄荷官的工作,但由於其工作類別太「專門」(只是重複性的工作),其工作經驗難以成為資本去投入另一個行業,結果可能還是逼於無奈重投「老本行」。倘若有幸可以「轉行」,但由於已經脫離荷官行業,福音的種子要撒在這個群體顯得更加困難,這正是澳門教會難以發展的其中一個關鍵。

1974年第一屆洛桑世界福音會議提出了「群體佈道」的概念,就是要認識特定群體,並為該群體制定合適的福音策略。在往後的十多年堙A嘗試將為群體分作「已得之民」及「未得之民」。所謂未得之民,就是一個群體仍未有土生土長的基督徒社群,若沒有外來的力量幫助,群體內沒有足夠的資源來向整個群體傳福音。

然而對「未得之民」的理解,大都是以其宗教(例如穆斯林)或地域(如北韓)來分野。在我看來,澳門的荷官也是一群「未得之民」,即使在澳門五十多萬人口中有八十間教會,但人數只能維持二、三十人。土生土長的傳道人非常有限,大多是依賴香港的牧者支持,群體內仍然未有足夠的資源向群體佈道。

是次探訪我們也特地去到馬禮遜牧師墓前憑弔一番,我慨嘆的是澳門原是福音初到中國的大門口,在葡萄牙殖民地時期,教堂林立。在享有宗教自由的社會,卻仍是香港教會熱門「短宣」的地方。究竟如何為這些特定的群體制定福音策略,又該由誰去啟動?都是今次探訪中在腦海盤旋的問題。

((19/11/2016週刊)成長之路 (劉肖卿宣教師)

青年新政帶來「宣誓風波」,經司法覆核,兩位議員資格被取消,「宣誓風波」觸動了全球華人的心,紛紛作出評論。作為基督徒,我們如何從信仰的角度反省這事件?一位初信的姊妹轉傳一段十一月八日澳洲中文電台的廣播聲帶給彩虹組……我聽後,也不禁問:難道真的是家庭教育和學校教育的失敗嗎?長輩果真不知不覺中寵壞孩子,染上了推卸責任劣根,無論發生甚麼事都不需認錯?在「問責制」下,我們果真只會問別人的責,而不問自己的責?相信你和我心中都有答案!

無論生活在哪種政權,都需要依法守理,才能維持正常的社會秩序,使人民生活安穩,得著保障。撫心自問,我們心底裡最害怕是生活在無法無天的人治社會嗎?我是說,掌權者不受法例的規範和約束,我執政當權就由我來話事,我想怎樣就怎樣,一切由我來作主!一句眾所周知的說話:「權力使人腐化,絕對的權力使人絕對的腐化。」這話出自十九世紀英國歷史學家阿克頓勛爵(Lord Acton 1834~1902)。權力確會令人腐化,因為軟弱的人性會使掌權者明知犯錯卻不肯認錯。當掌權者不顧一切,只想做自己喜歡做的事,必然會步向腐化。基督的信仰十分重視「順服」神的生活。「順服」意味著以神啟示的真理反省和調整自己的態度和行為。「順服」也意味著要從錯誤中轉回,願意承認犯的錯及改過。無論身份是甚麼都沒有特權,不可以任意妄為不守法紀。

特朗普(Donald Trump)當選美國總統後,國內持續有群眾示威抗議……美國浸聯會主席梁德舜牧師在十一月十三日的分享文章提及,特朗普曾公開承認自己的驕傲,並求神原諒,向曾冒犯的人,一一提名道歉……文章提及佈道家葛福臨牧師自二零一六年初起,走遍全美每一個州,召開祈禱大會,挑戰基督徒不僅要在家庭生活,在公眾生活中活出自己的信仰,還要參與選舉投票。葛福臨牧師在大選十一月七日、八日兩個夜晚,在面書(FaceBook)上號召基督徒為大選逼切禱告,為大選禁食禱告,呼求神憐憫……選舉結果出來了,是特朗普當選總統。梁牧師提醒和鼓勵信徒,要認定真正能救美國是主耶穌自己,不應寄望在一個國家領袖,但要繼續為特朗普繼續禱告,求神給他一個真正悔改的心,使他順服上帝的旨意,以合神心意的方式來治理國家。他又說,如果特朗普以「使美國重新偉大」( Make America Great Again ) 的口號贏得了民心,信徒更希望他能夠以「使美國在上帝面前重新謙卑下來」( Make America Humble Before God Again)的心態,得著上帝的憐憫。

願我們也常常為香港的執政者和青年新政禱告,求主耶穌賜他們一顆謙卑和反省的心靈,學會尊重,學會謹慎處人處事,從不同的觀點與角度探討、了解和權衡輕重利弊,成為真正敢於承擔、真心服務市民的從政者。

((13/11/2016週刊)為在上位者禱告…從美國總統大選說起 (周敏貞宣教師)

假如有一件比起選舉特朗普或希拉里作為美國總統更難的事,有請告知!美國第58屆總統選舉已於11月8日進行。(此文章刊載時已進行大選)基於選情逼近,各候選人都積極備戰,其中最受人關注的是共和黨總統候選人特朗普和民主黨總統候選人希拉里的競逐。從電視片段中,看見兩人為著爭取選民的票數,不惜一切指罵對方,甚至盡力揭發對方過去的罪行與醜聞,企圖為自己贏取更多的支持度。原是支持率相約的情況,因著特朗普過去曾發表一些侮辱女性的言論,致使他的支持度下滑。無論如何,從電視台看到二人在螢光幕上的對責指罵,不惜一切搏盡出位的言論,沒想過作為總統候選人,會有如此舉措!

再看菲律賓總統杜特爾特早前發表以鐵腕手段對付國內三百萬名毒販,自喻希特拉的言論,隨即引來各方譴責;更引起猶太人團體的不滿與反對。美國國務院發言人指有關言論令人不安。還有北韓領導人金正恩進行各種的軍事挑釁等。筆者慶幸自己並非這些國家的人民。且看香港,尤其立法會議會,各種離場、拋擲、對罵、抗議、示威等拉布的情況,以致近日幾位年青議員宣誓風波,看到特區政府的處理及回應方式,著實叫人痛心!

以口罵人、用手擲物、動輒訴諸法律、提出司法覆核、在法庭申請禁制令等,有誰不會?但又有多少人可以放下自己,願意在公平公義的上帝面前承認自己的不是,亦因著個人的限制而誠摯謙卑地以禱告尋求從上而來的方法和引導?提摩太前書2:1~2「我勸你第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝。為君王和在位的也該如此,使我們可以敬虔端正,平安無事的度日。」保羅教導我們要為萬人禱告,他特別強調要為君王並一切在位的禱告,目的是叫我們「敬虔端正」、「平安無事的度日」。

保羅的教導,主要是針對當時社會上異教盛行,並荒渺無憑的流言蜚語。還看今天香港的情況,由早前的佔中行動、立法會拉布的場面,到今時今日立法會的事務提升到法律的層面處理等。凡此種種爭拗,與昔日因著異端邪說造成的混亂並無兩樣。面對社會上的混亂,保羅提醒我們要為在上位者禱告,這是千古不變的真理。「神啊!求你憐憫我們!憐憫我們的國家、憐憫我們的領袖!」為在上位者禱告,正顯得如此這般的真實和逼切!

((6/11/2016週刊)復和與合一 (黎智生牧師)

十月卅一日,不少香港市民可能還想著晚上如何慶祝萬聖節前夕(Halloween)。然而,對於基督徒,特別是改革宗的信徒,更加應該留意歷史上的一件大事:499年前,1517年10月31日,德國一位年青神父馬丁路德(Martin Luther),在威登堡教堂大門上貼上了《九十五條論綱》。這反對羅馬教廷的辯論提綱,引起了很大的轟動和爭辯,激發了宗教改革運動。

記得自己初信的時候,本港天主教會和基督新教的關係還很緊張。同班同學有好幾位是基督新教徒,但只有兩位是天主教徒,其中一位曾大聲表達不滿,說受到基督新教的排斥。那時,我心奡N想:大家都相信耶穌,為甚麼竟會搞成這樣?

近年,天主教與部份新教教會的關係大為改善。1999年,天主教與世界信義宗聯會共同簽署了有關「成義/稱義」教理的聯合聲明。這不是說,大家的看法完全相同,其實只是「一理各表」,重點是彼此不再因差異而互相譴責。2014年,本港天主教及信義宗教會確認為前述聯合聲明的中譯本,還加上了循道衛理聯合教會。教宗方濟各更於十月卅一日至十一月一日,前往瑞典的隆德(該國以信義宗為國教,而隆德是世界信義宗聯會的發源地)出席迎接明年宗教改革五百周年的活動。這是第一位天主教教宗出席這類活動。以前,天主教和新教曾經彼此視對方為異端。天主教教宗紀念宗教改革,這在以前簡直不可思議!

在主內,我們都成了新造的人的一部份,都領受了和好的信息。(哥林多後書5:16~19)因此,每一位信徒都要履行復和的職事,盡力促進人與人之間的和平。教會不單要去傳揚這信息,她本身就是一個信息。教會是救恩的媒介,而這媒介便是信息。

基督的身體並非分裂的,復和合一才能一同見證上主。為此,本會創立時有偉大的願景:「我們的終極目標,是使羅馬宗、希臘宗、更正宗、以及所有的基督教會,統歸合一,這樣,才實現了耶穌的祈禱『願他們合而為一』。」 復和合一之路縱然漫長,但教會必須在這方面努力,向世界才能有力作出見證。

1 見已故全國總會執行幹事高伯蘭牧師著《合而為一》。

((30/10/2016週刊)「被罪者」(張潔儀宣教師)

馮煒文先生的「被罪者」一文,首先在1979年普世教會協會(World Council of Churches)的傳福音研討會中出現,及後在1980年的澳洲墨爾本舉行的世界宣教大會中正式發表。同年,普林斯頓神學院期刊Theology Today轉載,名為“Compassion for the Sinned Against”。1

馮氏提出傳福音時,教會要重視「被罪者」(Sinned Against)的觀念。因為,耶穌基督以憐憫的心懷看待那些「被罪者」,就是被罪惡權勢傷害的人(太九36、十四14、十五32;可六34;路七13、十33、十五20)。「如果傳福音是透過宣講福音向人的深處說話,他就一定要認識並處理一個事實,就是人犯了罪,亦是被罪惡所犯。」2馮氏要強調人除了是罪人,蓄意侵犯神的律法外,人也是被罪惡權勢所傷害的受害者。因此,福音不僅宣告人要認識自己的罪,在神面前要謙卑悔罪,並接受神的寬恕。與此同時,福音也是宣告神對人的憐憫,就是要確信人是有價值的,向那些剝奪人價值的力量反抗,從而得著能力。3

可是,時至今日,「被罪者」的觀念仍然被教會所忽視!教會宣告的福音往往只剩得審判的部份,憐憫的部份或許已蕩然無存!有些信徒成了審判者,有些信徒比不信者還要軟弱無力。教會唯有看到人是「被罪者」,才懂得憐憫人,與人同行,才不會站在道德高地審判別人。此外,在參與宣告福音的過程中,教會學效耶穌基督進入人群,聆聽人群中的嘆息,以憐憫的心懷與「被罪者」建立相連的關係,不再稱對方為「他」,而是「你」。教會唯有建立一份「我」與「你」的關係,才能獲得對方聆聽的力量。總的來說,福音信息是以憐憫向「被罪者」宣告安慰,同時以憐憫向「犯罪者」宣告審判。

我們怎樣才能宣講整全的福音?恆常舉辦佈道會?以食物和禮物吸引人走進教會?我們首先要對「被罪者」的意識醒覺。其次,我們要知道自己是「犯罪者」而已。宣講福音是每位信徒的生活態度,這樣教會才能進入人群,聆聽人群,才能贏得人群的聆聽。否則,我們怎能領人赴會?怎能讓人在教會內建立互信互助的關係?

求神憐憫我們,我們是「被罪者」,我們也是「犯罪者」!求神賜予我們耶穌基督的憐憫心腸,走進我們的群體和社區,聆聽群體和社區的嘆息,好讓我們的群體和社區不斷地經歷福音的安慰和審判!

1 馮煒文:《以誠栽今明》(香港:崇基學院神學院,2014),70。 2 同上,70、73~75。 3 同上,71。

((23/10/2016週刊)一顆款待的心 (鄭家文宣教師)

九月下旬,我家接待了兩位來自國內的朋友小住十天。狹小的空間本來已有一家四口,再多住兩位大朋友實在不簡單。除了要預先打點床舖及準備些生活必需品外,共住同一屋簷下好些生活習慣都要稍為改變。例如在家時衣著不可以太隨便;說話也要溫柔一些;出入開關門時要放輕力度;每天得交代當日的活動和行程;也需要安排一些好友見面共聚;十天過去了,還得做收拾及清潔的功夫,才可回復正常生活。

主人若要使客人有賓至如歸的感覺,意味著他要分享空間和時間、精神和體力之餘,更需要有一份願意款待他人的心。寬廣的心靈空間,能容得下別人此時此刻的到訪,比起家居空間的大小更為重要。主人全情投入服侍之中,因為共聚時生命交流的體驗,成為他款待別人的最大樂趣和報酬。對於忘我服侍的主人來說,付出的時候也就是得著的時候;貢獻的愈多,收穫的也愈多。款待者心靈的喜樂及滿足實在無可估量。

「不可忘記用愛心接待客旅;因為曾有接待客旅的,不知不覺就接待了天使。」(來十三2)聖經教導我們不要計較付出,要用愛心去接待遠人,供應所需,或許在無意中就接到了從天上來的福氣!使徒行傳第八章記載,那個擁有大權的太監,豈不是存著開放接納的態度,讓一位陌生的外邦人腓利坐在自己的車上,結果認識了耶穌接受福音?這位來自非洲的太監因著身體的缺憾,本來只可以在耶路撒冷聖殿的外圍敬拜,現在卻無意中接待了耶穌門徒而首先得蒙救恩的福氣,更親近上帝。

上帝的獨生子——那位滿有恩典和真理的耶穌基督,自創世以來,祂從不間斷的在世人心裡敲門,期望造訪每一位願意接待的人。因為「凡接待他的,就是信他名的人,他就賜他們權柄作神的兒女。」(約一12)深願那些尚未聽聞福音的世人,樂意敞開胸襟,懷著一顆款待的心,迎接這位創天造地又統管萬有的獨一真神!

((16/10/2016週刊) 笑一笑 世界更美妙 (關匡強宣教師)

每年十月左右,是諾貝爾獎公布得獎名單的時候,不過原來早在九月,有另一個小小的頒獎禮已經悄悄完成,就是「搞笑諾貝爾獎」。這個「模仿」諾貝爾獎的頒獎禮,目的是希望引起大眾對科學的興趣,並且是一次向想象力致敬的行動。能夠得獎的參加者,其研究都要發揮:「乍看之下令人發笑,之後發人深省」,雖然是帶點諷刺成份,但有不少研究成果也是非常帶趣,令人會心微笑。

今年令人發笑的得獎者,首推是奪得生物獎的查理斯•福斯特,他希望知道動物在野外生活的感受,於是以一年的時間去研究這個想法,為了百分百體驗,甚至為自己製造了一隻山羊腿的義肢,結果他在阿爾卑斯山以模仿山羊的方式與羊群生活了三天。

由91年至今的得獎者,大多是歐美人士,能為亞洲人爭取點點榮譽的主要是日本人,但華人卻無緣,或許是華人比較嚴肅吧。記得我還是神學生的時候,在實習教會與一班年輕人大談美國長壽節目「笑笑小電影」的有趣片段時,很快便被當時的一位導師指我們不應該取笑別人的不幸。

自我們成為基督徒後,究竟笑、還是煩惱多了?

有一位神父問會眾,如果大家閉上眼睛祈禱,想起耶穌,究竟浮現甚麼面貌?是在一班兒童當中的微笑臉孔?是被兵丁鞭打的痛苦臉容?還是怒斥宗教領袖的嚴肅怒容?我想很少人會想像耶穌會笑到「彎下腰」?即使裂齒而笑也沒!想過聖經中第一次出現笑這個字是創世記十七章七節。神告訴亞伯拉罕他的九十歲妻子要懷孕生子,亞伯拉罕就俯伏在地喜笑,以為神給他開玩笑。而神為亞伯拉罕的兒子起名為「以撒」,希伯來語的意思是「喜笑」。在舊約中,「歡笑」的記載有60多次,而在新約則大約有287次。

耶穌的出生,就是要將平安與喜樂帶到人群中,耶穌所到之處不但帶來安慰與醫治,祂的言論亦一針見血、充滿智慧,不少時候都是風趣幽默。試想想當會眾聽到有錢人要進天國好比駱駝穿過針眼,他們會否笑得人仰馬翻?見到矮子撒該努力爬到樹上,會否感到很有趣? 何福堂書院的校牧室在暑假通常會暫停開放,於是那一班長期在校牧室玩耍的初中同學便移師教會打發時間。這班學生「笑點」很低,動不動便大笑一番。我發現他們的笑聲能帶來鼓勵甚至治療,即使面對沉重的壓力,亦可以笑對自己的缺點。我在想,年輕的耶穌除了和律法師討論聖經外,會否像這些大男孩一樣嘻笑玩樂?

有不少調查指出香港人臉上難展笑容,作為香港的基督徒,信仰能否為自己、為別人帶來歡樂?

((9/10/2016週刊) 巨輪下的信仰 (劉肖卿宣教師)

急劇變化中的香港,常令人焦慮不安。政治前景何去何從?人多地少、租金高、物價貴嚴重影響升斗市民的生活。更甚的是道德每況愈下,基督的信仰好像與潮流格格不入。人們每天營營役役,不斷追趕業績,恐怕落伍被淘汰,以致身心疲累。網絡世界吸引無數男男女女,成年、青年、青少年、兒童陷溺其中。基督的信仰如何面對時代衝擊?我們如何實踐神交託我們的使命呢?面對這樣的環境,信徒需要甚麼裝備?

「枝子與葡萄樹」的比喻展示信徒與主生命相連的關係,這是最基本的生命裝備。在忙碌的生活中,騰出空間觸摸自己紛亂的心靈、了解心靈脈搏、轉動和真正渴求,聆聽和回應主的說話,訴說當中的掙扎、祈求所需的恩典,這才是與主生命的相遇!否則我們仍未與主相通。生命與主相遇,我們才能辨析和有能力在罪惡綑綁的地方得釋放;我們才能為貧窮、老弱、受苦無告、被罪傷害的人作出無私奉獻。我們才能以屬天的智慧善用網絡傳媒、創意地傳遞基督的文化,用活潑的方式表達信仰。這樣我們才不致被潮流文化所淹沒,能在世界中宣揚主扭轉人生命的福音。

我們的社會強調成功、財富、名譽、家庭幸福,因此,人不斷鼓吹「昌盛神學」(成功神學);而「倒空神學」(貧窮神學),是為制衡這現象而出現。我想我們真正需要的是「供應神學」。我們做好自己當盡的責任,聆聽神的指引來生活,那我們所需要的一切,神會供應。智者有這樣的祈禱:「我求你兩件事,在我未死之先,不要賜給我:求你使虛假和謊言遠離我,使我也不貧窮也不富足,賜給我需用的飲食。恐怕我飽足不認你,說:『耶和華是誰?』又恐怕我貧窮就偷竊,以致褻瀆我神的名。」(箴三十7~9)不窮不富能使我生活在知足中,不忙於追逐名成利就,不忙於追求卓越去肯定自己的價值。許多時打機並非消閒那麼簡單,而是挑戰自己,找到成功的樂趣。不窮不富能使我生活在知足中,不單更深體會神的作為,同時亦能騰出時間尋求神,察驗神美善的旨意,並以生命見證事奉主。

我們需要建立本土神學,因為無人能抽離政治環境來生活,我們需要承先啟後作深入的信仰反省,負責任地回應社會議題。這些回應並非為要追求民主自由,而是要為市民找到較公義的生活空間。如果沒有神的管治,民主恐怕為我們帶來更大的禍患。此外,我們也需要深切反思如何在城市化的生活下,健康地過信仰生活。我們的團契生活、小組生活、宣教生活是否仍圍繞在教會的牆壁內?學習敏銳生活在我們周遭的人的感受,學習與他們一同面對各樣的壓力和挑戰,為他們祈禱;這或許未能即時解決他們的困難,但已默默地為他們送上關愛。

學習更多聖經課程是重要的,但更重要的是將真理活現在生活中。實踐真理說簡單、不簡單;說容易,不容易,因為人往往受限於人性的軟弱,未能自由地活出信仰。「順服」這回事,聽和講容易,但要付諸實行,卻要很大的生命力。但願聖靈開啟我們,知道自己的不足,賜我們謙卑、柔和的心,堅強的意志,以致我們能活出這樣的生命。

((2/10/2016週刊)從朱凱迪對「橫洲公屋」的堅持… 到但以理「即或不然」的信心 (周敏貞宣教師)

以八萬四千張高票當選的新界西本土派候任立法會議員朱凱迪先生,於當選後的記者會上激動落淚,答謝選民對他的支持。雖是宣傳起步較晚的助選團隊,仍能獲得如此高的票數,他認為是個人主張「民主自決、城鄉共生」的議題被大眾廣泛認同所致。他又指,日後將集中推動民主改革鄉議局、打破官商勾結及處理並改善環保等的議題上。

高票當選原是美事,卻受到有關既得利益者的威脅和恐嚇,備受人身攻擊,甚至連性命也受著威脅。「橫洲公屋」事件,有人說是「官商鄉黑」勾結。正因為朱凱迪先生,為著對橫洲公屋的興建,由一萬七千間變成只得四千間的計劃提出的質詢,得罪了當中相關的既得利益者。個人生死仍可豁達超然;然而牽涉到家人的性命安危,卻非一位丈夫或父親可以潚洒對應!

筆者自小於公共屋村長大,對於廣大市民對公共房屋的需求甚是了解。一個八人家庭,能在三百多呎的公屋單位居住已是幸事。筆者也曾居於橫洲村屋,對該地段的發展需要也有一定程度的了解。朱凱迪先生對橫洲公屋發展的關注與及其不畏強權惡勢力的恐嚇威脅,冒著性命危險仍要堅持正義的態度,筆者深表認同與讚賞。

朱凱迪先生對「橫洲公屋」事件的堅持,令我想起舊約聖經中同樣不畏強勢政府欺壓,冒著性命危險卻仍舊堅守信仰的以色列人但以理。按照但以理書頭三章的描述,記載但以理,其中一位被選上侍立在巴比倫王宮裡的少年人。為了不被王的膳食和酒精玷污而立志只吃素菜喝白水,結果其面貌比用王膳的一切少年人長得更加俊美肥胖。後期更因為不肯跪拜尼布甲尼撒王所立的金像,被扔在比平常高溫七倍的熱窯,連扛抬但以理的工人都被烈焰燒死;而但以理卻因著上帝的保守而安然無恙。當中記載但以理回答尼布甲尼撒王精彩的一段話3:17「即便如此,我們所事奉的神,能將我們從烈火的窯中救出來。王阿,他也必救我們脫離你的手,即或不然,王阿,你當知道我們決不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。」無論從朱凱迪先生對「橫洲公屋」的堅持,或是到但以理對上帝「即或不然」的信心,都給與我們在信仰上有更深層的思考與提醒,願彼此共勉!

((25/9/2016週刊)可持續的事奉 (黎智生牧師)

近代討論環保議題時,談到一種概念叫「可持續的發展」(Sustainable Development)。在人類發展的過程中,除了致力達致發展的目標,也要考慮自然資源和生態系統能否承受得了;這樣才能使發展得以持續。借用電影《美人魚》的一句對白:「假如地球上,連一滴乾淨的水、一口乾淨的空氣都沒有,賺再多的錢又有什麼意義?」

這概念也可以應用在教會事奉上。曾聽過別的教會的教友表示,他的牧者常常催逼他做一件一件的事工,直到身心靈都被榨乾。(當然這未必是真相或真相的全部。)對於這樣的信徒,我是深表同情。我相信上帝看重人的生命,過於事工。教會事工固然有需要,但人更為重要。

今年教會執委選舉,提名了105位教友,但到九月四日截止回應時只有4位表示願意。我們不能簡單下結論,說不願意接受提名的是不愛主或對教會沒有責任感。我寧願相信:每一位都是在上帝面前負責任地決定接受與否。我盼望退選者只是覺得自己暫時不合適擔任執委。我盼望他們在上帝堶惜斷得力,持續地去事奉,用別的方式去回應上帝和教會的需要。

「只要我一息尚存,仍向主歌唱。」在有生之年,讚美上帝是基督徒生命的自然流露。事奉也是一樣。只要我們不把「事奉」局限為教會某個崗位,信徒只要還有生命氣息,也要去事奉上帝。問題是:我們如何保持自己與上帝有一種活潑的關係?靈命如何能夠維持歷久常新?本年的事工中心是「凡事長進連於基督」,而2017年將會是「各按各職建立基督的教會」。建立教會必須透過種種的事工,但基礎是各人與主都有緊密的關係;這樣,事奉才能夠持續下去,而事奉者在過程中,其生命才能被建立,並且經歷事奉的喜樂。

後記:由於願意接受提名人數不足,教牧及領袖按慣常的做法,詢問被提名者會否重新考慮。在九月十八日常委會議之前,有一位改為表示願意接受提名。

((18/9/2016週刊) 準則 (張潔儀宣教師)

1517年10月31日,馬丁路德在德國威登堡(Wittenberg)教堂的門上貼出《九十五條論綱》,列出反對贖罪券的九十五條論點,徵求學術辯論。這佈告最終掀起宗教改革。天主教(Catholic)分裂出新教(Protestant),即現今通稱的「基督教」。

馬丁路德提倡五個「唯獨」,其中有「唯獨聖經」(sola scriptura)。而宗教改革者們都強調回到《聖經》,讓《聖經》成為教會行事依據。無庸置疑,基督教在整個崇拜儀節中,證道視為最重要的環節,宣講者祈求神使用其宣講,而會眾亦期盼聽道時有所領受。所以,《聖經》是教會和個別基督徒的言論和行動準則。

《耶利米書》廿七至廿九章是關乎耶利米與假先知爭執的段落。在該段落前一章,耶利米被控為假先知,差點兒喪失性命。在接續的廿七章,他以繩索與軛,加在自己的頸項,作為一種象徵行動。他首先警告列國要服事巴比倫,皆因耶和華興起巴比倫王尼布甲尼撒為祂的僕人,列國都要受制於他(廿七1~11)。然後,他警告猶大王西底家要臣服巴比倫,不要聽從假先知的謊言,與巴比倫對立,否則,必招致亡國厄運(廿七12~15)。最後,他警告祭司與百姓不要聽從假先知。假先知告訴他們,被擄到巴比倫的聖殿器皿,不久將由巴比倫送還,但耶利米強調這些聖殿器皿會留在巴比倫,直到耶和華定意把它們送還的日子(廿七16~22)。 究竟猶大人按何準則判斷耶利米是假先知,以致不聽從他的警告?當時的政治和宗教領袖引經據典否定他的宣告,並視他的亡國警告是褻瀆神的話。他們引述神與亞伯拉罕立的約,神應許賜給他們這塊地。此外,他們又引述神在西乃與以色列所立的約,神揀選他們為子民。除此之外,他們亦引述神與大?所立的約,神應許大?的子孫可永遠在以色列中作王。

倘若他們按上述的理據來判斷耶利米的警告是否出於神,那麼,他們不聽從他的警告,實在不無道理。如果我們是當時的猶大人,我們也難以聽得進他的警告!因此,我們不得不尋求神的憐憫與恩典,教導我們按何準則判斷哪些領受或感動是出於祂的心意,好讓教會在世上活出祂的旨意!

((11/9/2016週刊) 聖經也講飲食 (鄭家文宣教師)

過去一週內舉行了兩次小型的歡慶活動,一次在青少年崇拜後,星期teen為一班今年升上大學的同學們舉行了歡送會,回顧與他們一起成長的片段又贈送記念品。另一次是在何福堂書院,為一班中學生團契的新舊職員舉行了團契聯歡會,並預祝新一屆職員能勝任崗位。雖然兩次活動各有不同的目的和內容,但兩者都在分享美食的歡樂氣氛中結束。這些飲飲食食的安排除了使人果腹和增添力量之外,飲食的過程也是人與人之間建立關係,製造和諧環境的一個媒介。

原來在整本新舊約聖經裡面,多次出現與食物或飲食有關的內容,當中刻劃出人性的真實,也記載著上帝與人類相處的大小故事。例如亞當夏娃第一次犯罪就是偷吃「分別善惡樹的果子」;以掃被弟弟雅各騙取了長子的名分,是因為貪吃一碗「紅豆湯」;逃亡中的以利亞能有力繼續走下去是因著天使兩次預備的「水和餅」;以色列人在曠野又饑又渴,神就賜下「嗎哪和鵪鶉」,又吩咐磐石出「水」,滿足他們的需要;新約時期耶穌受魔鬼試探,叫祂用石頭變「食物」;耶穌第一個神蹟就是在婚筵上「以水變酒」;彼得和門徒整夜打魚無獲,耶穌在岸上預備好「炭燒的餅和魚」;而四卷福音書都同有記載,能餵飽五千人的需要就只靠「五餅二魚」;耶穌教導門徒日後要用以記念祂的方式,就是一同分享餐桌上的「餅」和「葡萄汁」。

除了食物之外,耶穌也多次以客人身分,與環繞在他身邊的寡婦、罪人和宗教領袖一起吃飯聚餐,藉著飲飲食食的機會,教導他們有關天國的道理。可見信仰的理解和實踐並不只局限於知識的層面,更加可以在日常生活化的場景中反映出來。

還有幾天就是農曆八月十五中秋佳節,相信弟兄姊妹多有機會與家人和親友共聚和晚膳。盼望大家能趁著團聚飲食的日子,不但彼此關心,建立和諧親密的關係,也能夠分享天父所賜的恩典,一同仰望將來永存的天國筵席。

((4/9/2016週刊) 團契點滴 (關匡強宣教師)

九月,正是莘莘學子要收拾心情投入學習的開學月。要準備的,不單是學習上;一班何福堂書院學生團契的同學,亦要準備投入來年的服侍,成為校園的宣教士,將福音帶到未得之民的角落。

要裝備一班校園勇士,早在暑假前已經要為他們設計訓練營會。讓有心志成為團契職員的同學可以在營會中建立隊工,並學習事奉的心態,要在學校作好的見證,正如團訓所示:「不要叫人小看你年輕,總要在言語、行為、愛心、信心、清潔上,都作信徒的榜樣。」

今次營會除了晚會外,大多數活動是由「舊職員」預備。當中最令人期待的是「Running Man」,或許受到韓國這個有名的遊戲節目所影響,大家都期待成為當中的參與者。雖然我對「Running Man」的玩法完全不熟悉,然而我也盡我所能為那兩位努力預備的同學提出提醒。

雖然經過仔細的思考,但在於缺乏經驗及對場地錯誤評估下,出錯總是難免。結果參與的同學發現遊戲與他們的期望有落差,埋怨之聲也此起彼落。好不容易等到兩個小時的遊戲結束,大家也急不及待要分組分享,我特地走到負責人所屬的一組,靜靜聆聽他們的反應。有些同學提出建議、有些同學投訴不公平、有的就埋怨跑得太多……。

當時,我不禁望著主持人,只見他臉有難色,一直保持沉默,當我準備為他開脫之際,突然有同學表示對主持人的欣賞:「我也明白提出意見是很容易,若要我負責如此複雜的遊戲,我也沒有信心比這次好,謝謝同學細心的預備。」

一句貼心的說話,令到這位負責的同學鬆一口氣,而其他同學也紛紛跳出埋怨,積極建立,結果我們是以彼此認罪、互相感謝作結束禱告。看到這一幕,我心備受感動,果然是「不可叫人小看你年輕」!

「團契」不是普通的社交組織,而是弟兄姊妹彼此相連,但如果大家不是建基於耶穌基督,立志一同追求屬靈上的成熟,就會變得自我中心。保羅提醒我們基督徒的聚集,就是要同心合意,興旺福音。相信今年何中團契有一班彼此相愛的弟兄姊妹,必然會吸引同學認識基督。

((28/8/2016週刊)以詩篇祈禱 (劉肖卿宣教師)

《詩篇》是猶太人藉著詩歌、祈禱,從心靈深處表達信仰感受和體驗。它的內容豐富,範圍廣而深,包括了祈禱、敬拜、歌詠、訓誨、慶典、節期、史詩、哀痛、彌賽亞預言、創造和救恩等。詩篇道出神與人、人與神的密切關係。它是人生經驗的結晶和信仰的表達。它有著啟示、信仰、讚美、哀禱和感恩的要素。詩人用豐富的詞藻向至高者表達感謝和讚賞。誦讀詩篇作為禱文,能帶領我們深度敬拜、感謝和頌揚創造和救贖的主。

隨著人生閱歷增加,我越來越喜愛詩篇,與詩人的體會產生共鳴。詩篇反映詩人不同遭遇和心靈深處的矛盾與掙扎,但詩人與神的關係卻仍緊緊繫連著。詩人對神的認識、委身和信靠深深吸引著我,他們承認患難與困苦是神子民的生命歷練。在歷練中要謙卑尋求、等候和信靠主,必經歷主的保護、拯救和赦免。詩人回顧昔日神對個人或群體的引導,因而能在困境中仰望主,並發出信心的宣告。詩人以信心宣告,鼓勵自己和神的子民向神投以更深的信任與信靠,繼續相信神會引領他們超越惡劣的環境。

詩人用的詞句意義與我們熟習的文化有別,有時以詩篇禱告會遇到困難,如:希伯來文化以「鷹」比作青春活力、以「角」表達能力、以「心」來思想、以「酒杯」表達命運等等。詩篇「對仗」結構,以不同的話來表達同一件事,其目的是加強、加深詩的形象和意義。若以這些措詞祈禱,對我來說好像有點兒怪怪的!

猶太人用詩篇來祈禱是頂自然的,因《詩篇》是他們的祈禱書。耶穌在十字上,最後吶喊:「我的神,我的神!為甚麼離棄我?」(詩廿二1)主耶穌以詩篇成為神的子民永恆的禱詞。在艱難中彷彿被神忘記,在吶喊中,我們與詩人、與主耶穌聯繫起來。詩人咒詛敵人的措詞,令我們產生不安、震驚!咒詛詩是詩人坦然表達內心感受,把受傷的心交託給神,讓神拖帶。詩人這樣祈禱,正展示對神的信任,能將心中的憤怒向神表白,不再隱藏,是遠離犯錯的智慧。

金色門徒學習,要求學員學效詩人,每次研習前,大聲誦讀詩篇來祈禱。另外,課堂學習也以一首詩篇作結束祈禱。學者們對希伯來文學的認識和修養,所選的詩篇很配合研習的主題,並且,能幫助學員進入詩人的思想及祈禱之中。沉重、痛傷的歷史軌跡,以色列人不斷體驗地上君王的失敗,當國家被巴比倫所亡,復國遙遙無期,神的子民在不斷禱告、漫長等待,他們期盼、渴想一位理想的君王出現,救他們脫離亡國的恥辱。詩篇中君王的形象,展示出一位偉大和理想的君王,完美、公義、既是人又是神,一位永恆和普世性的君王。以君王詩來禱告、讚美我們的主耶穌,實在是美妙!每天重覆誦讀君王詩,隨著詩人豐富的描述中,引導我更深降服和尊崇主耶穌這位萬世之君!這是我最大的得著!

((21/8/2016週刊)為建立合神心意的家庭 (魏漢傑神學生)

在現今社會,上帝設立的婚姻觀及家庭觀逐漸瓦解,影響了兒童、青少年和青年的成長,亦間接引起了不少社會問題。基督徒除了上街發聲,在網上與非信徒舌戰外,亦可按上帝的心意建立家庭,成為上帝的見證。這是我在神學院兩年,上帝給我的負擔。因此,在過去一個學期,我修讀了「婚姻及家庭教育」,盼望透過輔導學與神學的整合,幫助弟兄姊妹把聖經的原則具體地應用在家庭中。

「家庭生命週期」理論是指家庭發展所經過的階段和歷程。每一個家庭的發展階段,都有特定的生命事件,不同的危機與挑戰;家人需要學習相應的技能,以應付這些危機與挑戰。第一個階段是「青年單身期」,他們需要學習獨立,並與伴侶建立親密關係。可是,教會及家長很少機會跟弟兄姊妹或子女討論這方面的知識,大部份年青人從各種媒體、朋輩、或小說中獲得這方面的資訊。獲得的部份資訊的真確性不僅存疑,又十分零碎,實在難以讓他們具體地掌握建立親密關係的方法。

有見及此,我便設計了一個四堂的工作坊,嘗試幫助弟兄姊妹有系統地學習如何「談戀愛」,與另一半建立「親密關係」;盼望他們能在「戀愛」的過程中經歷上帝的愛,免受太多的傷害,找到合適的對象並且順利進入婚姻階段。

感謝屯門堂讓我在「約書亞團契」開辦這工作坊,亦感謝「約書亞團契」的弟兄姊妹願意成為我的「白老鼠」!你們在聚會中的反應及意見,讓我可以更深了解年青人的需要,因而按此而修改工作坊的內容。在未來的日子,深信可以祝福更多的年青人,為他們建立合上帝心意的家庭打好根基。

((14/8/2016週刊)為下一代燃點 (周敏貞宣教師)

「各位校監、各位校董、各位校長、各位老師、各位家長、各位同學……」剛剛過去的聯校畢業典禮之中,三位畢業生同學,分別操著廣東話、英語及普通話而發的致謝詞,令我聯想起多年前,同樣是被老師挑選作致謝詞的一位。每天就拿著老師給我的講詞,天天努力的蹲在家門前背誦,直至畢業禮那天……這經歷令我畢生難忘。沒想到今天會坐在這些畢業生的背後,就像神早已將承擔這些幼童的使命託付了我一樣。

大學畢業之後,有機會繼續進修教育文憑,理應投入教學事奉;然而神的引導總是意想不到。我被聘進入教育署(現時稱教育局)工作,專責學生輔導服務,讓我更多明白學生並他們家庭所面對的困難處境。曾經有一段時間,我被調派到缺課逃學組工作,當中學生所面對的困難和挑戰更大,因為這都是一些「問題家庭」的學生。縱然這樣,我對學生工作的負擔卻是有增無減。

直至有了自己的小朋友,培育和教導的使命更是責無旁貸,因此我用了三年時間全職照顧孩子,我用神的話語引導她,讓她明白天父對她的愛。三年之中,不單給與孩子日常起居的照顧,更有在靈性層面上的培育。不經意地,神已將牧養兒童的呼召託付給我。2008年,再次進入全職事奉,全面推動堂會的兒童工作,特別在幼兒的群體上。從過往在學校對學生身心情緒支援的關顧輔導,到在堂會中對幼兒靈性生命的培育與建立,再次認定兒童全人牧養的重要。

身兼家長和牧者的角色,我常常提醒自己,去做好一個牧養兒童的榜樣。在現今競爭氣氛激烈的社會環境,家長為達孩子贏在起跑線的目的,不惜運用各種手段和方式,為要讓孩子在各樣的催谷下急速成長,以致各方面均比別人優勝。究竟我們下一代真正的需要是什麼?從猶太人的教育系統之中,也許我們會發現下一代真正的需要,畢竟也還應放在信仰的核心——認識耶和華神是他們的創造主;認識並恢復他們與神起初最密切的關係:「耶和華我們神是獨一的主,你要盡心、盡性、盡力愛耶和華你的神。」(申6:4~5)為下一代燃點,是否也能成為你今天要承擔的託付和使命?

((7/8/2016週刊)我牧群羊、羊群牧我 (黎智生牧師)

合一堂九龍堂堂主任胡丙杰牧師,將於八月十三日起,被差遣前往「基順愛的家」事奉,為期兩年,並定於八月七日在崇拜中舉行差遣禮。「基順愛的家」是一間健障共融福音的教會,原是合一堂九龍堂二零一三年在觀塘順利?基順學校開展的宣教事工,現在成為中華基督教會香港區會屬下之非自養堂。

胡牧師幾近退休之齡,仍然願意為主忠心擺上,是後輩同工的好榜樣,也讓我想到舊約中的迦勒。迦勒一生專心跟從上主,在八十五歲時仍然為主爭戰,主動向約書亞求得希伯崙地為業,縱使那堿O山地,並且有高大的亞衲族人和?大堅固的城。(約書亞記14章)

胡牧師曾在本堂任職,是本堂首位在任被按立為牧師的同工(一九七六年十月廿三日)。受按後不足兩年,他便轉往合一堂九龍堂任職至今。這事未必得到屯門堂全體教友的認同。後來讀到一段歷史,讓我看到另一個角度。日本侵佔香港「三年零八個月」,和平後百廢待舉,連區會(當時稱廣東協會第六區會)也無法照顧新界各堂。有兩年的時間,新界各堂是由合一堂代管。事實上,本堂由新界傳道會創立,而該會原是倫敦會、道濟會堂(合一堂前身)及西人愉寧堂一同建立。合一堂與屯門堂確實有特殊的關係,而我相信胡牧師轉職合一堂,是有上帝的美意。

胡牧師按牧四十周年時,印製了一張書籤,上面印著「我牧群羊、羊群牧我」八個字。胡牧師願意前往基順愛的家,承擔新的挑戰,固然是因為他有迦勒的心志,但也要合一堂願意「割愛」,願意差遣他們所敬愛的牧者出去。因此,我為了胡牧師感恩,也為著合一堂感恩。

牧者與羊群的關係,應該是一種互動的關係。牧者在崇拜中常負責差遣會眾,但他也可以被會眾差遣出去。牧者負責牧養羊群,也應該虛心接受羊群的「牧養」;至少,他應該相信,上帝透過託付他的羊群,也能夠牧養他。始終,「……他們和你們同有一位主在天上」。(以弗所書6:9)

((31/7/2016週刊)得力在乎平靜安穩 (張潔儀宣教師)

「主耶和華—— 以色列的聖者曾如此說:『你們得救在乎歸回安息;你們得力在乎平靜安穩;你們竟自不肯。』」(以賽亞書三十15)

「靜修」是教會其中一種祈禱傳統。隱修士選擇離開繁囂,踏足偏遠「安靜」之處,與主親近。他們離開熟悉的環境,過簡樸的生活;不是逃避世界,而是對當代敬虔失落的一種反動!他們實踐耶穌在《馬太福音》六6的教導,「要進入內室,向暗中的父祈禱」。 《以賽亞書》二十八至三十五章,記述先知呼籲猶大要投靠耶和華,警告他們不可投靠埃及。最終,王聽從政客建議,選擇投靠曾苦待他們的埃及,派遣使者帶著財寶前往結盟。先知譴責他們不信靠耶和華,重投埃及的懷抱,訂立無用的盟約。

先知宣告六個禍哉。三十章是第四個禍哉—— 親埃及的人有禍了!政客固執地公然鼓吹與埃及結盟;先知指出危機來到,埃及根本不會幫助猶大,猶大反為自己帶來羞辱與混亂。在15節,先知呼籲猶大要「歸回安息」。「歸回安息」就是單單投靠耶和華,才能得力、才能平靜、才能安穩。

現今繁忙的生活節奏,嘈雜和擠迫的環境,使我們乏力、不平靜、欠安穩、失方向。因此,我們必須「靜修」。「靜修」是我們向現今急速、迷失、敬虔失落的一種反動!我們選擇短暫離開熟悉的環境,安靜禱告;我們選擇離開平日所投靠的人和事,重投那無所不能、時刻保護我們、被我們忽視、為我們預備出路的神。所以,「靜修」並不是躲懶,不工作。相反,它是在神裡面休息,讓神在個人和群體生命中工作。

安靜!讓神在個人和群體生命中工作,我們才能停止內耗,從乏力到得力;從不安穩到安穩;從無方向到有方向。「心為主靜,口為主開!」唯有歸回安息,奔向神的懷抱,我們的心才能靜下來,我們的生命才能定下來,我們才能連於神。連於神的生命是得力的、是平靜安穩的,不必要的懼怕、憂慮、紛爭必定離我們而去!因此,「靜修」是讓神在我們的生命中工作,也為了我們未來的服事作好準備。 猶大不肯歸回安息,不肯投靠神,選擇投靠埃及。我們願意離開我們所投靠的埃及,選擇重投神的懷抱嗎?

((24/7/2016週刊) 我們的下一代 (鄭家文宣教師)

剛過去的週日晚上,筆者於家中與快將二歲的兒子一同觀看了一套電影「海底奇兵I」。兩人雖然年齡相距甚遠,但都被它吸引著觀賞了一個多小時。小孩子固然被生動活潑的卡通和配音所吸引;作為家長的我也欣賞故事的劇情和富有啟發性的內容,可謂皆大歡喜。

電影內容大意講述一條小丑魚馬倫因過份保護兒子Mo仔而從來不敢讓他冒險,Mo仔為了表現有能力自己照顧自己,就在上學第一天故意游離安全範圍,結果被人類捉走,馬倫於是展開了千里尋仔之旅。過程中,馬倫學會了要對兒子信任和逐漸放手,Mo仔也了解到自己實際的能力及危機意識。

兒童能夠健康活潑地成長,有賴於父母悉心照顧和安排。但他們每天好似有用不完的精力,跑跑跳跳,喜歡接觸新玩意,對每樣事物都充滿好奇心,家長確實要花上幾倍心力才能滿足蹦蹦跳的小孩子。有些家長因為怕孩子容易生病或弄傷手腳,就絕少安排戶外活動的時間,只許他們乖乖地(呆呆地)坐在家中。這些孩子甚至連自己拿餐具吃飯的機會都沒有,因為成年人已將美味的飯菜送到嘴邊,他們只管張口就可以。

對孩子過份呵護備至,長遠來說其實是阻礙了他們的成長。他們原本可以有更好的自理能力,但因過去缺乏接觸和操練就變得非常依賴,無論做事或對人都欠缺信心。因此,為人家長的要懂得放手,讓孩子們多嘗試、多冒險,盡管他們會犯錯和受傷,因為這也是成長的一部分。跌過痛過的經驗,讓他們印象更深刻,懂得分辨危險,下次就不會重複犯錯。

「教養孩童,使他走當行的道,就是到老他也不偏離。」箴言廿二6,孩童當行的路不一定是無風無浪的平坦大道,而是上帝所教導、所指示真理的路。天真可愛的小孩子,能有聖經說話作教導、有父母無微不致的照顧、有天父上帝隨時的提醒和幫助,就是他們學習及成長的最大福氣。家長們,一起為我們下一代的福祉努力吧!

((17/7/2016週刊)上帝得榮耀 (關匡強宣教師)

傳道部八堂的「釣魚祕笈」完滿結束,參與者雖然不太多,但卻讓大家更緊密聯繫。最激勵的是最後一堂的體驗活動,一行十六人走到旺角去認識香港的另一面:「貧窮」。

繁華的旺角隱藏著一個一個故事。義工齊齊祝福街坊:有些到街市為商販送上涼茶;有些派飯給露宿者;有些到公園為小朋友講故事、做手工、唱詩歌及玩遊戲;而我就和幾位弟兄姊妹到「?房戶」做清潔。

還未在教會當傳道以先,我曾經在機構工作,到木屋區探訪。我還以為自己見過不少惡劣的環境,應該難不到我,但原來沒有最惡劣,只有更惡劣。

珍婆婆住的地方只夠放下一張床及一個櫃,未入去已經有強烈的臭味。雖然大家好想掩鼻,但帶領的義工提醒我們無論如何,為著尊重對方,不可以有厭惡的表情。探頭一看,堶惘U樣雜物堆積如山,真的懷疑婆婆有沒有睡的地方。炎炎夏日,我們5個人逼在婆婆的房間,只靠一把小風扇透透風,蟑螂出沒已經是等閒,最令我吃驚的是連老鼠也不害羞地經過。

環境雖然惡劣,卻是我們學習的機會。跟她聊天,知道七十歲的婆婆在香港無親無故,行動不便,事事要親力親為,倍感吃力。她最近由於跌倒令牙齒裂了,吃東西也有問題。要靠輪椅出入的她一方面沒有能力找牙醫,另一方面也無力負擔二萬多元的診金。當下,一股無力感湧上心頭。

約翰福音記載有一個生來瞎眼的人,門徒問他的不幸是否因為那人或者是父母犯罪。當我們遇到不幸、苦難,往往都會如此想,然而,耶穌卻指出他的不幸是要顯出上帝的榮耀。

當今社會看人的價值是看他是否「有用」。因此殘障和沒有工作能力的婆婆便被視為「沒有價值」。上帝的國拒絕這種價值觀。這些「沒有價值」的人,正正是要上帝得榮耀。

面對珍婆婆的無助,我們提出一齊唱詩歌、一同祈禱,而她也露出歡容。事實上,她常說要呼求耶穌,她也不只一次經歷耶穌的恩典。

基督的信仰不只在口頭上,更加要實踐出來。祈禱過後,我們雖然拿不出一大筆錢給婆婆醫牙,不過我們深信婆婆更需要的,是神和人的愛,知道沒有人忘記她的需要。於是大家二話不說,便捲起衣袖,拿起工具,有的去掃地、有的去協助收拾,有的去倒垃圾,獻出微小的力量,為婆婆清潔家居。

旺角區有不少教會每週組織義工去服務貧苦大眾,每個貧苦人也有他們的故事,故事縱然有眼淚,但上帝藉此激勵一班基督徒每星期放棄自己的娛樂,為街坊送上溫暖,發揮人性的美善、互相依賴的精神。當我們不計較去互相幫助時,上帝就得榮耀。

經過這次體驗,每一位弟兄姊妹也有所得著。「大使命」不只是一句口號,而是要踐行出來,願屯門堂成為一間讓上帝得榮耀的教會。

((10/7/2016週刊) 人間有情 (劉肖卿宣教師)

牛頭角一場四級大火,兩名消防員殉職,為兩個家庭帶來無法彌補的傷痛。不少市民連日自發為前?消防員送上食物、冰涼飲料,默默地支持和打氣。又有市民將附近商場的一道牆變成「連儂牆」,寫下支持的心聲。肇事大廈的地產商及迷你倉的公司,為兩個家庭各提供200及50萬元緊急援助金及子女教育基金。演藝界人士發動全城「向前?消防員致敬」行動,九大電子傳媒,同時播放眾藝員鼓勵相片、合唱改編《真的英雄》作為祝福,又呼籲市民自拍「?消防」相片上載到「面書」,向「救火英雄」致敬。這場大火為這紛亂不安的城市,帶來「人間有情」的溫馨時刻。鼓勵、欣賞和祝願,此起彼落……這實是美事!為此感謝神!

我深切祈願,這份肯定、欣賞與鼓勵,能重新凝聚香港人的心田,努力建設我們的家園!我們的城市隱藏著許多無名英雄,默默地付出、守護這城。誰是真英雄?當然不祗是那些進入火場救火的消防員。幾天前在葵青公路,三名連夜重鋪路面瀝青的修路工人被一輛失控的士撞倒,一人當場死亡,另外兩人送院搶救後終告不治。這三位工人都在服務市民時喪掉生命!他們的家庭也同樣被破碎,面對失去摯愛的傷痛!其實他們也是不折不扣的英雄。若沒有他們默默地徹夜不眠工作,車輛焉能在平坦、安全的道路上行駛?有許多基層人,站在不同的崗位為市民付出,使香港成為安居之地,你可曾認識他們?請嘗試欣賞那些清潔的叔叔、嬸嬸,還有每天載我們到不同地方工作或上學的車長;大廈的管理員、餐廳的服務員……下次見到他們時,可以給他們一個微笑、說聲:「辛苦啦!」、「謝謝!」,表示欣賞與鼓勵!讓我們一起締造一個充滿人情味的城市!

過去六個月我出席了十個喪禮。出席者是帶著一份「情」而來。他們可能是要送別親人、朋友;可能是向離世者的家人表達關懷慰問。每次我望著掛在靈堂上的相片,或躺在靈柩的離世者,總會默默地為這人一生走過的日子,衷心稱謝,感謝生命的主與他們同行。無論是歡愉或困苦的日子,上主都樂意與人同行。縱或他們還未認識主或不願緊緊跟隨主,主的恩典仍在。我為離世者能夠完成生活的使命和責任,感謝主;為他還有未完成的責任,祝願主繼續拖帶!我更為他們能夠為家人、朋友、所接觸的人所付出的「情」,稱謝主。這一切的美善,不斷滋潤人的心田,鼓舞人努力生活。欣賞與肯定之情,讓人可以發揮自己的小宇宙,努力地生活,而家人因他得著供應,得著建立和滿足的快樂!讓這樣的「情」不斷在我們中間流轉、不斷影響生命!

「情」是一種很特別的東西,是人與人交接時的體驗!用心去感受,你會瞥見「情」的轉動!肯定別人的努力和付出,肯定別人是被需要的!這可能不是因為他擁有學問、擁有甚麼身份、角色,而是因為他的存在和所付出的,是值得欣賞的!「情」是發自內心對別人真摯的尊重和關愛。盼望這樣的一份「情」在你我心間不停流動!我永遠不會忘記十多年前,有兩年多我兩邊臗骨發炎,舉步艱難……有一晚,一位餐室老闆一句簡單的問候:「劉小姐,你怎樣啦?」這彷彿是從天父而來的聲音,明白我的痛楚和勉勵我繼續前行,是多麼窩心啊!

((3/7/2016週刊)對上一代承擔… (周敏貞宣教師)

「全民退保」這個議題,令我聯想起一個晚上,當我出席一位親戚的喪禮時,與我一起在場,比我大八歲的哥哥,他問的一個問題:「貞,你有沒有想過將來退休後如何呢?」他這話的意思,是基於他了解我作為一位教會傳道,入息有限;身上幾可說是沒有多餘分文。坦白說,我這個「餐搵餐食餐餐清」的「師奶」傳道,既無積蓄,也無物業,更遑論作投資;然而我的生活卻是一無所缺。

另一位比我大十三歲的哥哥,與我大嫂相同,一生任職政府公務員,早幾年一同退休,領取長俸,現在兩人生活悠閒。由於兒女長大,故也經常外出旅遊,生活似是無憂;然而在我的觀察中,特別是面對日漸衰老的身體狀況,他們的內心似乎欠缺了一份安穩。年幼時,兩位哥哥對我的信仰常有質疑,按我的年紀、知識、人生經驗及對信仰的認識等各方面,當然不能與他們相比;但是近年卻有所改變,雖然他們仍未有表示決定相信耶穌,卻多次在家庭聚會的場合中請我主領禱告。對我來說,這是破天荒的事情。也許正是我內心的那份平靜安穩,叫他們可以放心。從來在家是沒有發言權的我,今天竟可作這樣的屬靈領導,也許這是神啟動我對他們的一個承擔。

路12:16~21記載主耶穌講的一個比喻,內容提及一個無知的財主,為了保障自己的將來,悉心計劃另蓋更大的倉庫,來收藏更多自己勞碌得來的糧食,這絕對是一個妥善的退休保障計劃。經文記載這個財主對自己的靈魂說話,以為可以藉這些倉庫的積蓄,便一勞永逸,全然安心,享受人生。殊不知神對他說的一番話,正將他所有的計劃全都粉碎了。因為神對他說:「今夜必要你的靈魂,你所預備的要歸誰呢?」這位財主的無知,並不在於他積穀防饑,卻在於他自傲到一個地步,以為靈魂也可由自己主導;他的無知,在於他未能認識到「塵土仍歸於地,靈仍歸於賜靈的上帝」(傳12:7)的聖經真理。

「全民退保」的議題,只關注到人生活層面的需要,至於屬靈生命的關注,卻如何應對?對於年老、身體日漸衰殘的上一代長者,我們曾否想過要對他們作出承擔?

※待續文章:「……為下一代燃點」

((26/6/2016週刊)培育孩子敬拜天父 (黎智生牧師)

根據一項調查,英國和威爾斯的「無宗教信仰」人口不斷?升。2011年進行人口統計時,只有25%的人自稱沒有宗教信仰,但到了2014年已倍增為48.5%,而自稱為基督徒的(包括聖公會、天主教及其他宗派的信徒)只有43.8%。英格蘭向來以聖公會為國教,但現今無宗教信仰人士比基督徒更多。

倫敦聖瑪利亞天主教大學的神學及倫理學高級講師Stephen Bullivant 分析過去三十年有關數據,指出「最令人注目的是『沒有宗教信仰』在人口中所佔的部份有顯著的增長」。他又指出「最主要的原因是那些曾接受某種宗教培育的人,長大後說自己沒有宗教信仰。」越來越多人不單沒有實踐宗教信仰,連在填寫問卷時勾選自己屬於某種宗教也不願意做。

有關的調查發現,在宗教社會學上值得進深研究,但這對於香港的教會有甚麼意義呢?華人教會在她所屬的整個地區人口中,從來都是「少數民族」。因此,我們不像英國以至許多歐美的國家,進入「後基督教的時代」。香港基督徒人口(包括天主教及基督新教)長期低於10%。在某個意義上,香港仍是一個傳教區(missionary area),我們要努力向四週的非信徒傳揚福音。

福音臨到屯門堂已逾百載,而屯門堂今年也要慶祝108週年。若以25年為一代,那麼我們中間應該可以有第3或第4代的教友。本堂第一代教友不少來自良田村。有一次要負責某教友的安息禮拜,有村民形容我是「良田村的牧師」,所以一定要找我。遺憾的是,良田村許多教友的後代,現今甚少參加屯門堂的崇拜,或許已經對信仰不大感興趣。

日前在面書(Facebook)看到另一間堂會的姊妹和女兒(約六、七歲)在茶樓的對話: 女:媽咪,要去church啦! 媽:你去church做乜? 女:我去敬拜天父。 媽:唔係食茶點咩? 女:係敬拜天父! 我為這小女孩感恩,因為她清楚知道上教會是敬拜天父,不是為了食茶點。我也為那姊妹感恩,因為我知道她悉心在信仰上培育孩子。

有人說過:「上帝沒有孫子God does not have grand-children」。意思說,信仰是個人的選擇,不能遺傳;生長於基督教家庭的,長大之後不一定願意作基督徒。這樣,如何幫助教友建立基督化家庭,使他們懂得如何在信仰上培育自己的孩子,便是我們這些「百年老店」必須努力的方向。

((19/6/2016週刊)我的名片 (張潔儀宣教師)

我以「竹」作為名片背景。 在中國畫的花鳥畫裡,梅、蘭、竹、菊四君子是重要的題材,各代表一些美德。竹是空心的,空心代表「虛心」。竹是有節的,竹節代表「氣節」;竹的耐寒長青代表「不屈」;竹的高挺代表「昂然」;竹的清秀俊逸則代表君子。1

首次,接觸「竹」,就是剛信主,一位基督徒朋友送我一盆「開運竹」。由於這份禮物,我開始瞭解它代表的美德。直到2014年10月16日,香港中文大學崇基學院神學院的新任院長就職禮,邢福增教授以島子(王敏)教授所繪的《苦竹》勸勉一眾師生。由那天起,「竹」代表的美德便成為我的座右銘。

邢院長說:「希望如同苦竹一般:像長青的翠竹擁有一顆長青的心,有源源不斷的生命力去面對人生的挑戰和時代的挑戰,充滿動力去享受人生;又如同竹節的空心,有氣節但又謙虛地學習,去做學問、做人;更要擔負這苦竹所形成的十字架,認清自己的使命,並勇敢地去承擔、去肩負自己的使命。」2無庸置疑,牧者不易做!當初若沒有聽見耶穌呼召,誰會踏上牧職的道路?即使有耶穌清晰呼召,又有誰能終生回應起初呼召他/她的主?

所以,我以「竹」作為我名片的背景,是藉「竹」的美德,提醒自己要「空心」,虛心是不以事奉經驗來排除新的可能性,才能接受新思維,才能聽得進別人的意見,才能與不同的人合作,才能心平氣和地表達及回應。此外,又提醒自己要有「氣節」和「不屈」,持勇氣在世上作正義的事,向「不公正」和「不公義」說「不」,得以在世上作鹽和光。與此同時,無論在難關、孤單、乏力時,認定主的呼召,以取悅主而不以取悅人為服事對象。最後,願我能一生「昂首」服侍,被主不斷更新、拆毀、改變、重建,陶造成真「君子」。

1〈竹〉,《維基百科》,https://zh.wikipedia.org/wiki/%E7%AB%B9,(瀏覽於2016年6月16日)。 2黃晊?:〈二十一世紀的神學院新任神學院院長邢福增教授〉,《香港中文大學崇基校園通訊》第五十卷,第十八期,2014年11月1日,《香港中文大學崇基校園通訊》http://www.cuhk.edu.hk/ccc/publications/newsletter/pdf/newsletter20141101.pdf,(瀏覽於2016年6月16日)

((12/6/2016週刊)操練靈修 (鄭家文宣教師)

想要身體健康,經常保持最佳狀態,祕訣就是定時做運動。無論生活再忙碌,若犧牲了運動的時間,身體各部分都在耗損和透支,最終付上沉重代價。同樣地,想要靈性健康,經常保持敏銳和平靜,祕訣就是定時靈修。人愈是繁忙,愈是找不到時間來親近神,就代表著他愈需要神的幫助。犧牲了與神相會的時間,最終會靈命枯乾,失去了前進的動力。

引用教父愛任紐(Irenaeus,130~202年)對靈修的定義,就是我們的生命能活在神之內。要活在神之內,不但需要預備時間和心靈空間,更要透過恆常操練,才能自然地將心去對準神。沒有這個靈修操練,我們就對不準神,更看不清自己。當神造人時,已將祂的氣吹進人的鼻孔裡(創一27),神的靈已住在人心的深處,所以神與我們理應已有一份親密的關係。親近神就是讓心靈回歸造物主之內,再一次得著能力和更新,注入生命氣息。

靈修親近神有如船隻要泊岸,船長吩咐水手把繩纜拋向碼頭,然後將船移向碼頭,使船穩定停泊,從來沒有把碼頭移向船隻的。故此,操練靈修就是學習如何將心「停泊」在神之內,使我們生命的小船能找到安歇的港口,經過神悉心的修補和護理後,再向汪洋大海揚帆啟航。

今年屯門堂的事工中心是「凡事長進、連於基督」,為配合主題發展,今年十月份三日兩夜的營會性質定為「靜修營」,讓弟兄姊妹有機會更深的結連於神,一同學習在安靜中與神相遇。「你們親近神,神就必親近你們」(雅四8),期望弟兄姊妹都能在靜修營中得見神的親臨,靈命進深。

((5/6/2016週刊)穿越時空的團契 (關匡強宣教師)

「萬千星輝頒獎禮」是何福堂書院學生團契,本年度最後一次的週會。大家除了感謝一班團契職員同心事奉外,亦嘉許一班在團契有好表現的團友。當日大家回顧一年來的活動照片,對於初中的同學而言,是彼此取笑的時間;但對於參與服侍的老師及同工,看到這一班同學在一年多以來的成長,由從前經常在「核心的外圍」(旁觀者),到願意踏出安舒區,願意與不同人結連;由沒有信心成為信仰研討班的助教,到能夠帶領同學分享信仰……不得不將感恩歸於天父,因為大家的努力不一定是有果效,最終叫人改變的,是在天上的父。

同樣是何中團契,但時光倒流廿多年。上星期日我參與一位團友的安息禮拜,在中學階段我們不但一同返學、放學;而且齊齊參與團契、一齊做職員、返教會。雖然當大家出來工作後彼此已經很少聯絡,但自小建立的情誼沒有因而褪色。

在他的安息禮拜中,他為自己選了一曲「同路人」讓詩班獻唱,當音樂悠悠響起,頓時見到不少朋友低頭飲泣。這些拭淚的朋友全都是中學時參與團契的團友,「同路人」幾乎是當時團契必唱的詩歌。一首詩歌,竟將靈堂幻化成昔日團契聚會的音樂室,不但帶大家回到過去,而且亦貫穿一顆顆心靈。

重遇團友,回憶昔日聚會的點滴,得知大家在人生路上有起有跌,當中有迷茫、離開上帝的時間。但我欣喜的是當日的弟兄姊妹,今日依然是弟兄姊妹,大家在主內努力活出生命。

團契的萬千星輝頒獎禮固然有開心的時刻,但亦有一些禮物並沒有人來領取,他們或許偏離了神的道路,我們當然希望努力挽回,然而人所盡的努力似乎得不到回應。不過,與團友們重聚的一刻,我便明白到這些學生是上帝的子民,上帝愛他們更甚於我,只是每人在不同階段也有功課要學,能在年輕時認識主,深信一生到老也蒙主的愛顧。

((29/5/2016週刊) 事奉的再思 (劉肖卿宣教師)

基督徒很自然會踏上事奉的路。崇拜和讚美是首要的事奉。以敬畏和尊榮主為基礎,我們才會順服效忠主,在生活上實踐主的旨意,讓主的美善在生命媞Z行無阻,這是理所當然的事奉。事奉不單指教會某崗位,而是包括生活的所有範疇。保羅勸勉信徒:「弟兄們,我以神的慈悲勸你們,將身體獻上,當作活祭,是聖潔的,是神所喜悅的,你們如此事奉,乃是理所當然的。不要效法這個世界,只要心意更新而變化,叫你們驗何為神善良、純全、可喜悅的旨意」(羅十二1~2)。服事主的人必須不斷尋求神的心意,在生命品格上、事奉的領域上不斷成長,建立基督身體。若每一位信徒都成為生命的事奉者,耶穌的國必震撼人的心靈,為世界帶來爆炸性的改變!

聖經多次以奴隸對主人來描寫人對神的服待。「奴隸」要絕對服從,事奉者也要捨己、放下主權,毫無保留地將一切獻給神。我們因著耶穌基督的救贖,從罪惡權勢得著釋放,成為自由人能享受和履行作耶穌的義僕、事奉主、服事人。保羅告別以弗所教會領袖,語重心長:「服事主凡事謙卑,眼中流淚…經歷試煉」(徒二十19)。事奉者會遇上不同的難處、試煉,若能以謙卑的態度面對,生命必然成長成熟,散發生命感染力。甘心樂意的事奉態度,使我們勇於面對困難,進深與主相知,明白和體會「甘願卑微,全心順服」是甚麼一回事。事奉者必須克服內心感受,繼續服事,縱遇艱難,仍會考慮被服事的人的益處。事奉者所作的一切,是為神而作,非為名利、非與人比較、非要滿足自己。事奉者要常常檢視和校正事奉動機和目標,才能蒙主喜悅!事奉者的心歸屬主,他的工作和生活都會自然地散發信仰的魅力,引人注視令我們生命不一樣的主!

事奉者無論在工作場所、家庭、社會和教會,都樂意接受神的旨意支配,這樣會產生一種不能逃避的責任,有人稱之為「使命感」。它不在於在某時間、空間完成某項工作,而是接受託付,一生不違背,一生努力作工,忠心地承擔責任。你可知道主託負了你甚麼使命?你的職業?你的家人配偶?子女?父母?你的鄰舍?某個群體?教會某崗位?無論參與甚麼服事,總涉及工作。「殷勤不可懶惰,要心堣齞騿A常常服事主。」(羅十二11) 事奉是勞苦的,但卻不是重擔,因為基督要藉著我們,並與我們一同作工。勞苦工作是我們的責任,然而勞苦絕對不是徒然的!有短期果效確是令人興奮,但那長遠、有時甚至看不見的果效更為重要!無論如何,只管盡責地、按我們所知、所能的努力做,隨時候命,與別人一同服事,那我們的勞苦不會徒然,想想最少有神欣賞!(林前十五58)。

我們都是蒙神選召,被分別出來,辦理神與人之事的中介人,藉著耶穌基督奉獻神所喜悅的靈祭。(彼前二5)。這靈祭是我們的生命(身體)、滿足人物質需要的「善行」(捐獻、餽贈),並且散發出耶穌的光明和美德(彼前二9)。你找到自己要站的崗嗎?願主悅納我們的服事!

((22/5/2016週刊)將福音帶進家庭 • 把靈性注入校園 (周敏貞宣教師)

我一位英年早逝的好友,曾對我說,最適合我的一個行業,莫過於站在學生面前,以天父的愛勸勉和鼓勵他們,使他們行在真理之中。雖然這位朋友並未相信耶穌,但他所說的正符合現實情況。事隔三十年,沒想過現在自己的工作,正是他所說的那樣——宗教主任。這是一位進駐幼稚園校園,專責學生、老師及家長福音工作的同工。

我自小認識福音,明白救恩;我在教會成長,也因為經常參與教會的事奉,很明瞭教會的運作。這麼多年來,信仰對我來說,是真實而又可靠的。因為神本身確是信實且滿有恩典的。無論從聖經中的記載,又或是個人在生活上的經歷,都體會到他的慈愛和憐憫是足以叫人折服的。

信仰既然如此真實,便應多與人分享,讓更多人認識、體會和接受。教會辦學,能夠讓我們接觸許多未信主的家庭。區會提倡「透過辦學,傳道服務」,正是要將信仰生活化,將福音普及化的實踐。正如耶穌基督道成肉身,進入人間,具體而踏實的生命見證,確是我們參照的楷模。

作為堂會差派到幼稚園擔任宗教主任的角色,是要進入校園,與學生、家長和教職員建立密切的聯繫和溝通,並貫徹推動全面的福音工作。我們的目標,是致力提倡家、堂、校合作之精神,實踐將福音帶進家庭,把靈性注入校園。無論是幼稚園、小學或是中學,均是我們積極實踐的地方。我盼望校園福音化的異象,能植根在堂會中的每位弟兄姊妹心裡,以致教會的使命能更具體實現。

((15/5/2016週刊)牧者也是人! (黎智生牧師)

日前美國基督教雜誌《今日基督教Christianity Today》報道,美國密蘇里州聖路易市超級大型教會The Journey in St. Louis開除了她的創會牧師Darrin Patrick,並要求他辭去堂會內外的領導事奉。這位牧者同時也是「使徒行傳廿九章植堂網絡Acts 29 Network1」的董事會副主席。

教會的長老團撰寫了一封公開信解釋開除的決定。根據教會的傳統智慧,撒但攻擊信徒的最厲害的三種武器是「權力、情慾和金錢」。公開信指出這位牧者主要犯的是第一項,其次是第二項。

牧者被教會賦予權柄去執行職務。權柄或權力的濫用,結果是轄制,而不是牧養所託付他們的群羊(彼得前書5:3)。Patrick牧師被指長時期透過事工和媒體平台,去建立個人的身份和影響力,甚至操控人和說謊(提多書1:8;提摩太前書3:2)。

在教會的公開信後面,附了Patrick牧師寫給教友的信。他說:「簡言之,我是一個完全身心交瘁的人,徹底被我的罪破碎,需要深度治療。」他說教會的長老懇切希望看到他能夠被重建歸向耶穌;他們對牧師夫婦和家人的愛出人意料,用「恩慈」二字也不足以形容。

牧者也是人!牧者自己絕對不能用這個理由來降低對自我的要求。然而,若教會能夠恩待犯錯的牧者,就顯出她的成熟。牧者原本的職責是去領導、教導和牧養群羊,故此牧者犯錯會對教會構成極大的傷害。在外間機構,嚴重犯錯的僱員會被處分,甚至開除。不幸地,教會有時候也需要開除牧者。不過,這應該是一個痛苦的決定。

把犯錯的信徒(包括牧者)看為是一個「問題」,請他或讓他離開,可能比較容易做。然而,這應該不是上帝的心意。試想,若上帝採用相同的做法,那麼我們都不可能得著救恩!上帝從來沒有把我們看為一個問題。我們是祂造的,也是祂所愛的。

當教會內有人犯錯,我們更應學習與他同行,一同去面對問題。對於犯錯者,教會一切的懲治和處分,最終都是為了挽回,使人重新歸向基督。

___________________________________________________________ 1這名稱來自新約《使徒行傳》。《使徒行傳》只有28章,29章意味是教會未來新的一章

((8/5/2016週刊) 回家 (張潔儀宣教師)

離開屯門堂這個屬靈的家,屈指一算差不多有八年光景!真的沒有想過畢業後,神帶領我回家服事。

2000年10月26日,我首次參與屯門堂晚堂崇拜,該晚亦是人生首次踏足教會。在2000年12月16日的慕道班,決志跟隨耶穌。在2001年12月23日,洗禮加入屯門堂。2002年12月1~5日,鬼附的我經歷神的釋放。在2003至2008年間,參與傳道部執委事奉。另外,又有機會參與兒童主日學導師、星期Teen導師、三福教師、栽培教師等等的服事。我在此出生,在此成長!我是「屯門堂的出品」。

屯門堂不僅是我屬靈的家,也是我親友們屬靈的家;屯門堂不僅是我屬靈的家,也是我屬靈的家鄉。在2008年年初,我清晰神的呼召,繼而展開離家之旅。同年九月入讀中國宣道神學院,接受四年全時間的神學學士(BTh)裝備。畢業後,神帶領我進深學習。我入讀香港中文大學崇基學院神學院,接受三年全時間的神道學學士(BD)裝備。在七年匆匆的神學學習,有機會回到屯門堂和天愛堂實習;又有機會前往宣道會、播道會、德國雷根斯堡華人團契和香港基督教協進會實習;又多次觀摩天主教和東正教。在這些學習中,讓我認識到自己的個性、恩賜與興趣。另一方面,讓我看見人性的限制,在這些限制中卻看見神的形象,看見神對人、對教會的愛與恩典。

2015年10月6日,神藉著路加福音二1~7,記載約瑟與馬利亞一同回家鄉——伯利恆報名上冊的事件。從而認定神帶領我回家服事,進而展開回家之旅。這趟回家,仍未知道具體的服事方向,卻深信神早已預備妥當。懇請大家與我一同同心禱告,在神面前等候和聆聽祂下一步的帶領。

((1/5/2016週刊)變幻人生 (鄭家文宣教師)

這個星期筆者有機會於拔臣小學教導宗教課,跟一班小六學生分享有關「生活改變」的課題。同學們對這題目的反應多是負面的,因為熟悉的環境和面孔能讓人有安全感;相反,新生活、新環境則需要重新適應,也帶來很多的不便。因此,不想有任何改變就是他們的心聲。無奈地,他們都將要進入一個全新的學習天地,就是另一個六年的中學校園生活。但願他們有美好的適應和體會,以正面樂觀的態度來面對生活改變。

「知否世事常變,變幻原是永恆……」已故歌手羅文的名曲,耳熟能詳的一句歌詞道出一點人生的真理:人總要面對變幻莫測的人生,盡管你喜歡或不喜歡。天災人禍、病痛纏磨、生離死別,時常在沒有預警下向我們突襲;滿以為可以享受一下安穩的日子,誰知下一浪的風波已悄然而至。基督徒也不過是普通人,不能幸免於患難和逆境;當處身風暴中如何能有能力去面對呢?

舊約裡約伯記的主角約伯,於同一天內發生巨變,所有的牲畜被擄去、僕人被殺,十個兒女遭狂風擊落的房屋壓死,可謂苦不堪言。但這一切的事上約伯並不妄評上帝。他撕裂外袍,剃了頭,伏在地上下拜說「我赤身出於母胎,也必赤身歸回;賞賜的是耶和華,收取的也是耶和華。耶和華的名是應當稱頌的。」(伯一20~21)約伯接受自己所擁有的資財和兒女不過是神所賜予的,即使今天要收回,也無損約伯對耶和華信靠的心,所以災禍過後,約伯仍然宣告「耶和華的名是應當稱頌的」!

身處於變幻和無常中,人總想追問,為何會有這樣的災禍發生呢?為何會發生在我身上呢?這些問題的答案可能永遠是個謎,就如約伯從未知悉撒旦與耶和華在天庭的一段對話,人若執著不放手只會損耗精力、拖垮人生。

上帝應許我們「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」(林後十二9)當轉眼仰望耶穌,祂必賜下能力與安慰,使人過渡痛苦的同時,亦更加深入認識上帝!「我從前風聞有你,現在親眼看見你。」(伯四十二5)

((24/4/2016週刊)釣魚秘笈 (關匡強宣教師)

今年是我參與教會的第廿八個年頭,回想初踏入教會,是因為學校團契的組長邀請我們參加教會的「提摩太團契」,而她的邀請便成為教會與我的一座橋,將兩個世界聯繫起來。不知道弟兄姊妹當初為何會走入教會?是教會的查經班吸引?還是一次街頭佈道中被邀請進來?我相信大部分人是因為朋友的邀請而踏進教會。

根據美國馬鞍峰教會的牧會目標,一間健康的教會需要幫助信徒發展五個範疇:敬拜、相交、門訓、事奉及傳福音。如果你問信徒哪一項是最難達到,絕大多數會看傳福音最為困難。事實上,對大多數信徒而言,信主年日越久,就越少接觸未信主的人。另外,怕被拒絕、怕冒犯人、不懂與人接觸、不知如何分享福音等都構成對傳福音的恐懼。

雖然心底婸{同佈道的重要,但就是力不從心,苦無動力。不知道作為信徒的你是否也有同感?

傳道部今年推出「釣魚祕笈」--得人如得魚課程,就是相信當初耶穌呼召彼得要得人的使命對今天願意跟隨祂的人依然有效。魚穫的多少是由上帝決定,我們只是忠心撒網。

如果要有新的眼光來看待傳福音,首先是要將昔日的觀念放下,包括佈道會、街頭佈道、三福、四律、五色珠……等。撒網的工夫就是信徒願意祈禱、分享自己的故事、邀請未信主的朋友吃飯或參加聯誼活動,讓失喪者有機會被尋回,就能達到傳福音的目的。原來傳福音就是這麼簡單、就是日常生活。

馬可福音記載了一位癱子,希望得到耶穌的幫助,但由於行動不便而沒法去到耶穌哪裡,於是他的朋友便合力抬他去見耶穌。但因為人太多,不要說求醫,就是望一眼也有困難,朋友們便想到將耶穌身處房子的屋頂拆掉,將癱子連人帶褥子一起吊入屋內。

履行使命就是只需要成為別人的朋友,看到別人的需要,便扶他一把,將他的需要帶到耶穌跟前。如此一來,不需要有非凡的口才才能夠成為佈道者,任何人也可以分享自己與神同行的故事。

曾經聽過一位牧師分享,傳福音是唯一可以在地上做而不會在天上做的事,如果錯過在地上的機會,總會有一天會後悔。甚願屯門堂能夠成為一間得人如得魚的教會。

((17/4/2016週刊)喜樂莫如吃喝玩樂 (劉肖卿宣教師)

過去兩星期金色門徒研讀傳道書,我和各學員對傳道書有新的認識和體會。這位傳道者(教師)並非無奈地慨嘆人生虛空,而是有智慧地道出在空虛中,如何活出真正的喜樂。他打破了永遠幸福的神話,指出人生各項事務都有定時:「哭有時,笑有時;哀慟有時跳舞有時;喜愛有時,恨惡有時;爭戰有時,和好有時。」 (傳三4、8)。人生閱歷多了才會明白,執著的心態,會為生命帶來虛空和痛苦。敬畏主的人,知道一切都「有時」,是承認全能者在掌控。無論人生的際遇如何,只要堅心相信一切都在永恆主的掌控中,仍能在不知未來、不知神的作為的環境下,心存智慧、喜樂和勇氣生活在當下。

「喜樂」離不開勞苦。若只看見生命是勞碌,那就只有虛空;若只想把生命留在享福中,也只是捕風、不真實。智慧人看透「勞碌中」的「享福」是神所賜,並且真正體驗人生。雖然在一切勞碌中享福,是神所命定的福,但要切記勿過度享用,更要曉得與人分享!心靈安頓在神堙A人始能真正享受工作的樂趣,不會過度勞累,亦會歡喜快樂地盡情享受吃喝玩樂。工作過勞往往是害怕失控……人越發要以成功定自我的價值,就會失去安全感,被恐懼、憂慮和失眠所?累……當我們說,自己「寓工作於娛樂」時,當好好安靜在主面前,檢視自己是否過勞。請記著身體的反應:眼睛疲倦、腰酸背痛、失眠……正抗議被人過度使用了。還有,父母、子女、配偶、朋友,甚或對頭人(那些留心我們錯失的人),都能幫助我們反省是否過度勞碌。藉著安靜、默想和禱告,我們學會在主面前清理內心的積壓,學習放手,這樣才能真正享受工作和勞碌得來的分。

不要忘記,真正的快樂是「活在當下」,這樣我們才能在空虛的人生中增添快樂,在短暫的人生中瞥見主的恩賜、並歡欣地享受主的賜予。「你只管去歡歡喜喜吃你的飯,心中快樂喝你的酒,因為神已經悅納你的作為。你的衣服當時常潔白,你頭上也不要缺少膏油。在你一生虛空的年日,就是神賜你在日光之下虛空的年日,當同你所愛的妻子快活度日,因為那是你生前在日光之下勞碌的事上所得的分。凡你手所當做的事,要盡力去做,因為在你所必去的陰間,沒有工作,沒有謀算,沒有知識,也沒有智慧。」(傳九7~10)盡情吃喝玩樂、妝扮自己、盡情工作,就是是傳道者給我們快樂的勸勉—活在當下。「我知道世人,莫強如終身喜樂行善」(傳三12);我們享受神的賜予固然重要,同時,我們也要樂意承擔社會責任,關懷有需要的人,與他們分享主所賜的福。 我是簡樸、節儉的人,神很幽默,常藉著別人的慷慨,使我得享美食、美物。第一次享受香檳美酒是在海悅酒店頂樓,那時剛好滿十八歲。第一次享用自助餐是在半島酒店。這一切都是主所賜予的,是另一種勞碌下所得的禮物。我對吃喝玩樂其實興趣不大,但神卻為我安排這些享受!這些經歷也讓我學會與人分享勞碌之分的喜悅!你曉得及時行樂,與人一起分享喝吃玩樂的樂趣,正是虛空人生中的大智慧嗎?

((10/4/2016週刊)由「師奶」到「周宣」到「多加傳道」(周敏貞宣教師)

1999年神學畢業以後,帶著興奮戰兢的心情,進入第一間堂會服事,負責行政工作。後期有感回應神在牧養上的呼召,因而轉變了服事模式。正當全人投入委身的時候,卻發現自己有了身孕,在與丈夫商議後,決定承擔母親角色,自行照顧孩子,因而辭退教會職務,做一個全職「師奶」。

由全職傳道轉到「師奶」;由上班一族轉到家庭主婦;由做文件工作、輔導關顧、探訪、講道;轉到市場買菜、洗衣、煮飯、清潔、餵奶等,適應實在不易,情緒極度低落,甚至一度懷疑自己患上產後抑鬱症。這段日子,神給了自己很多管教。我從來不愛做家務,至於照顧小孩,更是我的弱項。因此在教會多年,也沒有人相信我可以做兒童工作。然而,奇妙的是,就在這三年全職照顧女兒的日子,神扭轉了我的生命。我不單被神「培育」成為一個家庭主婦,更被託付了一個牧養兒童的呼召。

2008年神帶領我進入中華基督教會元朗堂,開展我在堂會事奉的新一頁。我被派專責幼兒工作。為便於叫喚,大家都稱呼我為「周宣」。三年多的日子,神大大開拓了我的眼界,兒童工作實在叫我感到興奮。

2012年我們一家被神引導前赴美國進修神學。接近兩年的日子,我稱之為第二期生命培育。我再度成為家庭主婦,由於生活環境完全轉變,我主力負責照顧女兒出入、起居與學習等的適應。這段日子最大的祝福,就是神賜我一個別具意義的新名字「多加」。因著我的順服和委身,主要將更多的恩典和福氣多多加添給我和我一家。自此我的名字便轉為「多加傳道」。不論「師奶」、「周宣」甚或是「多加傳道」,均代表著神在我身上的恩典,我充心讚美!

((3/4/2016週刊)夾心階層 (黎智生牧師)

清明是農曆二十四節氣之一,由每年公曆四月五日前後太陽到達黃經15°時開始;故此清明節總是在四月四日、五日及六日的一天。今年的清明節在四月四日。

由英治時代開始,香港就在四月四日慶祝兒童節。近年也有人主張跟隨中國大陸的做法,在六月一日慶祝。但是,民間約定俗成,仍多在四月四日慶祝。

清明節是緬懷的日子,焦點在於先人;兒童節是慶祝的日子,焦點在於小朋友。在同一天有兩個節日,有不同的焦點和向度,放在一起的時候,令人不禁去思想。

一個人若父母健在,自己又有小孩子,有人會戲稱他屬於「夾心階層」。父母逐漸年長,需要更多照顧,而孩子還未長大,仍然倚賴自己;這樣的「夾心階層」,的確承受著不輕的壓力。除了照顧長幼的責任之外,他可能還要面對工作和事奉上的挑戰。這樣的「夾心階層」,不知道是屬於人生上半場還是下半場。在現實的球賽中,上半場和下半場中間,是一段休息時間,但在介乎人生上半場和下半場的「夾心階層」,往往欲求休息而不可得。中年男士看一場球賽,與朋友喝喝啤酒,可能已經非常難得。

這樣的「夾心階層」,需要的應該是「另一種安息」。主耶穌應許跟從他的人,勞苦擔重擔的,可以得著安息。(馬太福音11:28~30)越是「夾心」,越是承受壓力,更需要來親近主,得著安慰和鼓勵。

((27/3/2016週刊)歡迎復活的主 (鄭家文宣教師))

受苦節記念耶穌基督道成肉身來到世間,為世人的罪背受痛苦,釘十字架,作了挽回祭。主耶穌曾經教導門徒,「人子將要被交在人手堙A他們要殺害他;被殺以後,過三天他要復活。」(可九31)在逾越節晚餐,主耶穌再次向門徒預言自己會從死奡_活,「但我復活以後,要在你們以先往加利利去。」(太廿六32),相約他們在加利利重聚。日夜跟從主的門徒目賭主耶穌被捕、受審和釘十字架所承受的苦難以後,是否相信主耶穌基督復活的預言,歡迎從死裡復活的主呢?

福音書記載安息日過後,首先知悉耶穌復活的是一些婦女。馬太記述天使最初向到耶穌墓前的婦女們報告耶穌復活的大好信息:耶穌不在墓堙A因祂已經復活了,這是照耶穌自己所說的;天使吩咐她們快去告訴祂的門徒,說︰「祂從死奡_活了;並且在你們以先往加利利去,在那塈A們要見祂。」(太廿八6~8)婦女就急忙離開墳墓,忽然在路上遇見耶穌,耶穌向他們問安,他們又歡喜又害怕。

門徒從婦女們得知耶穌復活的消息,他們也跑去耶穌的墳墓,看見細麻布和裹頭巾擺放的位置就相信,但是他們還不明白耶穌必要從死奡_活的意思。(約二十9)直到耶穌向門徒顯現,問他們安,把手和肋旁指給他們看,門徒看見主,就喜樂了。門徒起初不明白耶穌復活的教導,耶穌四十天之久向他們顯現,講說神國的事,並差遣門徒在領受聖靈的能力以後,在耶路撒冷、猶太全地,和撒瑪利亞,直到地極,為祂作見證。(徒一8)昔日的門徒歡迎主復活,接受主的差遣為主作見證;及後見證主耶穌被接升天,等候主再來的日子。二千多年後的今天,我們如此信也如此期盼。

復活節假期前,教牧同工到不同的幼稚園及中小學分享有關復活節的信息,盼望更多人聽聞耶穌基督復活的大能。本人在何福堂書院講完信息,有一位在場的老師因團契職員們悉心地預備早會,就感動地向學生們分享自己信主的經歷;雖然是廿多年前的決志,該位老師沒有忘記初衷,見證神的道改變他的生命,也見證主耶穌基督復活的大能。

親愛的弟兄姊妹,復活節的信息是主耶穌愛你,為你捨己。保羅說︰「你若口堜蚖{耶穌為主,心堳H神叫他從死奡_活,就必得救。」(羅十9)聖經的話語應許,相信上帝使耶穌從死奡_活的,就必得到上帝賜予的新生命。我們是否歡迎復活的主進入個人的生命呢?最後,引用建道神學院梁家麟院長在本月「院長的信」的結尾語,彼此互勉︰「復活的主邀請我們參與祂的復活生命,我們既慶祝祂的復活,也慶祝我們自己將要來的復活!」

((20/3/2016週刊)邁向中南美洲去 (羅達雄牧師(差傳部義務宣教同工))

有弟兄打趣問:「羅牧師退休了,不是應該好好的休息,為何仍要做屯門堂差傳部義務宣教同工?」對,退休的我自問身心狀況仍健康,又有廿多年差會委員事奉的經驗;而到不同地方培訓信徒、支援宣教同工是我卸去工作後最有負擔的職事。

中南美洲,對香港大多數人而言,實在是一個遙遠而陌生的國度;對我兩夫婦來說更是。是次踏上那麼遠的征途,只為對很多年前一個不經意的承諾,屯門堂一位移居南美洲委內瑞拉謝嘉明弟兄的邀請。為圓這個夢,就於去年退休後開始計劃這個宣教的「壯舉」。

翻開近代歷史,昔日,在拉丁美洲(包括中南美洲諸國)曾受西班牙統治幾百年,後來更加入葡萄牙、英國、荷蘭等國的爭逐,使殖民者肆無忌憚掠奪土地、經濟資源等。不過,因著宣教運動的興起,在拉丁美洲諸國落後的平原、海濱和山巒上,有歐美的宣教先行者,他們曾留下梯山航海和攀山越嶺的身影和足跡。在拉丁美洲政治啟蒙的時代,透過對基督使命的回應、對使人得救福音的熱忱和當地人靈魂的負擔,他們曾在那困難的歲月,無私奉獻了自己底青春,寫下了宣教的血淚史。又翻開華人移居拉丁美洲的歷史,不少中國華南地區(尤以廣東沿海地帶)的華人,已於百多年前前往當地做勞工,捱過辛酸而刻苦的日子,終於落地生根,在當地站穩住腳。

至於中南美洲諸國的華人福音事工,一直都是較弱的表現。過去,他們極度依賴北美洲華人教會而得以生存,除了美國和加拿大個別華人教會間中組織短宣隊作訪宣外,最主要的是依靠幾個北美差會,諸如:中國信徒佈道會、華人福音普世差傳會、SIM國際事工差會等。他們在經濟大力的支持或差派短期宣教同工前往服事,又成立中南美洲神學院,裝備那些當地受感召的信徒,成為傳道同工。惟有呼召者不太多,以致在學院學習者僅為少數。

是次我先到哥斯達黎加服事,主領當地教會聯合退修會,主題為「養兵千日」的幾堂講道,又探訪教會和在崇拜中講道。之後會轉到巴拿馬服事,特別參與本堂所支持的黃麗芬宣教士的服事工作。及後會轉到委內瑞拉服事,除了在首都卡拉加斯(Caracas)不同教會講道外,並會到巴基西梅托(簡稱巴城Barquisimeto)服事,屆時負責專題講座、團契活動、福音聚會及探訪等等。最後我們會到瑪哪佳(Maracay)去服事,履行當年的承諾,與謝嘉明夫婦參與當地教會的服事。

最後,另一個我未出發前所發現的是用電郵聯絡哥斯達黎加一位年青牧師時,我每次見到電郵都有I Love Yuen Long的logo,我好奇的問:在那邊有一個地方叫Yuen Long嗎?那牧師回應說:我們這邊是沒有元朗的,不過我是元朗長大的元朗人,故我愛元朗。原來在中南美洲諸國中亦有很多新界客家人士,看來我的客家話或可能有一些用途。特別在巴城負責推動差傳講座,鼓勵當地信徒回應主的大使命,讓拉丁美洲的華人有福音可聽。而支持宣教士不限於屬靈和物質上的支援,差派同工或信徒前往工場探望他們、關心他們,振奮他們士氣也是非常重要的,在此懇請各肢體為我們夫婦的事奉代禱。

((13/3/2016週刊)情是何物?(黎智生牧師)

金庸武俠小說《神雕俠侶》,其中一個重要主題是愛情。一開始,作者引用元好問的詞,其中首句最為人熟悉:「問世間,情是何物,直教生死相許……」。古人認為,情至極處,「生者可以死,死者可以生」。「生死相許」是何等極致的深情!《神鵰俠侶》中有多段愛情故事,主調自然在於女主角小龍女與男主角楊過的那一段。

小龍女與楊過原為師徒。在當時,師徒戀被認為有悖倫常。作為楊過父執輩的大俠郭靖,得知二人相戀,大為震怒。楊過是郭靖義弟楊康的遺腹子;郭靖對楊過本來愛護有加,甚至比愛自己的女兒更甚,但他不能接受楊過愛上師父,認為這是喪德敗行之事;楊過本來十分敬重郭靖,但他不能明白和接受郭靖強行拆散鴦鴛的「橫蠻無理」。同樣是「情」,愛情和親情/結義之情,似乎無法妥協。 近日教導「認識十誡」課程。十誡英文是Decalogue,意思是「十句話」,其實並非冷冰冰的誡命。這十句話的背景,是上帝對以色列人的拯救行動。上帝呼召摩西時,說:「我的百姓在埃及所受的困苦,我實在看見了;他們因受督工的轄制所發的哀聲,我也聽見了。我原知道他們的痛苦」(出3:7),可見祂是一位有情的上帝!上帝帶領以色列人出埃及過紅海,在西奈山頒下十誡,自我啟示為一位「忌邪的上帝」(出20:5)。「忌邪」就是「嫉妒」的意思。祂愛自己的百姓,期望他們能夠專一跟從祂﹔反之,若他們見異思遷,便會招惹上帝的嫉妒,結果就是審判。

忌邪的上帝會追討那些背棄祂的人,但祂又是慈愛的上帝,兩種情如何取得平衡呢?上帝的兒子親身來到世間,擔負世人犯罪的刑罰。世間的情愛能叫人生死相許,屬天的情愛卻叫基督在我們還作罪人時為我們死,如此天父的愛便向我們顯明了(羅5:8)。這是神人之間極致的深情!

((6/3/2016週刊)為人而活之的藝術 (劉肖卿宣教師)

無論從信仰或生活的觀點來看,我們生活在這世界,不單只為自己而活,更要為別人而活。因此,我們需要透過用心聆聽、觀察、澄清與溝通,了解清楚別人真正的需要,才能作出合宜的回應。我們要常操練自己,方能避免將自己的意願和想望套用在別人身上。以下兩則故事,能幫助我們明白聆聽、觀察、澄清和溝通的重要性。

一位節目主持人問一位小朋友他長大後的志願,這孩子天真地回答要當飛機師。主持人問他,假如有一天你的飛機在半空發生機件故障,所有引擎熄掉,你會怎辦?孩子想了一想說,我會通知機上乘客要綁好安全帶,吩咐副機師接替我的工作,然後自己穿上降落傘跳出去。假如你是其中一位現場直播室觀眾,你有何反應?你是嘲笑孩子天真?還是責備孩子自私?節目主持人定睛看著孩子,發現他兩行熱淚奪眶而出。當眾人忙著嘲笑、責備孩子之際,沒有人觀察到,感受到孩子那份悲天憫人的心腸。主持人再問孩子為何這樣做?孩子道出他真摯的想法,我要去找救援,我要去找燃料!我會再回來,將乘客帶到目的地!用心聆聽、用心觀察,了解對方的想法,這樣才能避免將自己的意思投射在別人的表達、想法。當我們用心聆聽、虛心去了解,我們會發現和欣賞到別人的想望、別人散發出的善良和真誠,按他的想望和需要作出適當的回應。

?昏時,一位弱視的朋友到舅舅家中吃飯。晚飯後,舅舅給他一個電筒說,天晚了,路黑,帶個電筒好上路。外甥發晦氣地說,你是?景還是贈慶?你在嘲笑我弱視看不清路?舅舅微笑地回應;路上有許多人往來,你拿著電筒,別人就可以看見你,就不會撞倒了你。弱視的外甥想了一想,就明白舅舅對自己的關愛,連忙道謝!這故事告訴我們,人往往局限在自己的角度來思考,如果我們能夠將自己放在整體環境中去思考,就會發現人的言行對別人產生不同的互動效應。

一位十分注重整潔的女傭,不會滿足於只幹幾件被吩咐的事情,而是會主動地來整理家務。她一心要成為最優秀的傭工。因此,她處處按自己整潔的標準做家務。她為主人整理凌亂的房間和桌面,把地方打掃得一塵不染,但卻得不到主人的欣賞。因為主人未能從昔日慣常的雜亂中,找到所需要的東西……更不滿她自把自為,甚或視她為反動份子……盼望我們從這小故事中得著智慧,懂得怎樣真正為別人而活。

((28/2/2016週刊)團契的美好 (鄭家文宣教師)

去年三月份,屯門堂成立了一個大?及職青團契,名為「約書亞團」,每月三次於星期六下午在教會相聚。感恩在神的護佑下,除了凝聚一班熟悉的弟兄姊妹外,常有新面孔加入,團契裡充滿一種新氣象。為慶祝一週年的來臨,團契將本月主題定為慶典月。聚會中我們一起唱詩敬拜、遊戲、選舉及相交;既回顧過去一年裡我們一起走過的路,也分享大家創建的成果,享受這份在主裡相交的甘甜,感覺實在美好!

教會中的群體是有別於社會上各種形形式式的團體,因為我們都認定,弟兄姊妹連結的關係是來自上帝,是上帝所賜予的禮物。「我們愛,因為神先愛我們。」(約壹4:19)上帝親自選召我們聚集,讓大家在愛的盟約中彼此接納,互相關懷。團契中的每一位成員都需要向其他人負責:他可以在這裡去愛別人、分享自己;同時也得接受別人對他的愛和關心。無論是個人的歡愉或憂愁,都可與弟兄姊妹分嘗、分擔,能結伴同行總勝過自己孤獨地面對。

我們曉得,「你們就是基督的身子、並且各自作肢體。」(林前12:27)團契裡的成員縱然性格、氣質、能力或興趣各有不同;但無論那一個,他總不會因自覺太完美和豐足而只在團契中扮演施予者的角色;同樣地,團契裡無論那一個,他總不會因自覺太平庸和缺乏而只扮演受助者的角色。上帝所賜福的群體,讓每位成員都可以在基督裡彼此服侍和貢獻,同時也可以得到造就和滋潤,從而豐富團契的色彩,建立歸屬感。團契中若有一位成員離去,必然帶來整體的傷痛和損失。正如一個身體上其中一個器官喪失功能,其餘的充其量只可以作分擔的角色,不可以完全代替。弟兄姊妹原是彼此依存、缺一不可。

現今社會過於強調個人主義和物質主義,容易將人引至敵對、競爭、拒絕弱者的處境;屬神的群體則引導我們敞開胸襟去接納別人。初期教會得著聖靈的恩膏,就有這樣美好的描述,「信的人都在一處,凡物公用,並且賣了田產、家業,照各人所需用的分給各人。他們天天同心合意恆切地在殿裡,且在家中擘餅,存著歡喜、誠實的心用飯,讚美神,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們。」(徒2:44~47)

親愛的弟兄姊妹,你找到了這樣的屬靈群體嗎?盼望施恩的上帝讓你常常享受團契中愛的豐筵!

((21/2/2016週刊) 放下自己,得著生命 (關匡強宣教師)

由去年開始,每個星期二早上,何中學生團契職員都會在上堂前齊集加油站一同靈修,雖然時間只得半小時(如果他們準時),而且每每到前來也是睡眼惺忪,但靈修的操練仍然要堅持。

今年教會主題是著重個人屬靈的操練,簡單來說,就是與神建立一段親密、穩固的關係。當我們談及靈修,總予人聯想到安靜、獨處,相對於傳福音、服侍等活動,靈修似乎是一項靜態及內斂的行動。

出生於一八八四年的羅北Frank C. Laubach是上世紀初推廣「識字運動」的宣教士,他的信仰激發他心中的異象:使「沉默的億萬人」有識字能力。然而若沒有恆常與主相交的時間,這股異象未必能夠湧現在羅北的心底,更談不上要推而廣之。

由美國往菲律賓宣教的羅北,在與神獨對時發現身為宣教士的他原來對不同膚色的人心存歧見。一次在山上禱告時更經歷上帝藉他的嘴唇向他自己說話,使他徹底要粉碎自己的「老我」而向上帝投降,立志要將文字教曉他服侍的人:即使他們不是白種人。

羅北的經歷反映出作為基督徒,從來就是靜態有時、動態也有時,安靜傾聽神的話,往往是行動的基礎。沒有從神而來的動力,我們的行動往往只是一廂情願。

上星期,我與幾位年青人一同探討甚麼是「門徒」,大家一下子便會聯想到耶穌呼召門徒彼得,是要叫他得人如得魚。我們都不會否認作耶穌基督的門徒就是要踐行大使命。門徒似乎要「做」一些工作,是有功能性的。然而,我更相信門徒可以超越「功能」。不是以事奉的果效來決定誰是門徒,而是最終耶穌是要得著那被召的人。當人願意遵行耶穌的吩咐:「若有人跟從我,就必須捨己,背起自己的十字架,天天跟隨我」,那人就是「真門徒」了。

如此一來,靈修不單是與主同在,更重要的是操練捨己,唯有放下自己的計劃,遵行神的旨意,才能得著生命。

((14/2/2016週刊) 第三種「愛」(黎智生牧師)

本年公曆二月十四日,是農曆正月初七,碰巧也是是西方的「情人節」。

根據中國民間傳說,女媧氏創造蒼生,順序造出雞狗豬羊牛馬等動物,並在第七天造出人來。故此,正月初七稱為「人日」,是眾人的生日,大家一同慶祝。

至於近代西方的「情人節」,是情侶兩個人慶祝的日子。某些餐廳特地推出「情人節套餐」。兩個人吃一頓「浪漫」的情人節套餐,並不便宜,但一來「愛情是令人盲目的」,二來是為了「應節」,即使平日精打細算,情侶到了這一天往往也「大破慳囊」。單身人士看見「情侶套餐」的廣告,難免觸景傷情,但餐廳老闆針對的顧客對象是情侶,也無暇理會了。

「人日」是眾人的生日,表達的是一種「兼容的愛」,人人都有份;「情人節」卻是兩個人慶祝的,表達的是一種「排他的愛」,強調「二人世界」。這兩種「愛」,如何在同一天慶祝呢?實在令人費煞思量。

據《世界圖書百科全書》指出:「在公元200年時期,羅馬皇帝克勞狄二世認為未婚男子可以成為更優良的士兵,禁止年輕男子結婚。一位名叫華倫天奴(Valentine)的教士違反王命,秘密為人主持婚禮,引起皇帝不滿,結果被收監,最後在269年2月14日被處決。」教宗在496年把2月14日定為聖華倫天奴日(St. Valentine’s Day)。這就是西方情人節的由來。

情人節背後是一個殉道者的故事。這反映出第三種愛,就是「犧牲的愛」。愛,使人不再自私,反而甘心付出,甚至連自己的生命也擺上。正如天父愛我們,情願捨棄獨生愛子,讓耶穌為我們犧牲在十字架上。

((7/2/2016週刊)「過年」 (劉肖卿宣教師)

不同民族有「過新年」的生命故事和傳統習俗。中國人是慶祝生命得以保存,避過「年獸」襲擊。猶太人宗教曆新年在尼散月(西曆3月至4月期間)亦是慶祝生命得保存,紀念民族得神拯救。神帶領以色列民離開埃及,法老自然不願放棄這龐大的勞動人口。神藉十災敗壞埃及神祇,逼使法老釋放以色列民。神指示以色列人宰殺羊羔,將血塗在門框和門楣上。天使執行殺長子行動,越過有血記號的門,保存堶悸瑰Y生生命。這是逾越節。那晚,以色列人家家戶戶團聚,每家都吃羊肉、無酵餅和苦菜作為晚餐。羊肉紀念羔羊的血、苦菜代表在埃及受苦、無酵餅為逃離埃及時來不及發酵而直接烘烤的食糧。每種食物都讓猶太人記得過去發生的事。

中國人過年的習俗:大掃除、賣懶、貼福字、貼揮春、貼窗花、團年飯、守歲、壓歲錢、買年花、拜年等;還有賀年食品:年糕、煎堆、全盒……都代表吉祥和迎接新的開始。隨著社會變遷,生活越來越忙碌,過年省去許多繁文縟節,但一家人相聚吃團年飯、團拜,總是少不了的。特別父母健在,一家人頂自然能享受共聚天倫之樂。家人無論散居哪裡,都會趁新年趕回老家團聚。一家人能夠高高興興團聚、共進膳,彼此關心、互祝平安是一種幸福!特別是那些為生活而離鄉別井的人來說,實夢寐以求的美事。

強調個人主義的文化,人會變得越來越自我。甚至與人交往也以個人利益為依歸。只想獲取而不願付出的心會削弱建立家人情誼的動機。吝嗇付出愛與關心,彼此的關係就會越來越淡薄了,同意嗎?有些年輕人覺得與家人、親友共聚是厭煩之舉。出席團年、團拜聚會,只為滿足父母之意,而不是自己想與家人、親友建立情誼。家庭聚會雖然人在,但心不在,同?等食飯,各自對著手機、忙著覆訊息、看影片、玩遊戲……到底家庭成員最近發生甚麼事,有何動向也不想知、不想理……我不禁問甚麼是家人呢?家人是彼此心存記掛、心存關愛的情!但願我們重覓、重建作為一家人的情誼!也許我們要問,有甚麼因素能促使家人的情長存呢?是心中那份對人的關切嗎?

((31/1/2016週刊) 獨特的計劃 (辜群莉福音幹事)

剛剛過去的一個星期,天氣寒冷,大家身體還好嗎?不知道大家怎樣度過那幾天嚴寒的天氣呢?最近我正在看一本書,書名是《事奉生命的建立》,這本書令我對事奉有不同的反省。

「上帝對我們每一個人都有獨特的計劃,上帝樂意塑造我們成為成熟的基督徒,亦樂意使用我們。關鍵是我們是否願意被上帝使用。如果我們願意被上帝使用,首先要願意被上帝管理一生,改變自己,包括整個家庭的生活方式;其次,我們要願意學習新事物,嘗試從生活的「安舒區」(comfort zone)走出來,尋找更高的價值。」1這段內容是節錄於書中,令我感到十分深刻。兩年前,我願意被上帝使用,走出第一步,接任助理福音幹事一職。還記得剛到職時,我的心是忐忑不安、膽戰心驚,大概是因為這是一個我不太熟悉的地方,並且我知道我的工作範圍涉及一些我不擅長的地方,畢竟和我之前公司工作的性質不同,要走出我自己的「安舒區」。經過一兩個月後,我逐漸掌握了在教會工作的節奏,我慢慢地在不同的工作上,發掘了自己的長處和短處。然而,在神以內沒有難成的事,感謝神的恩典,即使面對一些我不擅長的工作,神總會加力給我,讓我完成一項又一項的挑戰,舉個例,對於我來說,要跑要跳要運動量很多的活動,我是比較抗拒,但神很奇妙,祂並不是要我繼續停留在安舒區,而是要我突破自己,去帶領、協助或參與我抗拒的活動,例如CAMP,於是在這兩年我去CAMP的次數已經超出我所想。是的,上帝就是不斷在塑造我,人不能夠做到完美,毫無缺點和限制,但上帝希望我們因為祂的緣故突破自己的限制,即使可能這些限制依然存在,但不要緊,因為正是這些限制,才可以讓我們更清楚自己的優點,這正正就是從生活的「安舒區」走了出來,讓我們能夠尋找更高的價值。

上帝對我們每一個人都有獨特而不同的計劃。你找到神在你身上的計劃嗎?你的安舒區在那裡?你是否願意走出安舒區被上帝使用呢?「若有人服事我,就當跟從我;我在哪堙A服事我的人也要在那堙F若有人服事我,我父必尊重他。」(約12:26)

最後,相信很多弟兄姊妹都知道我即將離職的消息,在此衷心感謝一路以來教導我的牧者、導師、不可缺少而且充滿愛的同工隊,與你們共事真的很快樂!當然,還要感謝不同弟兄姊妹的愛護和支持!我離職後會繼續在屯門堂聚會,盼望大家繼續為主作工,一起在屯門堂成長!

1《事奉生命的建立》;作者:郭鴻標

((24/1/2016週刊)信徒培育與成長 (鄭家文宣教師)

校園鐘聲響起,午膳時間到了,幾位初中學生匆忙的吃過飯盒,就趕往加油站(何福堂書院校牧室)匯合,為的不是遊戲或休息,而是爭取學習信仰的機會。這個一連六堂,每次只得半小時多的信仰研習班,雖然只可以在午膳空隙時段開設,但卻提供了一個開放的空間,讓同學們輕鬆地談論信仰話題。為何人人都會犯罪?耶穌釘十字架與神救恩有何關係?如何肯定自己已經得救?大家都能暢所欲言,表達自己的意見又聆聽對方所講。透過短聚,同學在聖靈的帶領下不但決志信主,也開始踏入了屬靈成長之旅。盼望他們能夠建立穩固的信仰根基。

看看屯門堂一月中主日開辦的「認識十誡」課程,有超過40多位弟兄姊妹參與。這個為期十堂的學習課程,除了吸引初信者外,也不乏一些資深的基督徒出席,可見信徒不但十分重視聖經知識,也願意在靈命上進深。無論處身於任何信仰階段,若能抱持著終身學習、不斷吸收的心態,必定能夠在信仰路上走得更加穩固,更能抵禦逆境。停止學習就等於限制了成長和成熟。我們豈只滿足於一張「天堂的入場券」,做個僅僅「得救」的信徒呢!

初信的弟兄姊妹有如一棵準備發芽生長的幼苗,等待主人悉心澆灌和栽培,才能茁壯成長。教會作為神所招聚的群體,對於培育肢體靈命成長是責無旁貸的。教會的「信徒培育部」正是為了這個神聖職事而存在,目標是透過適切的教導和牧養,讓不同階段的信徒都得到學習的機會,在聖經的真理下成長及成熟,在生活中有美好的見證,他日成為資深的屬靈領袖,扶持新一代信徒。

今年,筆者與三位熱心的執委一同承擔「信徒培育部」的職務,盼望能為這家有百多年歷史的屯門堂,建立一個合適又有效的栽培系統,讓信徒能在其中享受學習的樂趣。誠意邀請弟兄姊妹為我們和教會祈禱,願施恩典的神賜下智慧和聰明來辦成這聖工!

((17/1/2016週刊)先知的呼聲 (關匡強宣教師)

本週最成為熱話可算是「毛記電視」的「勁曲金曲分獎典禮」,我想對市民而言,近年香港發生一連串的荒誕事件,社會已經籠罩著一片抑鬱情緒,100毛那一種幽默諷刺手法,令人有舒一口悶氣的快感。

相較起100毛的抵死幽默,電影「十年」則看得令人心驚膽顫。影片用五個單元故事來發揮對香港2025年的想像,主題包括國安法的通過、廣東話被邊緣、全城遭監控及將香港的獨特慢慢磨滅等。作為觀眾的我也看得沉重非常,沉重是因為不需要十年,此時此刻香港人的生活已被受影響。

其中令筆者最深刻的是在「本地蛋」故事中,一班小學生被訓練成為少年軍,職責是要監視商販有沒有售賣違規貨物。而當他們搜查雜貨鋪時,發現內有「本地蛋」發售,少年軍指老闆售賣「違禁品」,老闆便問他如果紙牌上不是寫上本地,而是寫香港,有沒有問題?少年軍看看手拿的清單,便語帶猶豫表示可以,因為名單只列明寫有「本地」才是違法。老闆痛斥他們沒有思考,一味只人云亦云。

這豈不是對我們的當頭棒喝嗎?在阿摩司的時代,社會貧富懸殊,阿摩司痛斥富人對窮人的無情榨取,是非顛倒、道德敗落,社會不義之事每天發生,先知不但批判社會,同時亦警告一班屬神的子民:「我厭惡你們的節期、也不喜悅你們的嚴肅會……惟願公平如大水滾滾、使公義如江河滔滔。」

故事最後以阿摩司書五14作結:「你們要求善、不要求惡、就必存活。」當有一天我們不再重視獨立的思考能力,對社會的善與惡也沒有判斷的能力,又或者怯於表達自己的立場,面對社會日漸腐敗,不能存活似乎是意料中事,你與我也責無旁貸。

((10/1/2016週刊)承傳 (黎智生牧師)

中學時代,曾短暫時期學習中國功夫。俗語說:「一日為師,終生為父。」日子雖短,但對自己的師承當牢記於心。

太師祖(師父的師父的師父)是本門派一代宗師。近年,有好幾間公司,都開拍電影,以太師祖的故事為題材。雖然知道電影有藝術創作成份,而且不同劇本講述的人物細節都有出入,但是看在眼堙A心堹S別有感受。

太師祖的確是一代宗師。但是,他並不是本門派的創始人。事實上,本門派還有其他傑出的人物,而且所承傳的功夫不盡相同,以至曾有「誰是正宗?」的爭論。

想到信仰,不知道大家會不會留意自己的傳統和師承?自己出身於一間非宗派的獨立教會,在一間宗派的神學院受訓,畢業後來到以超宗派自許的中華基督教會事奉。說是超宗派,但本會很尊重信仰傳統。我們特別留意,本會主要是承傳了改革宗教會的傳統。信仰大綱第三條指出我們接受使徒信經,認為堪以表示歷代正宗教會共信之要道。換言之,我們肯定自己是正宗的。

日前遇到一位已轉到別會聚會的姊妹,多年不見,聊天時自然會「想當年」。她講述對這位曾當她導師的認識,並且說了一些稱許的話。曾當她導師是對的,但那些稱許的話,卻與事實有點距離。

每個信徒都需要各自努力追求在信仰上長進。然而,信仰是一代又一代的承傳;因此,負責作教導或牧養的人相當重要。然而,人總有軟弱、缺點和盲點,怎能承擔這職分呢?感謝上帝,除了人的師承和傳統之外,更讓聖靈作我們的保惠師,把一切的事教導我們。(約翰福音14:26)信徒培育部即將推出新的課程,請為作導師的和作學員的代禱,使教學相長,信徒一同被建立。

((3/1/2016週刊)當走的路 (劉肖卿宣教師)

少年時總覺得日子過得很慢,很希望很快到十八歲作成年人能獨立自主,做自己喜歡的事。現在卻覺得日子真快,轉眼又走完一年的生活,好像還有許多計劃沒有做……2016年就好像一條未曾走過的路,正等著我們去體會!想想教會人事會有新的組合,神會帶領甚麼性格、氣質的人加入團隊呢?我們期望聘請同工,但何時成就,那就要仰望那位調兵遣將的主了!我們盡管可以定下目標,但唯有神才知我們會遇上甚麼事情!約書亞勉勵那些即將進入應許之地的以色列人,「讓約櫃走在前頭……」這是一種象徵讓神帶領他們踏上那未知的將來:讓神帶領道路程,就是讓他們知道當怎樣踏上倚靠神的路」 (書三3~4)。約櫃走在前頭走,表示我們願意接受和順服神的帥領,因為約櫃是立約的記號,象徵神的臨在。約櫃內藏有神的法版—十誡,即有神的話語來指引他們的生活。嗎哪是神在曠野供應他們的食物(出十六33),並有發芽開花的亞倫杖。這典故是百姓質疑亞倫的地位而爭鬧,神使亞倫的手杖開花作為肯他是蒙神所揀選的(民十七10、來九4)。這三樣東西是提醒以色列民要以神的話語作為生活的指引;要相信神是供應者、亦是要百姓順服神所揀選領袖。敬畏神的人是樂意聽從和順服神的安排。當我們樂意相信神,聽從神的說話和引導來生活的人,自然更能體會神豐富的供應。相信神的人,他們的道路會亨通和順利的。因為十誡是指引人如何與神、與人保持和諧的關係。良好的關係自然能得神和人的幫助!

面對新的歲月,我們需要預備自己的心靈!昔日以色列人離開埃及時常常發怨言,結果被神厭棄在曠野漂流四十年,至死不能進入神應許之地。因此,我們要以此為鑑,要讓自己的心思意念被神的話語所潔淨、所引導。全然相信神是最佳的引導者和元帥,能幫助我們成功!曾有一小撮以色列人悍然違逆吩咐,竟然在約櫃和摩西沒有出營的時候,擅自進攻,結果慘敗而歸。(民十四44~45)。

當進入迦南應許地,必須要憑著信心踏進雨季漲溢的約但河,他們踏足約但河時才能體會神將河水分開是甚麼一回事!信心不在於我們看見的,而是在於我們所相信的是誰!沒有人曾經走過2016的日子。國際的局勢千變萬化、我們的工作、健康、家人會遭遇何事,一切實是難以預料!誰能確保自己得享穩妥?但當我們選擇倚靠神,就能得著智慧與勇氣面對或順或逆的環境。你相信神的同在嗎?你相信神是我們的供應者、是我們的保護者嗎?你是否相信無論在生活的順境或逆境,主必會扶持和拖帶你度過嗎?你是否相信縱使撒但或那敵對我們的人發動甚麼攻擊,那位獨行奇事的神,必與敬畏祂的人同在,使我們大大得勝!最後,祝願我們在新的歲月,我們對神的話語更深相信和順服、不但在平順的日子體會神的引領;即或遇上困難也能憑信心,體會神的同在,我們甚麼也不懼怕!因為我們所需用的神都必然供應!